唐人街:有人的地方就有華人

華人是生命力最為旺盛的一個群落,越江過海的華人移民 ,以他們面向海外的充滿磨難的遷徙和艱苦的開拓,而把中華文化遠播世界各地,包括美國 這塊大洋彼岸的遙遠的大陸。

正是應驗了“有人的地方就有華人”的說法,我們走過的美國城市 ,從舊金山 到紐約 ,從洛杉磯 到夏威夷 ,等等,幾乎都遍布著華人社會,而且都有不大不小的一塊“中國城”(ChinaTown),又稱“唐人街 ”。

講到“中國城”,最大的要算是舊金山了,事實上,美國華人對舊金山的另眼相看,往往源于這是華人最早踏上的土塊。而能把SanFrancisco(三藩市)叫做“舊金山”的,全世界恐怕只有華人才這麼幹。華人早期移民美國,往往被一個神話鼓舞著,即在美國西部這塊土地上遍布金礦,所以才叫“金山”,而後來傳說在澳洲發現了新的金礦,這便有“舊金山”的名號。

從美國主要城市的“中國城”來看,舊金山算是最老資格的了。其面積之大,華人之多,中國制造的物品之豐富,特色之鮮明,幾乎算是之最了。很多華人長年累月地就在這片社區生息、繁衍,交往的都是同胞,不用說英語,就可以暢通無阻。以至于有的人在美國生活了一輩子,也說不上一句象樣的英語。當地人說過一個笑話,說一個長年生活在“中國城”的同胞,一次在路上出了車禍,與一輛白人的車相撞,情急之下就打了119報警。他不懂更多的英語單詞,于是就說“ourcar,啵兒啵兒come”。意思是講,我們的車撞了,警車快來。他不知道“警車”怎麼講,于是就說“啵兒,啵兒”(擬警笛聲)。警察莫名其妙之間竟然也聽懂了,並且把警車開了來。

當然,來自不同國家、民族的移民文化往往在聚居空間上是相對獨立的,並自成社區。但這並不意味著各自的孤立與分離。就說舊金山吧,在美國旅遊城市評比中,已連續幾年居于榜首。這除了得益于其溫濕的氣候,清新的空氣等等之外,還有重要的一條就是,“較為理想的種族融合”。

佔城市人口1/5的華人,應該說,為種族融合作出了不少努力。而走過舊金山機場的海關,當金發碧眼的移民局官員用漢語問上一句“有什麼要申報的嗎?”就覺得特別親切。華人在融入美國社會的過程中,也傳播了自身的文化。這些美國人甚至會因為說一口熟練的漢語,而朝你有點驕傲、有點調皮地一笑。其實,講漢語並不就一定低賤,而講英語並不就一定高貴。記得在紐約,碰到一個穿得破破爛爛的街頭流浪漢,在公園的一角說著一口流利的紐約英語,聽起來像是抱怨討來的錢太少。長久以來的對英語的高尚的聯想,瞬間就瓦解了。其實,語言算不了什麼,重要的是說著這種語言的民族處在一個什麼樣的地位當中。我們永遠不必要為母語而自卑。

華人的文化影響,以及中國的地位,在美國民眾的心目中也在不斷上升。美國媒體的中國報道,肯定的聲音慢慢多起來,而妖魔化的傾向也有所減弱。

記得那次去《洛杉磯時報》訪問,碰巧看到兩天前的報紙,講的中國安徽 的農村稅務改革,講農民減輕稅務負擔後的感受。這正好是我的家鄉,因此更感親切,特別是文中竟然提到了筆者生活過的一個小鎮,捧讀之餘感慨良多。

作為美國第二大城市報紙的《洛杉磯時報》,能如此深入到中國農村鄉鎮進行報道,足見美國媒體對中國的了解是在不斷深入的。而每當看到紐約時代廣場 中的大幅的“三九”藥業廣告,就有一種自豪感,盡管費用達500萬美金之巨,但其象征的意義不可估量。而聽到美國人說到青島 啤酒是與美國本土出產的百威啤酒同樣的好口味時,就會有一種對國貨的信心。畢竟,百威在美國銷量第一,而青島緊隨其後位列第二。

但是,把華人在美國的地位說得如何之高,似乎又有違事實。在美國的主流社會,並沒有多少華人的聲音,閃爍在電視屏幕上的華人形象少之又少。如果說美國黑人地位低,而華人地位則更低。據說洛杉磯警察毆打黑人青年的事件曝光後,全美國的黑人似乎都聚到了洛杉磯,順著街道一路打砸過去,而白人警察也只能眼睜睜地看著。比較起來,李文和的事件則沒有引起類似的劇烈震蕩。我們走過大大小小的中國城,面對各式各樣熟悉的漢字標牌,親切然而又有些茫然,難道華人注定就這樣開開飯館、賣賣雜貨以求一個生存嗎?盡管從零星傳來華人暴富的消息,但在偌大的美國畢竟少而又少,更何況IT行業又在苦熬自己的冬天。

當然,華人的成敗得失也不能全部歸咎于可能存在的種族歧視,華人自身的“劣根性”必須要引起痛切的反思。別的不說,就說遍布美國大城市的“中國城”吧,幾乎都是那種熟悉的髒和亂,紙屑遍地,油煙四布。

據講,連美國的房東都輕易不肯租房給華人,怕弄髒了環境。而華人住得越多,社區環境可能越不理想,公共意識明顯不足。看看紐約的曼哈頓 島,從華人較為密集的下城到白人較為密集的中城,環境的優劣大有天壤之別,簡直有兩個紐約之感。說到紐約的出了名的髒亂來,其中的中國城是少不了被提上一筆的。雖然,這也正如我們所說,紐約的出了名的繁榮,也有華人的血汗。我們希望的是華人自身的不斷改善以及由此產生的更為積極的影響。

美國之行,匆匆地如同趕路。所見所寫,自是一管之窺。但因為它新奇而真切,所以自有一份珍惜的意思,于是,又想起了尚?布什亞的話:“這是唯一讓你有機會放肆地展露你的天真爛漫的國家,你只巴望這裡的一切事物、臉孔、天空與沙漠都是‘見山是山’,恰如其分。”至于如何判斷,倒並不重要,甚至還可以自相矛盾。就像布什亞一樣,他一方面說,“它是一個從一開始就已造就了的烏託邦”;一方面又說:“這個國家沒有希望。”
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