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在西方土豆無孔不入

當漢堡 王和麥當勞雄赳赳氣昂昂地把巨型商標插入中國的土地以後,大概沒有人再說土豆的壞話了。誰不愛吃土豆泥和炸薯條呢?但是,除了這兩樣,土豆的價格和效用在中國的地位仍舊沒有變。不象西方,土豆無孔不入,無縫不鑽,沙拉、濃湯、主食、零食,真的是菜也土豆,飯也土豆。所以海外的中國人對西尷漲L象很難離開土豆。

前蘇聯的領導人赫魯曉夫曾經用“土豆燒牛肉”來描述共產主義的生活水平,中國人都相信了,恐怕就是因為對土豆的歷史和地位不熟悉,才受了蒙蔽。

據說,土豆1650年傳入中國,當時懂洋文的人很少,憑著形狀,便有了土豆、山藥蛋、洋山芋等名稱。直到外國的植物學傳入中國,土豆才有了自己的學名:馬鈴薯。

學名只是書面文字,民間叫土豆叫上了口,沒人在乎其新名字。

美國 的土豆是歐洲人引進來的,比中國晚了70年,卻成了當今世界土豆的故鄉。

工業化生產和商業化推銷,使美國的土豆產量,市場和利潤達到世界之最。土豆是貌不驚人的灰姑娘,硬被西方人捧明星一樣捧起來。

16世紀早期,西班牙 航海業發達,探險 者在南美洲的安第斯山脈,發現印地安人在海拔一萬英尺以上的高山上種植土豆,靠土豆維生。土豆煮熟以後,味道比米面好吃,甜中帶鮮,既可當菜又可當飯,並且在無意中治療了由于長期航海缺乏維生素C而造成的壞血病。1553年,西班牙出版了探險者PEDRO CIEZA寫的探險筆記,第一次以文字記載了土豆在秘魯 的故事。

土豆被帶回西班牙以後,很快傳到了瑞士 ,法國 、意大利 和德國 。但是,大多數歐洲人對土豆不懷好意。一是因為土豆屬于茄科,多數茄科植物有毒。二是因為聖經裡從來沒有提到土豆。有些國家不得不用強制手段迫使農民種植,因為土豆對氣候和土壤的要求遠比谷物來得低。有份資料提到,歐洲的圈地運動和工業革命都與大規模種植土豆有關系。土豆挽救了成千上萬歐洲人的生命,使得歐洲人口穩定上升。

回顧土豆的歷史,可謂禍福難分。土豆這個窮人家的孩子,到了19世紀才得到世界規模的寵愛。這裡不能不說說愛爾蘭 的故事。

1845年,愛爾蘭人平時賴以爲生的主食馬鈴薯遭到酶菌的侵襲而大歉收,850萬百姓遭到損失,上百萬的人民因饑餓疾病死亡,另有數十萬人因繳不出土地租金被趕出家園。這是歐洲曆史上有名的19世紀大饑荒。

爲了要掙脫死亡威脅,近200萬愛爾蘭人離鄉背井,外出逃荒。

美國波士頓的市民聞訊以後,不管何種信仰,都支持救援愛爾蘭。1847年3月27日,Robert Bennett率領美國軍艦Jamestown號,載著800袋食物、衣服、日用品,從波士頓出發,15天後,抵達愛爾蘭Cork碼頭。但是,對于愛爾蘭來說,一船貨物只是杯水車薪。

災荒、饑餓和債務,逼迫成千上萬的愛爾蘭人橫渡大西洋,到美國逃命。難民稱呼那一艘艘根本不適合渡海的船只是“棺木船”,釵h人死在海上

1847年,一年中有3.7萬名難民抵達波士頓,每個人都瀕于死亡與絕望邊緣。
遭受饑荒之害的愛爾蘭人終究從一貧如洗無立錐之地的難民,變成努力向上它谷W就的美國人,很多人成爲波士頓的領袖,比如:John Boyle 

O'Reilly、Patrick Collins、Richard Cardinal、約翰·肯尼迪。

美國當之無椰a成爲愛爾蘭土豆的故鄉。

我出生在中國的魚米之鄉,從小沒有吃土豆的習慣。記憶中的土豆都是入菜的,比如,咖哩土豆雞塊,肉絲土豆湯。曾外公愛吃西嚏A每次駕到,母親總是做油炸土豆片。我們孩子幫著刨去土豆皮,母親刀它n,把土豆切得薄如紙片,然後放入非常燙的油鍋堶捧峞A很快撈起來,金燦燦一片疊一片,上面撒點細鹽。這是曾外公的專利菜,孩子們只能嘗一兩片。

到了美國以後,耳濡目染,才知道土豆是僅次于面粉的西方主食。寫這篇文章的時候,正巧有朋友在電子郵件奡ㄓ峞A洋人爲什麽要天天吃土豆呀?她住在一對白人老夫婦家堙A飯菜由主人供應。我問道,天天嗎?真的是天天嗎?她說,一個禮拜至少4天。

老公對土豆的寵愛幾乎讓我懷疑他的血液堮I藏了土豆基因。

第一,烹饪土豆不能去皮。第二,一個星期內不能重複土豆的吃法。老公如是說,那口氣簡直像軍閥一樣蠻橫無理。爲了證明土豆皮值得吃應該吃他們一直在吃毋需大驚小怪,老公帶我去了一家專門供應土豆皮的飯店。菜單上白紙黑字地印著:POTAPO SKIN。

他從小被婆婆訓練出來,對于土豆皮的營養價值堅信不疑。飯店堛滲N土豆皮就像一條金色的小舟,整個土豆被烤熟以後,對剖,留2到3毫米的土豆壁,挖空中心,誘W青蔥末和CHEESE再用大火烤脆,確實別有風味。這道菜比烤土豆貴得多。

老公說,他父親小時候冬天去學校讀書,口袋婺邡潃荅N熟的土豆,就像取暖袋一樣,保護雙手不生凍瘡。經濟不景氣的那幾年,兩個土豆就把午壎斯o了。

按照制作程序來分,烤土豆是一年級,土豆皮是二年級,土豆泥是三年級,現在要介紹四年級了:即在土豆船的基礎上,把挖出來的土豆用牛奶和乳酪粉拌成泥,再裝到船堨h,裝得滿滿的,加上金色的CHEESE,進微波爐加熱,其形狀如“五谷豐登”。

無論在中國還是美國,我屢做不敗,屢吃不厭,深受客人歡迎。

(來源:美國《僑報》 作者:融融/美國華盛頓州)


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