美國逛超市的感受

到美國 旅遊,一般都是到大城市、著名旅遊點,而很少進入美國百姓社會,更很難真正了解美國的小城鎮。

到美國待幾個月,而且是來探親,因此就要和美國平民百姓一樣牽涉到吃喝拉撒睡,油米醬醋鹽。這對于了解美國可能更實際、更真實──美國畢竟不只是華盛頓 、紐約 、拉斯維加斯 ,也不只是迪斯尼 、好萊塢 、大峽谷,而更多的則是連片的小城鎮,是普通百姓普通的生活。

昨天週六,女兒說帶我們到阿倫敦 (鎮名)去購物、給孩子照相,我也第一次感受了在美國的購物、就孺M服務。

我們先給孩子照相。在美國幾乎什麼服務都要預約,比如到醫院就診,到汽車行修車等等,沒有預約是不可行的。據女兒說,孩子百日攝影留念是預約好的,時間是上午11點30分。我們11點鐘到照相館,前腳進來的是一個白人婦女推著不滿週歲的孩子。照相小姐讓我們等一會兒,因為人家預約的是11點,我們在她後邊。照相館設備一般,不比我們國內強。我的看法,他們的照相水平也一般,兩個小姑娘,能有多好的技術呢?

照相館設在一個超市裡。因為時間不到,我隨意逛了一下這個超市。超市很大,區域分隔嚴格,有生活用品區、家電用品區、穿戴用品區、兒童用品區等等。我在鞋帽、兒童用品區看了一下,可以說幾乎都是中國出品。我們說著話,正好碰到兩個東方 面孔女子,她們聽見我們說中文,就主動問我們:“你們是中國人吧?”“對。”他鄉遇國人,很是親切:“你們也是吧?”“我們也是。”

這時一個華人模樣的女售貨員聽見我們說話也過來了。我問她:“你也是中國人?”“對。”原來,那兩個女子是廣東 的,嫁給了美國人;那個服務員是台灣 來的,丈夫多年前來美留學 ,留在了美國。她們都加入了美國籍。她們說,不入籍或者沒有綠卡 在美國一般是找不到像超市這樣的普通工作的。中國留學生畢業後就業大都是公司、科研機構、大學等這樣的技術要求比較高的機構。

12點給外孫照完像,女兒說時間不早了要帶我們去吃飯。我堅持反對進飯館,我吃不慣美國飯,即使中國菜也很不地道。但他們說時間不早了,回不去吃飯,也算為我接風。我們就到附近的一家日本 擬]去,比西嬰n吃。依他們了。

這是一個很大的日式自助 擬],同時供百人吃飯沒有問題。菜的品種不少,但因為是日本料理,飯菜都是日本口味,以壽司、燒烤、冷點為主。但日本人畢竟和中國人接近,飯菜還是可以消受的。這裡的服務生都是男生,而且都是日本人;就尷怳什磥H不少,當然更多的還是日本人、美國人。在美國就應怳j的特點就是必須給服務生小費,因為他們是沒有底薪一說的,全靠小費收入。在美國給小費的地方很多,比如打出租車、雇傭工人服務等等都要小費。總之,小費在美國很平常。一般小費是消費額的10%到15%。我問孩子要我不給呢?他們說他們會向你要的:“先生,你忘了給小費。”

一頓飯,每人16美元,另加四杯茶水4美元,給了服務生8美元的小費,共計消費76元;再加上稅就是80多塊。如果按美元和人民幣的比價8元算,就是600多塊人民幣。哈哈,要在北京 4個人花600多塊錢吃一頓飯那可真的算很不錯了啊,但我吃了這頓飯實在覺著就是那樣,不敢恭維。

在美國消費一個最大的特點就是納稅。你無論購買任何商品、進行任何消費都要另外加稅。比如吃頓飯要上稅,買雙鞋要上稅,就是買一苗蔥也要上稅。一般的商品加稅6%,最高的稅率可以達到15%。這也就是說,你的一雙鞋標價100美元,但在交款時要付106美元。這些稅是繳給國家或州裡的,各州稅率有別。難怪美國政府能有那麼大的財政收入,美國政府那麼尊重納稅人,美國政府能維持那麼巨額的軍費開支?

吃飯出來,我們到一個韓國 店去買菜。美國因為是一個移民 國家,匯聚著世界幾乎所有的種族和人種,外國移民或僑民很多。因此就形成了很多國家的特色商店,以滿足不同國家僑民的不同需求。女兒所在的博利恆市,附近沒有中國店,購買食品蔬菜很不方便。因為畢竟中國人和美國人的食物結構不同,很多食品美國人的食品店裡是沒有的。但韓國人和中國人的食品結構基本相似,因此附近的中國人就成了韓國店的常客。

這是一家很大的韓國副食店。店裡有蔬菜、糧食、肉類、水果、水產,以及油鹽醬醋糕點糖果等等。這些食品基本都是韓國生產的,也有一些是中國大陸或台灣生產的;一些食品打的是中國的牌子,但生產地卻是在美國。像國內著名的旺旺餅幹就是美國生產,而像鎮江 醋就是國內生產。

在美國生活,買菜絕對沒有中國方便。這裡沒有類似國內的早市或社區小蔬菜店,要買菜必須到超市,動輒幾十公裡,因此在美國沒有汽車是寸步難行的。因為他們都是大宗大宗地購物,一買就足夠吃一週,沒有汽車怎麼拿回家?我們沒有多採購,但還是裝了一後備廂,花了近百元錢。

我這人有個職業習慣,就是到那裡都想了解那裡的市場行情、人文地理。我粗略看了一下,這些蔬菜肉品基本和國內的價格接近,比如一斤西紅柿1元左右,一斤土豆0。5元左右,一斤胡蘿卜0。8元左右……你當然不能用人民幣匯率一比八換算,而應當用一比一的比率算才行,因為美國人的收入如果以一比一算,基本和中國人相當,因此這些商品相對我們的價格差不多或者還低些。但如果買什麼都以人民幣和美元的匯率算,那就沒辦法在美國購物了。那真是太貴了。

有人說有陽光的地方就有中國人。這話說得極是。在這個超市購物,我就碰到了不少中國人。有沈陽 的、安徽 的、福建 的……嗨,可以說那個省的都有。見的多了,就不像在國內,見個黃頭發、藍眼睛就認定他是外國人;在美國你隨處都能見到中國面孔,聽到用漢語說話,你完全感受不到這些面孔就是外國人──因為這些人有的是學生,有的是移民,有的是綠卡,有的已經入籍,說不定人家就是會說中國話的美國人呢。



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