大峽谷國家公園的曆史

舉世聞名的科羅拉多 大峽谷全長約330公裡,大峽谷位于亞歷桑那州西北角,寬度從6公裡到數十公裡不等,最深處可達1824米,將近2公裡。大峽谷是科羅拉多河及支流,歷經數千萬年中不斷衝積所產生的峽谷,是奔騰的科羅拉多河從KAIBAB高原中切割出的令人震撼的奇蹟,其氣勢宏偉,嘆為觀止。 無論是在南岸還是北岸,居高遠望,都可以清楚看到坦如桌面的高原上的一道大裂痕,那便是科羅拉多河刻在這片洪荒大地上的印蹟。

科羅拉多河是北美洲主要河流,它在科羅拉多高原上共切割出19條主要峽谷,其中最深、最寬、最長的一個就是科羅拉多大峽谷 。該峽谷起于馬布爾峽谷,終端為格蘭德瓦什崖,是世界上最長最深的峽谷之一。從谷頂到谷底需3至4小時,谷底兩岸的寬者小于1公裡,窄處僅120米,兩側的谷壁呈階梯狀。從谷底至頂部沿壁露出從前寒武紀到新生代各期的系列岩系,水平層次清晰,岩層色調各異,並含有各地質時期代表性的生物化石,故有“活的地質史教科書”之稱。

科羅拉多大峽谷以其規模巨大的豐富多彩而著稱,大峽谷最迷人的是峽谷顏色隨著陽光與雲彩追逐而千變萬化。它令世人注目並被列為世界自然遺產名錄的最重要原因,還在于其極其重要的地質學意義-保存完好並充分暴露的岩層,記錄了北美大陸早期幾乎全部的地質歷史。這裡記錄了550-250萬年前古生代的岩石,在那之後的要麼沒有沉積,要麼就已經風化了。峽谷的形成則比其岩石晚得多(約5-6萬年前)且復雜得多,主要是科羅拉多河的侵蝕,降雨和冰雪融化等的流蝕作用也幾乎同樣重要。奇特的造型主要是由于流蝕對質地不同的岩石作用的快慢不同,峽谷豐富的色彩則是由所含的少量的各種礦物造成的,富含鐵的岩石呈紅或紅褐色。

1919年美國 國會通過法案,將大峽谷中長約170公裡、面積2728平方公裡、最深的一段峽谷闢為國家公園。現在,每年都有數百萬國內外遊客到這裡旅遊,欣賞大自然的鬼斧神央A認識地球億萬年的神奇變化。

峽谷景點

大峽谷大致上可分為三區:南緣(South Rim)、北緣(North Rim)和谷底(Inner Gorge)。南緣海拔2100公尺,是最多遊客到訪的地方。西線(West Rim Drive)從Mather Point到Hermits Rest全長13公裡,訪客中心、火車站和曙U旅館都在這條路上。比較特別的建築還有山崖邊的Lookout Studio和印地安古屋Hopi House。東線(East Rim Drive)從Yaki Point到Desert View全長2337公裡,在Desert View可以登上70



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