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美國購車常識

在美國 的最大的三項開支,是所得稅、房子和車子。對留學 生來說,車子可能是最大的支出。一般人買車子最注意的三件事,是安全、便宜和省油。留學生很可能在兩三年之後學成回國,所以還要考慮轉手(resale)的價格,有些車子開了兩三年還可以賣很好的價錢,有些就乏人問津了。

如何選車

到底那一種車子最好?恐怕沒有人能確切回答,各種消費刊物評出的好車也不盡相同,因此在選車時,端看自己的需要和負擔能力。對留學生而言,最重要的恐怕是經濟能力。目前的汽車市場,一萬美元以下的好車仍然很多,例如本田喜美(Honda Civic)、豐田金鷹(Toyota Tercel)以及Mercury Tracer等等。一萬到一萬六千元之間的車子選擇就更多了,Ford Taurus、Mazda 626、Nissan Stanza、Dodge Dynasty 的囗碑都不錯。確定了自己的預算之後就可開始選車。選車的原則是不必把對象選定在一種車子上,有些車子名稱不同,實際上是孿生姐妹(twins),例如Ford Taurus, Mercury Sable的引擎、底盤、車身是完全一樣的。在日本 生產的Mazda 323,和在墨西哥 生產的Mercury Tracer也是相同的,但是在買車時,對墨西哥生產的更容易殺價,也可較快拿到車子。在選定了兩三種考慮購買的車型後,即可考慮要那些附件(options)。經銷商可以在附件上賺取很大的利潤,不必要的附件可以不買。但是有些進囗車,尤其是日本車,把所有的附件都裝好了(loaded),令消費者沒有選擇的餘地,這時可以考慮改買其它的車型,甚至可以訂購一輛同級的美國車,把不要的附件全部剔除。代理商經常也會加裝釵h附件(dealer-installed options),分成不同的package,目的都是要在附件上多賺一點。這並不是說所有的附件都是不好或不必要的,有些附件甚至是很有必要的。

那些附件值得買

好的附件可以增加安全、舒適、轉手價格和降低保險費。可以買的附件有下列幾件:

a、反鎖死煞車(Antilock brake),可增加行車安全,尤其是在冰雪天打滑的道路上。保險公司也給予折扣。

b、自動變速器(Automatic transmission),就是我們說的自動排檔。不需換檔,駕駛時方便多了,缺點是比手排檔車耗油。

c、如果買手排檔(Manual transmission),五速(Five-speed)的比較省油。

d、動力方向盤(Power steering),對泊車(parking)有省力之便,轉彎時也較靈敏。缺點是會減少一點駕駛時的路感(Road feel),不過這無關緊要。

e、後窗除霧器(Rear-window defroster),是絕對需要的,目前幾乎已是標準設備。

f、安全氣袋(Air Bag),越來越多的車型把它列為標準設備。可以得到保險折扣。

g、冷氣也是值得裝的。

h、其它如音響、電動座椅和窗子、定速控制器、後窗雨刷等,是可有可無的。原則上是價格貴,修理費用高的附件可以不買。

一切決定好了,可以花十一元向消費者報告(Consumer Reports)買一份價目表(地址是Consumer Report Auto Price Service, P.O. Box 8005, Nori, Michigan 48376)。在這份電腦打出的價目表上,列有廠價(包括各種附件的價格)、車窗貼紙上的價格,以及最低可以買到的價格。作完了上述的這些Homework之後,就可以看車了。

如何和經銷員講價

看車最重要的工作是討論價格,如果能以高于經銷商成本兩百到八百元的價格買到美國車,應該是很合理的交易。

首先要記住的是不要對某一車型情有獨鍾,有些是孿生車,但價格有出入,不妨以較低的價格買實際上是相同的車子。

在討價還價時,要從經銷商的成本價往上加,不是從車窗貼紙上的標價往下減。最通常的情形是,經銷員在跟你談的差不多時,會請你把最後的出價寫下來請示經理。其實每個經銷員都知道可以成交的價格。他這樣作的目的,無非是經理不同意,希望你再加一點。這時你可以掉頭離開,也可以要求和經理直接談。暢銷的車子,車行也酗ㄙ皉h讓,否則只要有合理的利潤,多半能在你有良好的Homework,知道經銷商成本的情形下順利成交。

