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移民奮鬥的艱辛:一切從“從零開始”

“從零開始”,簡單的4個字包含了多少移民 奮鬥的艱辛啊!

從他們踏上異國土地的那一刻起,舊時的輝煌、曾經的榮譽,所有的一切都已成為過去。從零開始到有所收獲,證明的不僅僅是自己的能力,還有身為華人的驕傲。在這個價值實現的過程中,歷經坎坷,也雪|飽嘗辛酸,但是最終,一切的努力都會變得有意義。

本文的作者就是這樣一位滿懷勇氣,永不言敗的人。在經歷了選擇的痛苦之後,她沒有怨天尤人,而是義無反顧地全力付出,最終收獲了她生命中的又一份精彩。

當你離開了生你養你的祖國,來到異國他鄉,你不得不一切從零開始。無論當初你在國內擁有多麼高貴的出身、顯赫的背景、高等的學歷或者耀眼的頭銜,在異國他鄉,你都會像一粒沙子似的被迅速淹沒,你將一無所有,在一個擁有不同文化和語言的國家,一切都要從頭做起。

重返校園

在1999年來美國 以前,我在國內曾做過媒體記者、大學老師和研究人員。在從事了多種職業之後,我發現自己最熱愛的職業還是學校教師。于是,來美國之後,我希望自己能到一些大學去執教,哪怕是做一名助教也行。

我開始認認真真地整理我的簡歷,在簡歷上長長地列著我引為自豪的在國內出版過的作品名錄和所獲過的獎項,它們包括學術論文、電影劇本、散文、詩歌、小說、評論等等。我本以為這樣一份“漂亮”的簡歷定會吸引某些獨具慧眼的大學的注意力,卻沒料到,我送出去的所有簡歷和自我推薦信都有如石沉大海。

後來我才知道,要想在美國做一名大學教師,必須具有在美國獲得的專業博士文憑。在大學找工作無門之後,我又試著給高中或初中學校遞簡歷,但是同樣地,要想在美國的公立高中、中學甚至小學教書,你除了必須具有相關的學歷外,還得擁有一份州教育局頒發的“教師執照”。甚至你想做一名幼兒園的園丁,也得通過嚴格的考試獲得幼兒園教師執照。

我不得不暫時放棄了當教師的夢想。怎麼辦呢?該怎樣規劃在美國的人生之路呢?看來我只有返回學校去掙一個美國文憑了。

一開始,我很想去學電影編劇,因為這也是令我魂牽夢縈的一個夢想。誰知,當我興奮地把這個想法告訴家人時,卻遭到了他們潑來的冷水。

“學編劇?你怎麼可能找到工作?難道你還能打進好萊塢 ?”

“現實一點吧,選一個好找工作的專業。你們這些學文科的在美國太受限制了。”家人反復研究後,一致建議我去學圖書館專業,他們說:“你那麼愛書,又愛寫作,圖書館該會是一個好的專業。”

在經過了一番激烈的思想鬥爭後,我接受了家人的建議,開始向北卡羅萊納州州立大學研究生院的圖書館信息專業申請。

要想獲得申請,必須通過GRE考試,正當我為這個考試一籌莫展時,遇到了在某大學圖書館擔任館長的馬來西亞 華裔Lee博士。Lee博士的圖書館信息學博士學位就是在北卡州立大學獲得的,他聽說我要申請他母校的圖書館信息專業非常高興,不僅為我寫了一封推薦信,還帶我去拜訪了這所大學的圖書館信息系。

那天,系主任Shiflett博士接待了我,他是一位非常和善慈祥、我終生都不會忘記的老人。他在跟我進行了詳細交談並看過我的簡歷之後告訴我,他會向系裡建議免去我的GRE考試,把我作為一名特殊的學生招進來,但條件是我必須在第一學期將各科成績維持在A、B以上。我欣然接受了他的條件並向他致以深深的感謝。

