紐約唐人街:髒亂與繁榮並存

在勃魯克學院的第二學期,我們班多了一個旁聽生。這是個曼哈頓 唐人街 長大的華裔女孩。她從本校新聞本科畢業後,在美國 有線廣播網(CNN)做記者。她常常和教授切切私語,因此我估計她和教授以前就認識。

一次課間休息,我們閒聊起來。我們談過其他事情後,她突然問我:“How do you think Chinatown?(你怎麼看唐人街)”我也學美國人的習慣,有話直說:“Very messy!(很髒)”她的表情表示她有點不高興。我當時心裡想,深圳比紐約 唐人街幹淨多了。

在紐約做記者,不能不去這些唐人街。在做過一段時間記者後,我對唐人街有了新的認識。唐人街的確不幹淨。但唐人街卻有著不容替代的重要作用:保留中華文化。中國人沒有宗教,中華文化的基礎是漢語和漢字。中華文化怎樣才能夠代代相傳?是唐人街解決這個難題。盡管唐人街居民的文化水平不高,但他們堅持講中文,看中文,讓他們的子女在家裡說中文。可以說,唐人街既是中華民族在海外的落腳點,也是中華文化在海外的保留地和生長點。

唐人街的居民以華人為主,華人的商業活動也集中于此。住在唐人街,就像在中國大陸、台灣 和香港 等其他華人小城一樣。通用的語言主要是國語,也有各地方言。中嶼陞D食,釵h街口有中文報攤。開車可以聽到中文廣播,晚間看的電視是中文電視。在美國,只有唐人街有這樣的條件和氛圍。

釵h中國留學 生畢業後都成正臚J主流。他們在美國公司工作,一般居住在美國人社區。一個清華畢業生告訴我,她大學畢業後就來美國留學 ,現在作夢用的都是英語。留學生的第二代更是如此,根本不願意講中文。釵h家長威逼利誘,讓孩子週末去上唐人街中文學校,但效果不彰。因此,靠居住在美國人社區的華人家庭來傳承中華文化是很難的。

唐人街是英文Chinatown的中文翻譯。紐約華人有時稱其為華埠,有時也叫它中國街。它是中國人聚居地和商業區。目前,紐約有三個公認的唐人街。它們是曼哈頓區的唐人街(Chinatown)、皇後區的法拉盛(Flushing)和布魯克林區的第八大道(Eighth Avenue)。

紐約第一唐人街是曼哈頓的唐人街,位于曼哈頓區的下東城。它建于19世紀中葉。其特點是在這個區域的居民幾乎全是中國人。同時,中國人也在此從事商業活動,主要是開商店、飯店和禮品店。居民的來源地主要是廣東 和香港,主要的語言為粵語。據一些老移民 說,在1980年代以前,不會說粵語被認為“唐人不會說唐話”,吃飯、購物和找工都無人理會。廣東人個子不高,皮膚較黑。我曾因不象廣東人還被誤認為是外國人。

記得剛去學校報到時,系裡的工作人員問我:“Are you Japanese(你是日本 人嗎)?”我回答:“No. I am a Chinese.(不是。我是中國人)”我問她為什麼認為我是日本人,這個女孩子說:“You dont look like people in Chinatown(因為你和唐人街的人不一樣)”後來一個同鄉說她也遇到過類似的情況。她實驗室的美國同事一開始老是和她說在唐人街學到的一兩句粵語,她聽得莫明其妙。

我在深圳工作時也遇到過這種情況。當廣東人問我是哪裡人時,我說我是客家人。他們立刻露出懷疑的神色,怎麼都不相信我是廣東人。有一次,我問他們原因。他們答道:“哪有你這樣又白又高的客家人!”我只好說:“我是新客家。”

在勃魯克讀書時,我曾經在學校圖書館查到十多本有關唐人街的書籍,其中釵h書是美國研究者寫的。從這些書中可以看出,過去的紐約唐人街比較封閉,曾引起美國人的好奇。我也看過一兩本。書中說的主要是廣東人的風俗習慣,連我也感到陌生。

第二唐人街是位于皇後區的法拉盛。該地區交通甚為方便。七號地鐵終端一頭在法拉盛,另一頭在曼哈頓的中城,是兩個區之間的主要通道。緬街(Main Street)是法拉盛的主幹道,上面都是華人的擬]和商店,街的附近住滿了華人。華人居民主要來自中國大陸和台灣,通行的語言是國語。

據早來的人說,二十年前法拉盛僅有兩三家華人商店,其他皆是韓國 人的地盤,但現在幾乎均被華人“佔領”。在緬街上走一趟,看到的幾乎全是華人,白人和黑人則成為少數民族。法拉盛華人工商會現任會長顧雅明對我說,他曾聽到美國人抱怨,他們在法拉盛買不到美國食品。

近年來,法拉盛華人的商業特別活躍,其中以溫州 人的超級市場最為引人矚目。短短幾年間,大概八九家大型超級市場興建起來。老板和裡面的工作人員主要是溫州人。超級市場成為吸引紐約週邊地區華人來法拉盛購物的主要因素。一到週末,前來買菜的華人摩肩接踵,絡繹不絕。

布魯克林的第八大道被稱為第三唐人街。其地理特征是華人在第八大道上從事商業活動,住在第八大道兩旁和日落公園(Sunset Park) 附近。現在,第八大道上華人的商店一個挨著一個。其華人居民主要來自廣東和福州 。

這個唐人街起始于一個雜貨店。在1970年代,一個廣東人在此開設第一家華人雜貨店,後來其他的華人跟進。因為當地的房價和房租比較便宜,故越來越多的廣東人搬離曼哈頓的唐人街,定居在這個新社區裡。


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