風雪中的大峽谷

23日清晨6點半左右, 我就被一陣“鬧鈴”──電台音樂的噪聲吵醒了,一想到今天要趕去看日出, 頓時睡意全無。四人迅速地收拾東西,開車直奔早已選定的日出觀景點Yaki Point而去。

Yaki Point 是Desert View Drive上西邊的第一個觀景點,我們到達時,早有同道中人站在崖邊等候了。天氣並不是十分的好,密布的烏雲壓得很低,但在遠方,天與地平線的交界處還可看到天空,那是一條桔黃色的亮帶。晨曦的微光籠罩著沉睡的大峽谷,谷中浮著薄薄的霧氣。迷蒙中大峽谷向東西兩個方向延伸開去,有些裂縫走向對面的北岬,極目遠眺,似乎每個方向都望不到盡頭。我們選好了位置,虔誠地等待著日出的來臨。不過究竟太陽是從那裡升起,我們幾個人還頗有爭議,最好的當然是北岬東邊最為平坦的地平線,可是光芒最亮的地方似乎是我們右手大峽谷南岬向前突出的一片崖角,上面是一片鬆林,恰好擋住了那條天際線。時間分秒地流逝,天際線也越發的輝煌,鬆林上空出現一片桃紅色的彩霞,美得讓人心蕩神馳,可是預報的日出時間已過,太陽卻遲遲不見露面,我們只能認為阿波羅駕著他金色的太陽車從那片鬆林後的天際線一躍而過,升到雲層中去了。盡管有一點點失望,一點點遺憾,但能夠欣賞到清晨的大峽谷,也不失為一件樂事。

簡單地吃了早飯,我們折返向西沿Hermit Road開去,逐一欣賞沿途的景點(自東向西分別是Mather Point,Yavapai Point,Maricopa Point,Powell Point,Hopi Point, Mohave Point, Pima Point和終點的Hermits Rest)。宏偉壯麗的大峽谷,是值得從不同的角度,不同的時間,不同的季節去細細品味的。站在大峽谷的懸崖邊,可以清晰地看到地層的斷面,我們腳下是黃色的岩石,再下來大多是紅色的地層,它們的斷面基本都是垂直而整齊的,似乎被切過一刀一般,然後坡度趨于平緩,形成一個台階,上面有一些小的丘陵,後來被我們稱作“面包”,這些“面包”又被撕開成為更深更狹的裂口,直達谷底,那裡奔流著的便是科羅拉多 河。

在一些景點,我們沿著峽谷邊的小徑前行,兩邊多是柏樹和杉樹林,長的並不高,有時只有灌叢的高度而已;樹幹的姿態也多樣,看起來虯勁曲折,應該是和崖頂常年風大氣溫低有關系。樹上還常常生有一叢叢的斛寄生,這個科的植物在我還是第一次親眼見到。

地面上多是一些多年生的草本植物,地上部分已經幹活A卻還一叢叢一團團地留在那裡,挺奇怪的。可惜我們來的時間是冬季,不然可以見到的動植物一定要豐富的多。汽車走在路上,常常可以在路邊看到鹿的標志,提醒過往車輛注意。記得某次我正在幻想小

鹿是如何在月光下優雅地邁步,踏著細碎的冰凌,發出小銀鈴的聲音,旁邊的人打擊我說這裡這麼多人,哪裡看的到,鹿肯定都在大峽谷的北邊。可是一會兒的奶牷A野生鹿群就出現在我們面前了,所有人都激動不已,跳下車來拍照留念,後來我們又看到了多次。回來以後查資料,發現這種鹿應該是mule deer(Odocoileus hemionus)白色尾巴的那個亞種,體形不大,毛是暗灰色,長著非常大的耳朵。

大約在Powell Point前後吧,當我們才照完相跳下懸崖邊一塊岩石,一位公園的管理人員過來告訴我們,“Snow is coming”。果然不久雪花就紛紛揚揚起來,而此時的大峽谷完全把自己的容顏隱藏在白色的濃霧與大雪之中,不願示人。在一處叫Abyss的地方時,人站在崖邊,連“洞”都看不見,還哪裡知道下面的“無底洞”是否真的深不見底。

11點左右,我們到達這條路的終點Hermits Rest。踩著厚厚的積雪,走近一家小店,屋外堆著木柴,散發著淡淡的鬆香味;屋裡的石頭壁爐中正燃著熊熊的火,似乎正邀請人坐在它旁邊取暖。這一切,加上窗外那紛飛的大雪,正是我夢想中的一個“白色聖誕節”。然而,時間不允釦畯怞h作停留。我們匆匆返回,吃午飯,又趕往東邊Desert View一線。

頭一天的計劃本是在Desert View看日落,可是從天氣來看可能性已是為零.忽徐忽急的風雪和流淌在鬆林間與公路上的雲霧,給行車帶來了極大的困難,我們一路很謹慎地向前開去。這一線的觀景點自西向東是:Yaki Point, Grandview Point, Moran Point,

Lipan Point, Desert View。不過大部分的景點我們都沒有停,因為實在看不到什麼。

返回的路上天色已晚,而霧氣也加重了,有時能見度極低,路上的一些地方還結了冰。

看著這麼大的雪,似乎第二天的下谷計劃已不太可能,大家只能決定隨機應變。晚上10點多,朋友出去轉了一圈,回來告訴我外面“月明星稀”。明天一定是個好天氣吧,這麼想著,我很快的進入了夢鄉。
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