遭遇不快

就這樣,在2001年的秋季,我重返學校,成了北卡州立大學研究生院圖書館信息專業的一名研究生。雖然一生從未離開過書和圖書館,可要將之作為一門專業來學,我還是懵懵懂懂的。進校後我才清楚研究生院的目標是培養圖書館和信息學方面的專家和高級管理人才,要想獲得研究生學位,每人必須修滿12門課, 36個學分。

進校不久,我就遇到了一件不太愉快的事。由于我的專業定向是大學圖書館,所以系裡為我配了一名指導教師,這位指導教師教授參考信息課,是一位除系主任外系裡唯一的教授。他在第一堂課上給我們布置了一道有關“Union”(聯合會,協會)的作業。為了完成作業,我去學校圖書館查找參考資料,並與一名女工作人員簡單說了幾句話。

誰知,第二天,我的電子信箱裡就收到了這位指導教師給我發來的一封信:“聽說你昨天到信息資料室去查資料,你好像完全不知道你該做什麼。你的英語可能有很大的問題。你知道圖書信息專業是一個對語言要求很高的專業。我給系主任說了勸你是否考慮去修兩年英語再回來讀圖書館系……”

我收到這封信簡直猶如晴天霹靂。這封信有著太多的潛台詞,最明顯的是這位教授在用一種很溫和禮貌的態度勸我退學。我立即非常不客氣地給他回了一封信: “親愛的博士:謝謝你對我英語能力的關心。是的,我是一個英語非母語的中國人,我為我諳熟兩種完全不同的語言感到驕傲。我驚訝比賽還沒有開始,你怎麼知道比賽結果,判定誰會贏誰會輸呢?對不起。我不會接受你的好意。”

信發出後,我拔腿就去系裡找主任。剛走到主任辦公室門口,恰巧遇到了這位教授。他滿臉尷尬地對我說:“不好意思。我只是關心你。看來你的英語寫作能力還不錯。”我冷冷地回敬他:“博士,請你今後對任何事不要在聽到他人的片面之辭後就匆忙下結論。如你所知我非常敬重你。”

然後,我走進主任辦公室要求換導師,同時暗下決心:我一定要向這位教授證明自己!

證明自己

在研究生院學習的兩年時間裡,我和大多數老師及同學們建立了良好的關系,無論是分在一個小組裡討論專題還是以個人形式完成作業,我都試著盡最大的努力做得最好。

我充分發揮了把東西方文化結合起來的優勢:在現代媒體課上我制作了介紹中國繪畫的網頁;我還做過關于中國茶道的小冊子;我的關于中國藝術博物館的歷史淵源的畢業論文被我的導師作為系裡的論文精品保留了下來;在各種聚會上,我的中國佳餚總是最搶手的……

時間一晃而過,2003年秋季,我以GPA3.6的優異成績獲取了北卡州立大學圖書館信息學的研究生學位。在離開學校之前,那位教授給我發了一封祝賀信,他告訴我那封電子郵件是他一生做過的最愚蠢的事,其實我早已在心裡原諒他了。

我知道無論你是哪國人,無論你來自于什麼民族,你只能用自己的努力去證明“我行”、去贏得成央C

研究生畢業後,我經過了漫長的找工作之路。想當初在國內,工作找自己;而在這裡,你非得過五關斬六將才能拿到一份理想的工作。

即使我拿到了研究生學位,但我的簡歷上缺少在美國圖書館工作過的經驗,我依然不得不從零做起,到圖書館去實習、打工。然後還要經歷無數次的申請、面試、失敗、再申請、再面試……最後,我終于獲得了一個在城市圖書館青少年部工作的職位。

然而,教師夢依然在我心底最深處,為了圓這個夢想,我利用週末在中文學校教孩子們中文和繪畫;在社區教育中心給美國那些熱愛中國文化的成年人上中國語言、藝術和繪畫課;業餘時間還堅持用中文和英文寫作……

也鳥砼g坎坷,但是努力的腳步不能停止,因為,在美國,移民的人生就是這樣從零開始的。


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