留學美國學生資助咨詢

問:研究生的財務贊助目前的趨勢如何?

答:補助金額略有增加,但趕不上急速增加的各項花費,過去二年來金額約增加2%,而有些地方近年來教育費用是翻倍的漲,物理及生物科學方面的財務贊助最多,社會科最少。而技術學校(Professional School)比一般學校更是難有,它們往往對外國學生沒有任何形式的贊助。一般說來,博士班比碩士班有較多的贊助。

問:有那些方式可減低求學費用而不致犧牲品質?

答:通常有下列幾點考慮--·如果你的目的是想得到學士學位,可考慮頭二年選擇費用較低的社區大學(Community College)或初級大學(Junior College)。·全年趕課不要中斷以縮短求學年限和生活花費。·考慮學校附近的生活費用情形,在大城市生活費往往高出小鎮很多。·參加校外校內或系上認可的某些為減免學分的考試。·查詢比較大學費用的資料,考慮低花費的大學(如College Board’s Foreign Student Supplement)。

問:在學費與生活費日益高漲之際,留學 生如何開闢財源?

答:通常可從三方面著手:1、獎學金 (Scholarship and Financial Aid):譬如申請Fellowship、Teaching Assistantship、Research Assistantship和其他各式各樣的獎金或補助。2、校內工作:校園工作機會不少,多數屬服務性質。外籍學生申請校內工作,每週不得超過二十小時,假期中可高達四十小時。這些工作因性質不同,所得的報酬差別也很大。3、校外的工作:F-1學生在校一學年後無須經濟理由即可向外籍學生顧問辦公室申請校外工作野i(Employment Authorization)。但新移民 法要求雇主須先刊登徵人廣告,以證明無美國 人適任該項工作,且薪資不得低於該地區同類工作之平均薪資。因此雇主對雇用外籍學生之意願也大幅降低。雖然新法對外籍學生校外工作不作限制,但若未畢業,合法之校外工作機會甚微。另外,某些科系可能規定學生學期中可到校外實習(curricular practical training)。但如果Full-time實習超過十一個月以上,那麼畢業後的實習(Optional practical training)可能被取消。有關詳情及申請表請向外籍學生顧問辦公室索取。

問:何謂Merit-based和Need-based的財務贊助?二種有何不同?

答:校內的獎學金可分為Merit-based與Need-based兩種,各向不同單位申請,申請的條件亦都不同,但可同時申請。·Merit-based Financial Aid:如Fellowship, Teaching Assistantship, Research Assistantship, Graduate Assistantship, Non-resident Tuition Waive, Reader,和釵h其他校內獎學金主要是基於學生的表現。它是以學業、教授的推薦,及相關能力為主要的審核依據。另外,語文能力與身份也是某些獎學金審核時的考慮因素。此類獎學金多系向各院系所申請,申請到的機會亦依系別、組別可有相當大的差距,確實的資料可向各院系辦公室、學長,與負責的教授詢問。·Need-Babed Financial Aid:通常以學生的經濟需要為審核的依據。美國聯邦政府提供一些獎助學金(如Pell Grants, Supplemental Education Opportunity Grants)和學生貸款(如Perkins Loans, Stafford Loans)給經濟狀況較差者,Grant補助部份學費,不須工作。貸款則畢業後分期償還。此外有College Work- Study (CWS)計劃補助雇主,由雇主付錢給學生,在Financial Aid Office可以得到,但申請者通常限美國公民或有永久居留權者。此外有些學校本身提供釵h校內的工讀(Work-Study)機會來幫助學生增加收入,外國學生亦可申請。

問:如何找申請獎學金的資料?

答:如果想事先在國內即申請獎學金,則不妨至學術交流基金會、各代辦中心或教育部的留學中心詢問;或在索取學校簡介時,順便請校方為我們郵寄有關獎學金的資訊 。在國外則可向學校老師、同學打聽,去學校Financial Aid Office或外籍學生顧問辦公室查詢。此外,學校刊物、看板也常有這類消息。圖書館有時也有參考書或相關出版品可查鴃C獎學金的申請方式依留學地點及學校所規定的申請資格,其所提出的金額不盡相同。因此如果要申請,最好盡早向申請學校索取資料及早準備。

問:外國學生申請美國研究所和申請獎助應有那些準備?

答:申請表應清楚明白的書寫而且附上需要的文件。注意截止日期。要有好的推薦信,不是那種正式、禮貌的信件,而是推薦人表現出真正了解該學生的那種信往往最有幫助。

·學生要多申請幾所學校,通常愈有名的學校競爭愈激烈,而且得到獎助的可能性也愈小。有時你的成績不錯,申請比較不那麼有名的學校,也陰o到獎助的機會較大。有時各系的特色不同,在申請時應仔細嬝知ガt的簡介,然後針對各系的特色來配合改寫自己的申請書。

·多數學校的獎助金都是以學生的表現為主要考慮,尤其是學術方面的表現和以後獻身教育或研究工作的承諾,在給TA或RA時最先考慮的是誰最像“學者”(Scholar),再考慮誰最需要。

