外國人眼裡:唐人街延續的是中華文化

在海外,與華僑華人聯系最密切的一個詞,恐怕就是“唐人街 ”了。近年來,隨著中西方文化的交融以及海外華僑華人在所在國的落地生根,唐人街也在發生變化:高檔公寓的興建、華埠的擴張、非華裔人群的入住以及唐人街社會弁鄋瘍雂ⅰ扔央A都不禁引發了人們的思考。

唐人街的變化

近來,唐人街的變遷引起了人們的關注,成為一個新的話題。

在美國 紐約 的華埠,一幢幢嶄新的高級公寓正在拔地而起。在過去的兩年中,已經有5棟高檔公寓在華埠建成,還有8棟正在興建中,這些公寓的價格平均為每平方英尺1000美元。唐人街以往一直被認為是中低層人群聚居的生活區,隨著一系列高檔公寓的落成,唐人街的形象也在發生改變。

除了高檔公寓的興建,華埠的變化還體現在其界限的模糊上。如今的華埠已經向四面八方擴展。在紐約,北至小意大利 區,南至河邊碼頭,西至蘇豪區,東至格林威治村。華人面孔和華人開設的商店、擬]逐漸“佔領”了東城。

如今,華埠走向貴族化和向週邊地區擴張似乎已成為一種趨勢。不過,唐人街的變化還不僅僅如此。從最初的單純的居住區,到繁華的旅遊區和商業中心,唐人街的弁鄐]在發生變化。

在比利時 安特衛普 官方網站的“購物指引”一欄,安特衛普唐人街被推薦為值得一遊的場所。

弁鄋瘍雂⑧炱o唐人街的消費群體發生了變化。安特衛普的唐人街是比利時第一條被正式命名的唐人街,地處安特衛普市中心,街道兩旁有40多家中國公司和商行。來往于此的商人和遊客逐漸成為其主要消費群體,他們或是到此品嘗中尷漪㷌跔A或是體驗東方 文化的韻味。

弁鄋瘍雂亅棸斢{在經營業務的變化上。除了傳統的懦撐它瘛~,各地唐人街的華人也開始經營旅店、各種進出口業務、保險、會計事務所、專賣店、免稅店、影視商店等各項業務。商品種類也不再局限于經營中國商品,開始引進世界各地的商品,滿足華人以外的消費群體。

唐人街的人群結構也在發生變化。一方面是越來越多在唐人街出生、長大的華僑華人走出唐人街,融入當地社會;另一方面是越來越多的非華裔入住唐人街。他們中不乏專業人士,從事律師、醫生、設計師等工作。居住人群的變化必然會對原有的區域生態產生影響。

唐人街的堅守

事實上,在唐人街裡一直延續著特有的生活方式和人際交往模式。

走在唐人街上,你一定會恍惚不知身在何方。一塊塊漢字標牌,各種風味的中曙U,以及出售中國傳統工藝品的商店隨處可見。超市裡大到中國產的桌椅板凳,小到針頭線腦,一應俱全。

倘若你到唐人街購物或是用嚏A更是能體會到中國式的“人情味”。或閉O因為都是北方老鄉,在買韭菜或是豆腐幹的時候,老板總會額外的多添一點;或閉O因為同是“黃面孔”,嶽鄐W也常常會得到額外奉送的一大碗“例湯”。

各種傳統節日和傳統習俗,也由華僑華人在唐人街上世代延續。

在曼谷 唐人街過春節,可以看到舞動的長龍瑞獅,虎鶴雙形拳、南拳等中國傳統武術表演;可以看到居民燒香點燭拜祖宗、拜神靈,祈求幸福與吉祥;可以看到“中國紅”染紅唐人街的各個角落;還可以品嘗到地道的中國年夜飯。濃鬱的年味,恐怕連中國人也不能不為之驚嘆、感慨。

對留學 生和華僑華人來講,唐人街延續的是他們精神上的“根”。

著名學者李歐梵曾著文描寫在美國的日子,文中就寫道:到了美國以後,住在距紐約不遠的一個小鎮上,紐約的“唐人街”成了我每月朝聖的新“麥加 ”。每一個月中,我總要抽空去一兩次,總在週六或週日,也是一早搭車去,看一兩場中國電影,吃一兩頓中國館子,到中國書店裡逛逛或買幾本書,也會覺得生活充實了不少。唐人街在我生活的邊緣,然而也往往會成為我心靈中的重鎮。去國已久的中國人,常常會不約而同地到唐人街買東西、吃館子,外國人每逢禮拜天上教堂,中國人則上唐人街。

在外國人眼裡,唐人街是“小中國”,它延續的是中華文化。

一位美國記者是這樣談起對唐人街的感受的:唐人街其實就是融社會、經濟、文化為一體的“中華文化街”,外國人可以在這裡感受中華文化的神秘和魅力。對外國人來說,唐人街是認識中國的第一步。

唐人街的回答

不難看出,唐人街的變化似乎不能避免。

一位在勃魯克念書的留學生認為,唐人街不可能只是一個封閉的、與當地社會完全隔絕的小圈子,它必然要受到西方文明和現代文明的衝擊。而且,隨著華僑華人在所在國的落地生根,唐人街從社會文化的邊緣移向主流,唐人街發生的種種變化都是十分自然的。

與此同時,生活或是曾經生活在唐人街上的華僑華人們也在以不同的方式,延續著唐人街的精神或是文化。這使得變化了的唐人街依然具有強烈的文化識別特質。

李歐梵說,如何在文化交匯中保持住自己特有的文化特色,才是關鍵問題。從美國唐人街走出的新一代華僑就做了不少事情,他們訪問年老的華僑,拍攝唐人街的記錄片,並出版刊物。這在美國社會上產生了若幹積極影響,不少大學紛紛成立“美籍華人”研究中心。當唐人街成為一種社會文化現象的時候,它就有了更為深遠的影響。

唐人街的變化從一個角度折射出中國人移民 海外的歷史足蹟,從唐人街的發展、變遷可以看出華僑華人在求得自身發展的同時,為所在國的繁榮作出貢獻的點滴。變化會給唐人街帶來什麼?變化了的唐人街又會走向哪裡?唐人街的人們會在變與不變之間作出怎樣的堅守與選擇?這些,恐怕才是唐人街不得不面臨的問題。


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