旅遊勝地--風城的芝加哥

     綽號風城的芝加哥 市位于密西根湖西岸南端,芝加哥河匯流處,是美國 的第二大城市。它連結了附近超過100哩之外的大小城市,形成了一個大都會網。直到1980年代,全美國只有紐約 市的人口超越芝加哥。但隨著都市逐漸衰弱,加上工廠和住家的大量流失,到了1982年,終于被欣欣向榮的洛杉磯 迎頭趕上。

     芝加哥是印地安語,意謂討厭的野生洋蔥。約在1779年之前,黑人杜沙貝爾(Du Sable)到此地開發探險 ,並且開設了貿易站。1833年,美國政府在此設立村莊,並在四年後改制城市,當時人口約4,200人,並且持續成長。到了1860年,已有約110,000人之多。1871年10月8日,對芝加哥來說是毀滅性的一天;一場大火加上強勁的西南風,把城市燒了三分之一,整個市中心和北邊均摧毀殆盡。其中今日有名的水塔(Water Tower)則是少數幸存的建築之一。

     重建以後的芝加哥繼續成長壯大,並且在1950年達到了高峰期,人口多達362萬人。但是之後的三十年開始走下坡,人口流失了近62萬,導致空屋四處。屋漏偏逢連夜雨,1992年4月,年久失修的防洪系統終于抵不過洪水,造成一場大水災。今天的芝加哥市人口約280萬人,整個大都會區約610萬人。

     99年6月,芝加哥政府為了吸引觀光客,在市區放置了300只彩繪牛,並且請來藝術家在上面作畫。這些牛都是玻璃纖維做的,體積和真的牛一般,每只牛還有創作者的大名在上面。這群光鮮亮麗的“動物”不但受到當地人的喜愛,還為芝加哥帶來上億的觀光收入,也讓此地成了名符其實的牛城。這些牛還將進行拍賣,並把款項作為慈善之用。



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