·通常外國學生是否能有獎學金要看他在系上是否名列前茅而定。學業成績好的有教授支持,而且該生的興趣和教授的研究計劃有關,也容易得到獎學金。

·每個學校的生活費差別很大,這和他們的地理位置,在鄉村 或城市有關。學生在考慮申請獎助時,也要考慮到相對的花費。有時金額差不多,但在鄉下的學校,你可以生活得很寬鬆,而在城裡,這筆錢也野I房租都不夠。·通常TA、RA每年須申請續約(renewal),能給你完全的財務贊助直到你拿到博士學位的學校少之又少。大多數的學校不保證能持續給你獎助,但通常學校會考慮renewal,如果你的表現不錯的話。要好好利用你週圍的資源使你能維持到畢業,而不要以為每學期錢都會自動給你。

·有時研究生會忽略從本系以外的地方找財路。當你抵達美國後,容易讓學校了解你的能力,有很多其他的機會。譬如說很多外國學生在外國語文學校教學。

·要注意一點,財務的贊助是要給學生本人而不是你的家人。有家眷的人,在把家人帶來美國以前最好先在美國單獨住上六個月適應環境和了解花費情形,這樣你比較容易衡量家人來的開銷,而不要讓家人成為你很大的經濟負擔。

問:申請學校的財力證明如果出示得愈多,是否得獎學金機會相對減少?

答:不會的。審核獎學金的依據,財力證明不是唯一的文件,況且有些學校審核部門根本看不到你的存款證明。不過有時在申請獎學金之前,教授要提供你獎學金的資料時,他們有時自己會“衡量”你需不需“獎助”,如果認為你不大需要或者不了解你有需要,也酗ㄦ|太熱心幫忙或推薦。而在審核過程中,若競爭對手條件接近而教授在印象裡認為對方比你急需要錢,也頃磆ギ鰲N給了對方。問:留學生初抵校可否立即爭取獎助學金?答:可以,但機會很少。通常要等一學期或一學年之後,有好的成績表現且與教授比較熟悉時機會較大。

問:什麼情況下會有基本的財務危機是你事先無法預測的?

答:·你的原屬國家有經濟問題,迫使貨幣貶值,使得你原來準備的錢,現在不能換成足夠的美金。

·由於經濟問題,使得原屬國家限制外幣結匯的金額。

·學生本來有獎學金,突然獎學金減少或取消。

·學生的財務贊助人去世或生意困難而無法支付學生所需的費用。

·家庭狀況改變:譬如有其他子女剛進入大學,要家裡拿錢幫忙,或家人生病及發生意外需要醫療費用。

·學生有疾病或意外而保險不負擔全部費用使得學生必需動用學費或生活費來付醫藥帳單。

諸如以上這些都是很真實的困難狀況,會影響你的求學和生活,而你來美前是無法預料的。要說明你需要錢或需要幫助必須掌握這個原則。

問:如有財務危機或緊急事故需要錢怎麼辦?

答:當同學遭遇經濟上的困難,又希有好的學業成績,並維持全職學生身分,且工作不會影響到學業,而在沒有其它與學校有關的工作機會下(不論是校園內或是校園外的實驗方案),校園外的工作是一個可以避免經濟困難的途徑。F-1學生可向當地移民局提出申請。但是必須提出經濟困難的證明,譬如喪失經濟支援、獎學金、匯率改變、學費增加或醫療帳單。

學生或者也可向學校外籍學生顧問辦公室打聽,通常學校會有一筆緊急基金或貸款( Emergency Loan),通常數額不大,有的學校不需歸還,有的學校必須在定期內歸還。

問:F-1學生第一年可不可以打工?

答:F-1學生第一年不可以在校外打工,之後也不保證一定會得到校外打工的野i。依新移民法的規定,外國學生隨時可在校園內打工,但每週不能超過二十個小時以上。學校內也釵酗@些財務補助或者工讀機會,但任何機會學生都必須與他人競爭。加上學業和生活都需要適應,一開始準備的錢就不夠,必須急著找打工的壓力是很大的。

問:甲校給我化學系獎學金,我可否先領該系獎學金一學期再轉系?該獎學金是否在轉系後仍有效?

答:視情形而定,通常此情形應於事前考慮清楚不要輕率接受。念一學期轉科系,如出於事前有預備,獎學金可能取消,而且新的系指導教授知道上情,對你的印象也不好。

問:那些算是獎學金(Scholarship)?獎學金要不要扣稅?

答:獎學金的法定定義很廣,包括任何給予學生學習和研究的錢和機票、減免學費等等福利(該學生不用付錢,而教育金額相對減少)都可算是“獎學金”。

獎學金基本上不用扣稅,如果是因為家人的關系或私人的理由給的錢不算是獎學金,也不用扣稅。學生貸款也不用扣稅。有一點不同的是,如果附帶要求某些服務的獎學金,如TA、RA必須要幫忙做研究教學,其金額為服務的補償(compensation for services),則全部都要扣稅。而給TA或RA的免學費(tuition waiver)或減免學費(remission)則不需再扣稅。

問:獎學金會先被扣繳(Withholding)一部分抵稅嗎?

答:一般對美國人或有永久居留權者獎學金不會被預扣(withholding)部分以備繳稅用,而對持F-1、J-1和M-1的非移民護照者則不然,他們所得金額有部份會痺


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