擁有全世界最澄淨無暇的星空--夏威夷大島

大島的月亮:月亮把永遠的這一面留給地球上的我們,夏威夷 大島山頂的月亮似乎顯得更加安靜與神秘。

當高大的火山在日暮時罩上金色的光環,在山頂端,正有一小群人翹首企盼著夜的降臨。在浩瀚無際的太平洋中心,這個遺世孤立的島嶼正如一個完美的夢,兩座海拔超過四千米的高山等于是在太平洋洋面插了兩支直通天際的旗g桿,完全沒有光害與工業空氣汙染的島嶼擁有全世界最澄淨無暇的星空。這裡就是夏威夷大島──Big Island of Hawaii。

又是夏威夷?

看星星?乍聽之下你會不會錯愕?夏威夷不是美女 草裙舞與威基基海灘 的代名詞嗎,怎麼會與空靈優雅的星空連接到一起呢?PK背著沈重的望遠鏡是不是走錯了?

原來是大家誤會了!夏威夷群島共有8個主要島嶼,有著名的威基基海灘 與珍珠港、檀香山 的是歐胡島 ,而夏威夷大島是最大的一個島,它有台灣 的三分之一大。夏威夷群島正是借用它的名字來命名的。

為什麼這裡會成為世界最佳的觀星地點呢?

原來在夏威夷大島上有兩座海拔4200米的高山。一座是瑪納基亞山,另一座稱為瑪納洛娃山。從地理學的觀點而言,在這麼小的島嶼上有這麼高的山,等于是在太平洋海面插了兩支通天際的旗桿。

一般在海面的低空雲層高度只有一千五百米左右,所以這兩座高山完全不受低空雲霧的影響,而且加上夏威夷大島從以前到現在一直都是種甘蔗與菠蘿的農業島,迄今總人口只有區區40萬,再加上其位處在太平洋中心四週環海,完全沒有光害與空氣汙染的幹擾,因此才有全世界最清澈的星空。

當然,此行更吸引我的是位于瑪納基亞山頂的一個個閃著銀光的圓頂──瑪納基亞山天文台,它可是有“地球表面宇宙窗口”之稱。當我終于做足了準備,帶著我的寶貝家當們站在瑪基納山腳下時,心中充滿了走近這個世界最高天文台的期待。

“太空站”之夜

想要享受夏威夷星空之旅的朋友,必須自己從歐胡島搭飛機到大島,每天來回的班次多達20班,非常方便。訂下當地的旅館後,我就由大島“星空之旅”的大型四輪驅動旅行車帶到海拔2800米的遊客中心了。在這裡逗留參觀1個小時也是為了讓大家適應高海拔的低氣壓。下午4點左右,星空之旅的司機給我們每人發了一件厚厚的羽絨服,我們就要繼續向上,直攻海拔4200米的山頂。

隨著引擎吃力地爬坡隆隆聲,每個人都緊張而興奮。仰望在山頂有如天際般遙遠的一座座白色圓頂,仿佛是守護宇宙的捍衛戰士激光槍堡壘。雖然瑪納基亞山有著絕佳的自然條件,其實它並不適合一般的業餘天文愛好者前往──因為它實在太高了: 海拔4200米的氣壓只有地海平線的三分之一,在含氧量大減的情況下,很容易使人罹患高山病,其症狀是頭昏、眼花、四肢無力。特別是從事天文攝影及觀測的同好,架設備加上熬夜,一下子體力就會耗盡。

“我們到了!”打開車門的一剎那,冰涼的冷空氣迎面襲來,望著寸草不生的荒涼山頂,我在幻想自己成了太空人正在登陸火星。只見這紅色土壤的死火山頂沒有任何植物覆說A拇指般大小的沙礫在腳下沙沙做響,身邊聳著的巨大望遠鏡才把我拉回現實。

如水晶般澄淨透明的湛藍色天空逐漸深沈,只見西方地平線上,一抹殘紅。紅彤彤的太陽圓盤毫不遲疑地沈入雲海。當你還在享受美景尚未回過神來的時候,凍僵的手指已經按不下沒有電的數碼相機了。導遊司機正在吆喝著要大家上車!原來我們要下山了?!

