唐人街:中華文化海外的保留地和生長點

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[真實的紐約唐人街]
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[真實的紐約唐人街]

在勃魯克學院的第二學期,我們班多了一個旁聽生。這是個曼哈頓 唐人街 長大的華裔女孩。她從本校新聞本科畢業後,在美國 有線廣播網(CNN)做記者。她常常和教授切切私語,因此我估計她和教授以前就認識。

一次課間休息,我們閒聊起來。我們談過其他事情後,她突然問我:“How do you think Chinatown?(你怎麼看唐人街)”我也學美國人的習慣,有話直說:“Very messy!(很髒)”她的表情表示她有點不高興。我當時心裡想,深圳比紐約 唐人街幹淨多了。

在紐約做記者,不能不去這些唐人街。在做過一段時間記者後,我對唐人街有了新的認識。唐人街的確不幹淨。但唐人街卻有著不容替代的重要作用:保留中華文化。中國人沒有宗教,中華文化的基礎是漢語和漢字。中華文化怎樣才能夠代代相傳?是唐人街解決這個難題。盡管唐人街居民的文化水平不高,但他們堅持講中文,看中文,讓他們的子女在家裡說中文。可以說,唐人街既是中華民族在海外的落腳點,也是中華文化在海外的保留地和生長點。

唐人街的居民以華人為主,華人的商業活動也集中于此。住在唐人街,就像在中國大陸、台灣 和香港 等其他華人小城一樣。通用的語言主要是國語,也有各地方言。中嶼陞D食,釵h街口有中文報攤。開車可以聽到中文廣播,晚間看的電視是中文電視。在美國,只有唐人街有這樣的條件和氛圍。

釵h中國留學 生畢業後都成正臚J主流。他們在美國公司工作,一般居住在美國人社區。一個清華畢業生告訴我,她大學畢業後就來美國留學 ,現在作夢用的都是英語。留學生的第二代更是如此,根本不願意講中文。釵h家長威逼利誘,讓孩子週末去上唐人街中文學校,但效果不彰。因此,靠居住在美國人社區的華人家庭來傳承中華文化是很難的。

唐人街是英文Chinatown的中文翻譯。紐約華人有時稱其為華埠,有時也叫它中國街。它是中國人聚居地和商業區。目前,紐約有三個公認的唐人街。它們是曼哈頓區的唐人街(Chinatown)、皇後區的法拉盛(Flushing)和布魯克林區的第八大道(Eighth Avenue)。

紐約第一唐人街是曼哈頓的唐人街,位于曼哈頓區的下東城。它建于19世紀中葉。其特點是在這個區域的居民幾乎全是中國人。同時,中國人也在此從事商業活動,主要是開商店、飯店和禮品店。居民的來源地主要是廣東 和香港,主要的語言為粵語。據一些老移民 說,在1980年代以前,不會說粵語被認為“唐人不會說唐話”,吃飯、購物和找工都無人理會。廣東人個子不高,皮膚較黑。我曾因不象廣東人還被誤認為是外國人。

記得剛去學校報到時,系裡的工作人員問我:“Are you Japanese(你是日本 人嗎)?”我回答:“No. I am a Chinese.(不是。我是中國人)”我問她為什麼認為我是日本人,這個女孩子說:“You dont look like people in Chinatown(因為你和唐人街的人不一樣)”後來一個同鄉說她也遇到過類似的情況。她實驗室的美國同事一開始老是和她說在唐人街學到的一兩句粵語,她聽得莫明其妙。

我在深圳工作時也遇到過這種情況。當廣東人問我是哪裡人時,我說我是客家人。他們立刻露出懷疑的神色,怎麼都不相信我是廣東人。有一次,我問他們原因。他們答道:“哪有你這樣又白又高的客家人!”我只好說:“我是新客家。”

在勃魯克讀書時,我曾經在學校圖書館查到十多本有關唐人街的書籍,其中釵h書是美國研究者寫的。從這些書中可以看出,過去的紐約唐人街比較封閉,曾引起美國人的好奇。我也看過一兩本。書中說的主要是廣東人的風俗習慣,連我也感到陌生。

第二唐人街是位于皇後區的法拉盛。該地區交通甚為方便。七號地鐵終端一頭在法拉盛,另一頭在曼哈頓的中城,是兩個區之間的主要通道。緬街(Main Street)是法拉盛的主幹道,上面都是華人的擬]和商店,街的附近住滿了華人。華人居民主要來自中國大陸和台灣,通行的語言是國語。

據早來的人說,二十年前法拉盛僅有兩三家華人商店,其他皆是韓國 人的地盤,但現在幾乎均被華人“佔領”。在緬街上走一趟,看到的幾乎全是華人,白人和黑人則成為少數民族。法拉盛華人工商會現任會長顧雅明對我說,他曾聽到美國人抱怨,他們在法拉盛買不到美國食品。

近年來,法拉盛華人的商業特別活躍,其中以溫州 人的超級市場最為引人矚目。短短幾年間,大概八九家大型超級市場興建起來。老板和裡面的工作人員主要是溫州人。超級市場成為吸引紐約週邊地區華人來法拉盛購物的主要因素。一到週末,前來買菜的華人摩肩接踵,絡繹不絕。