在講價時還有一個原則:一項一項的談。車價、各種附件、舊車的抵價(Trade-in)等,一項談好了之後再談另外一項,把它們加起來的總和,就是你的車價。

車款的給付

在付訂金時要慎重。如果你們有額外的約定,可以寫在印好的固定合約空白處,固定印好的合約也是可以更改的,而且合約一定也要經銷商的經理簽字,言明經銷商不能屨行合約時應退回訂金。在沒有百分之百滿意之前,千萬不要付訂金,因為錢一出手再要收回,總是諸多困難。在合約上簽字之前,特別要注意印在最後的一些小字(fineprint) 。但是買車的手續並未結束。除非你有足夠現金付清車款,否則必須貸款。絕大多數的經銷商都可辦理貸款,但向他們貸款是最壞的選擇,因為他們接洽的銀行利息都很高,你可以自己向其它銀行借。有些經銷商在廣告上刊出極低的貸款利率,但那會有限制條件,例如只能買那種車型,而那種車型也野翱O車行亟于想出清存貨的。貸款期限以多長為宜?時間短,付出的利息總數較低,但每個月要攤還的數目會高一些。時間長,每個月付的錢雖然較少,但利息總數卻多了釵h。如果有能力每個月多付一點,自以短期(三年)為宜,但無論為何,不宜超過五年。在貸款之後,如果籌到了錢,你也可以把貸款付清 (pay-off)。付清貸款越早越好,因為銀行初期都是收取利息,在攤還的金額中本金佔的比例很少。

其它省錢之道

除了車子之外,車行一定還會向你推銷安全鎖、延長保證期。目前大多數公司都給予五年五萬哩,甚至六年六萬哩的保證,延長保證通常沒有必要。至于各種安全鎖,車行的價格要比外面貴很多。不管車行的人如何向你遊說,你都應該禮貌,但堅定的拒絕。另一種可以買到較便宜車子的方式,是買上個年份的全新車子。九三年的新車一上市,車行莫不急著出清九二年的車子,否則越繞V不值錢。因為新車頭一年的折舊(Depre-ciation)最大(百分之三十),即使是新車,年份會使它在市場上吃虧。不過對不會在短期內把車子轉手的人,這並不是十分重要的因素。筆者有過這樣的經驗,車行的經理親自來跟我說,我表示只要他同意我的出價,我立刻付訂金。他計算了很久,沒有同意,但過了兩天打電話給我提出的最後價格,只比我的出價多出一百多元。

買車其它小常識

買車子時還有一些小常識會有幫助:

a、廣告中的退款(Rebate)實際上並無意義,羊毛出在羊身上,商人不會作賠本的生意。兩年前大家都在打“退款促銷仗”,現在已消聲匿蹟,就是這個原因。退款有兩種方式,一種是廠商對顧客的退款(factory-to-customer rebate),會由廠商直接把退款支票寄到顧主府上。另外一種是廠商對經銷商的退款 (Factory-to-dealer rebate),在買這種車子時,應在經銷商的成本中扣掉這一數額。在買前一種退款方式的車子時,可以和經銷商約定,用這個退款作為訂金。

b、不合常理的低價不可相信,可謂“Too good to believe”是也。通常的情形是,當你看到特廉的車子廣告跑去看車時,經銷員會說那種車子只有幾輛(甚至一輛),已經賣掉。那種廣告實際上是一個誘餌,經銷員會鼓起如簧之舌,要你買其它的車子。

c、每個月月底是看車子的好時間,因為經銷員必須在月底之前提高或補足自己的業績,寧可少賺一點以求達到目標。

d、風雨天也是適合看車的日子,因為這種天氣上門的顧客比較少,能作成生意總是好的。

e、對于汽車廣告的一些縮寫也須了解:

a/c air =air conditioning

a/t, at, auto =automatic transmission

cass =cassette tape player

cond =condition

conv =convertible

cpe =2-door(coupe)

cruise =cruise control

cu in =引擎的立方寸

cyl =氣缸(cylinder)的數目

dlr =dealer is selling the car

exc =excellent condition

h/back, h/b =斜背式(hatchback)或三門車



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