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「一元錢」女士

從「一元錢」女士闖蕩堅尼路開始,目前在這條路上謀生的溫州 人「在五千人以上」。而且,「有的溫州人一下飛機就來租店」。因為店面緊張,釵h商店都被隔成小塊分租。

東西走向的堅尼路(Canal Street)是紐約 華埠的一條主幹道。堅尼路位于包釐街(Bovery Street)和第六大道之間的路段,為紐約一條繁華商業街,「是紐約觀光客的必經之地」。

在這條路上經營包箱生意十多年的黃根弟說,來到紐約的中西遊客必訪問的三條街道是第34街、第42街和堅尼路。「遊客們喜歡在這條街上吃飯與購物。」這裡商店林立,「東西便宜,質量又好」。他說,遊客們主要購買女士皮包。這些女士皮包大多數是仿名牌,也有釵h假名牌。

黃根弟于1977年移民 紐約,親眼目睹堅尼路的發展變化。他說,當年這條路上主要是義大利人和猶太人開的批發店,賣些電器、布料和五金。1975年越南 戰爭結束後,美國 政府對越南人網開一面,因此釵h越南華僑來到紐約,在此開店。

這位紐約溫州同鄉會副會長說,在堅尼路上做生意的第一個溫州人是一位女士,被稱為One Dollar(一元錢)。因為她賣的東西只要一元錢,故得到「一元錢」這個綽號。「她下雨天賣雨傘,國慶日賣爆竹,聖誕節賣玩具。」八零年以後,釵h溫州人來到紐約,在堅尼路開店。過去十來年,大批溫州人偷渡來美,也在堅尼路做生意。因此,在此開店的溫州人很多。

他估計,目前在這條路上溫州籍商家「約有上千家」,在此謀生的溫州人也「在五千以上」。因為店面緊張,釵h商店都被隔成小塊分租。「一有空出,溫州人就會接上。」另外一些溫州籍店家稱,溫州人特別看好這條路,「有的溫州人一下飛機就來租店」。由于溫州人開的「店太多,生意也難做了」。

「一元錢」女士 首闖堅尼路

綽號「一元錢」的溫州女士在早期溫州商人中相當知名。因此,記者很容易找到其商店的位置。但是,她拒絕透露自己的本名,也對過去的事情不願多提,表示「過去藍u太辛苦了」。

她的經歷頗為曲折。她出生于溫州,畢業于杭州 一所大學,分回溫州工作。因為能幹,很受單位領導器重。後來,她嫁給一位香港 人。「因為無法開後門,所以遲遲不能獲準去香港和丈夫團聚。」結果,三個孩子都在溫州出生。

1977年,其母親移民美國。因為母親身體不好,她護送母親前來美國。她說,她那時剛剛移民到香港八個月。來到美國後,她決定留下。三年後,美國實行大赦,她拿到身分,一家人也隨後移民到美國。

她來到美國後,「身無分文,只好出去掙錢」。那時,沒有溫州人在堅尼路上做生意。「我只好拉下臉來,推著小車在堅尼路上賣東西。」所賣的東西都是一元錢,生意很好做。「外國人覺得很稀奇,都來買我的東西。」

她的三個孩子都在美國接受高等教育,有了自己的事業。她說,這個小店也準備出讓。「在美國努力工作才有飯吃。」盡管堅尼路上很多溫州人是偷渡來的,但是幾年後就買了房子。她認為,溫州人的特點就是能吃苦。

藍u起家 最後開店

留冬媚于1989年從溫州市來到紐約,不久拿到六四綠卡 。當年為了生活,她礎a攤賣些小東西,後來在堅尼路開店,銷售禮品、圍巾、帽子和旗袍等。說起紐約創業史,她用「辛苦」兩個字來形容。

她第一天在華埠賣頭箍,賺了二、三十塊,心裡很高興。因為沒有執照,警察經常抓她。警察一抓,她就說自己是單親媽媽,要養三個孩子,于是警察就放人。「那時,藍u的溫州人很少,警察容易相信。現在,小姑娘都說自己有孩子,警察就不相信了。」

她一連瞻F五年地攤,積攢一點錢。于是,她在與堅尼路交界的勿街(Mott Street)上開了一家小店。「開店需要一萬多元,光房租就要幾千塊。」為了籌資開店,她參加會。她的那個會有30人,一次可拿兩萬多。「我一共參加幾個會。不參加會,店開不起來。」

但是,該店生意不好。因此,她不得不早晚外出藍u。她說,她和大女兒每天早上4點鐘起床,趕到當時紐約世界貿易中心附近藍u,賣到8點鐘才回到店裡。下午3點,她讓女兒一人看店,自己再出外藍u,一直到晚上6點才回來。

她說,她去藍u時,只帶很少東西,設想如果被警察沒收了,損失也不大。「那時人老實,不會做。」她說,店裡生意不好,房租又貴,用錢的地方又多。「光是律師費就花了不少,因為自己的身分和幾個孩子的移民都要辦。」幾年下來,開店的錢僅夠吃飯。

她認為,溫州人勤勞,能吃苦。1999年,她把店面搬到堅尼路上。當時沒有多少溫州人在此開店。她說,因為自己做真貨,房東願意租給她。銷售的產品也是邊摸索邊做。但是,生意很不好做,因為競爭太厲害。「過去七、八年,溫州人增加很快。」


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