布魯克林的第八大道被稱為第三唐人街。其地理特征是華人在第八大道上從事商業活動,住在第八大道兩旁和日落公園(Sunset Park) 附近。現在,第八大道上華人的商店一個挨著一個。其華人居民主要來自廣東和福州 。

這個唐人街起始于一個雜貨店。在1970年代,一個廣東人在此開設第一家華人雜貨店,後來其他的華人跟進。因為當地的房價和房租比較便宜,故越來越多的廣東人搬離曼哈頓的唐人街,定居在這個新社區裡。

在上個世紀的最後十年,福州移民日益增多。最初福州人主要在第一唐人街的東百老匯大街(East Broadway)上做生意,原來的廣東人被迫遷走。後來,這條廣東人街逐漸變成遠近聞名的福州人街。但是,一條街遠不能滿足越來越多的福州人的需要,因此,福州人不得不另外尋找出路。

布碌倫的第八大道很適合他們的需要。它有以下優點:一、租金便宜,房價也不貴,比第一唐人街的要低很多。二、它交通方便。在第一和第三唐人街之間有地鐵相連,而且不要轉車。這對在第一唐人街開店、在第三唐人街居住的福州人異常方便。

有人說,紐約還有第四唐人街和第五唐人街。這指的是皇後區的艾姆赫斯特(Elmhurst)和新鮮草原(Fresh Meadows)。的確,在這些社區,華人居民不少,不僅走在路上隨處可見,而且常常遇到華人商店。但我認為唐人街的華人居民要超過一半以上,這兩地尚未達到這個標準。

唐人街的不足之處是髒亂差。首先是髒。大街小巷到處都是垃圾和痰蹟。它比美國人社區髒得多。盡管街道很髒,但華人的家裡個個窗明幾淨。這件事讓一些美國學者百思不得其解。為什麼華人個人衛生做得好,而公共場所的衛生不行?

其次是亂。唐人街裡的街道顯得很亂。沿街的商家把商品穡鴘虪~。我曾多次到第一唐人街路邊買剛煮好的肉棕。但賣棕子的華人見到警察就跑。後來,我見到他問:“你跑什麼?”他回答:“我已經被抓過幾十次了。警察不讓我在路邊賣東西。”他最後還說:“美國什麼都自由,就這點不自由!”有的華人菜市場有點像中國大陸農村的小集市。

菜就堆放在路邊,行人也就蹲下來選菜。人們橫穿馬路也是常事,不管是紅燈還是綠燈。最後是差。差是指秩序差,道德差。辦事不按規則,總想鑽空子。坑蒙拐騙的事情時常發生。當事人和受害者均是華人。假的東西到處都是。唐人街的仿冒品在美國聞名。紐約市警察局已經掃蕩多次,但總是不能根治。在第一唐人街,常有華人婦女悄悄問我要不要假冒名袋以及盜版碟。

但是,唐人街又是一個風水寶地。唐人街商店裡永遠是熙熙攘攘,馬路永遠是摩肩接踵。唐人街的郵局總是要排隊,出了唐人街就門可羅雀。唐人街的房屋利用率之高罕見。有時辦公樓房間隔了又隔,一個小小的地方塞滿釵h“大牌”公司,一個小小的門牌上掛滿不同的商號名牌。

紐約華人的公司普遍偏小,一人公司很多,夫妻店是流行的方式,三五個人的常見,七八個的不少。如果公司上了幾十人,那就很可觀了。上百人的公司簡直就是鳳毛麟角。很多人認為這是華人本身的毛病。華人不願意合作,不能與別人分享權力,人人都想作頭,最後只好單打獨鬥。

受過教育的華人也不例外。紐約華人醫師診所達四百多家,絕大多數為個體戶或夫妻店。十幾年前曾有人想辦華人醫院,但困難重重。華人律師事務所三百多家,合伙律師事務所很少。華人會計師事務所有兩百多家,個人和家庭為單位的事務所仍然是大多數。多年前也有人想把華人會計師聯合起來,組成一個大型華人會計師事務所,但響應者寥寥。

但是,也有例外。例如,我曾採訪的魏氏會計師事務所是美東地區最大的華人會計師事務所。所內現有員工35人,有八名會計師。其合伙人是來自台灣的魏十洲和魏立仁父子。他們計劃到2010年將該事務所擴大到一百名員工,成為美國最大的亞裔會計師事務所。因此,父子聯手經營可能符合華人的特點。

我在採訪中感到,靠單打獨鬥成不了氣候。華人要想做大做強,必須聯合起來,才能與別的族裔競爭,才能在競爭中取勝。不管是什麼形式,父子聯合也好,夫妻攜手也罷,師傅帶徒弟也行,合作是唯一的選擇。

不久前我採訪華人職業介紹所時發現一個新情況。一些美國人,尤其是猶太人,開始重視中文學習。他們為自己的孩子聘請會說普通話的華人保姆。一些美國高中和大學也開始開設中文課程。美國人已察覺中文的重要性,中國人更應該看到這一點。中文是祖先留給我們的最寶貴遺產,絕不能讓它在我們手中斷送。


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