已經開始有人因為缺氧而昏昏沈沈了,就在上車前往天上一瞄,星星竟然一顆顆地跳了出來。回到開著暖氣的車廂裡,每一個人都充滿了成就感,畢竟能在平常三分之一的大氣壓及攝氏零度的狀況下還能活動自如,並欣賞如此美景,自然是成就一件。不過,對于我來說可是非常的不過癮,我可是要留在山頂上拍星星的。PK的最佳紀錄是連續四夜的觀測,帶著重達70公斤的器材爬上爬下可是每天的好運動!我的私房菜

對像我這樣的天文迷來說,高山病不是最大的威脅,最令人心驚膽戰的是高山的低溫,這可算是夏威夷大島為我這等不知天高地厚的人精心準備的一道涼菜。瑪納基亞山的低溫可達零下18℃(冬天),即使是夏天的零下10℃加上強風的吹襲,那種痛苦可不是一般人可想象的。因此有時候PK就到高度比較低的瑪納洛娃山,海拔3400米。

這座山恰在瑪亞山的對面,觀測的視野不如瑪亞山的360度”星垂平野闊”,因為南方天空被後山稜線擋了10度左右。不過明顯地暖和多了,春天晚上的最低溫度是”怡人”的攝氏零度;基本上,這樣的溫度是可以忍受的。1997年的時候我就曾到瑪納洛娃山拍攝亮麗的海爾·波普彗星,連續七天的觀測使體重減輕了3千克,可謂是最新的觀星減肥法。

終于心滿意足地結束或長或短的觀測時,坐上大巴,只要兩個小時就回到了酒店 。洗著熱水澡的我不禁有恍如夢境的隔世之感:僅僅兩個小時前我還在高山暢遊星海,怎麼這會兒我就回到人間了呢?真是意猶未盡啊!

當然,大島還為天文愛好者們保留了一道讓你絕對大吃一驚的饕餮大嚏G能夠親臨並一睹這聖地麥加 般的瑪納基亞山天文台已經是夠興奮的了,然而有沒有可能進入天文台圓頂內,一窺那宇宙巨眼大望遠鏡呢?星空愛好者們有福了!現在每個星期日的下午,天氣良好的情況下,夏威夷大學都會提供大望遠鏡的機會。

世界最大的3架光學望遠鏡在瑪納基亞山上有2架:一架10米凱克望遠鏡,一個8米SUBARU望遠鏡。在這個世界最高的天文台裡,研究人員有時需要氧氣瓶呼吸才能進行工作。我們中國人也有參與瑪納基亞山天文台的研究計劃。在山頂上,台灣中央研究院天文台放置的兩座無線電望遠鏡的碟形天線也在24小時不停工作中。

進入大圓頂內部,我們從望遠鏡的控制中心開始參觀,各項儀器與設施完美地組合在一起,將宇宙深處的瑰麗景致傳送給地球。當這場科學之旅的課程結束下山返回遊客中心時,你會發現,這些看起來像香草冰淇淋的白色圓頂已經不再是冰涼的甜品,而是探索宇宙奧妙的太空站。

“心空”之旅

來到夏威夷看星星不但會讓你學習辨認星座與天文學的知識,更會讓你對人生有著新的體認。原來是我們人類自己賦予時間的定義,也把自己套上時間的枷鎖。在城市裡,現代都市燈光與空氣汙染的影響下,螃Y仰望天空時,只剩下灰蒙蒙的塵霧籠罩在頭頂上,趕時間的我們或是忘了或是太忙了,竟然沒有時間去看看那曾屬于我們的星空。在夏威夷體驗過星空就像是為自己心靈做了一次徹底的放鬆,原來“星空”與“心空”是同音同義啊!期待有一日我們可以相逢在這座夢幻之島美麗的星空下!

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