美國留學指南之新生入學註冊事項

最近有很多已經成功申請到美國大學的同學給我打來電話或者郵件說,他們剛到美國時在辦理入學手續和留美生活安排等方面遇到了不少的問題。有位同學在郵件堻o樣寫到:“楊老師,我以為到美國最艱苦的部分是上課學習,結果沒有想到美國留學 的困難從我一下飛機就開始,最初幾天的日子,現在回想起來充滿了尷尬和心酸。” 看到這位同學的信,我不禁想到,國內的留學機構和網站往往重在談前期申請或者後期生活,而大家似乎都忽略了學生剛到國外適應新生活這一關鍵階段,特別是煩瑣的新生入學註冊,更是很少被提及。今天我就從一個學生從下飛機到第一節課正式坐在教師聽課開始,需要做的準備和了解的知識做一個介紹。希望同學在看過文章後有所收獲,避免不必要的損失和尷尬。

和國內大學一樣,新生到大學後在開學前幾天都需要進行新生註冊。註冊主要包括2部分:學院註冊和學校註冊。這兩者沒有固定的順序,也因各個學校的情況各異,但大體內容和註意事項有很多共通點。

(1)學院註冊:很多同學在被學校錄取後,都會收到從學校寄來的包裹,堶悼]含時間安排、課程介紹、學院概況、學校概況、導師介紹等相關信息,在堶捧|說明一個重要活動,即是新生Orientation。雖然並不強制性要求參與,但我認為能趕上的同學一定都要到場。Orientation是很多同學第一次和導師和其他老師和管理人員的見面的機會,也是見到來自世界各地同學們的機會。不同於國內的新生歡迎大會那樣的嚴肅和程序化,國外大學的Orientation除開院長的講話和致辭,最重要的部分是學生和老師們的Free talk。在談話中,可以向導師詢問研究的主要方向、工作地點與時間安排、選課安排, 甚至有不少同學在錄取時並無獎學金,但在Orientation中卻在學院找到RA,GA或者TA的工作。Orientation中學院會發放很多有用資料,例如地圖、課程列表和聯系電話等,有些學校甚至會請工作人員手把手教同學使用網絡選課和繳費系統等弁遄C第一學期的課程設置也是同學們可以和導師談論的話題,同學們可根據自己的興趣和實力合理安排第一個學期課程的科目、數量和時間等。例如對語言能力要求的高的科目可以考慮放在後幾個學期修讀,而某一些對假期實習有幫助的科目,可以考慮提前修讀。國外的選課往往很隨意,決大部分是征求同學的興趣和時間安排,即使是必修科目,也可以選擇喜歡的講師和喜歡的時間段。很多大學在開學後給同學們2周左右的修改選課的時間,如果大家已經選定了課,但上過一節後發現課程太難或者有其他不如人意的地方,可以講它 Drop掉,放在合適的時間段再來修讀。而這樣做對於成績和學分不產生任何影響,往往也不會額外在學費媦W加。

(2)學校註冊:學校註冊相對煩瑣,在新生註冊那天學生應該帶齊護照,I-20,I-94(即是在飛機上填寫的入境小卡片,此卡片非常重要,一定要妥善保管),錄取信,獎學金信等。一般在開學2周以內註冊都算按時註冊(因學校不同而異),此為方便因簽證或各種問題不能如期趕到學校報道的同學。註冊時,會有相關工作人員指導,多是將必要的信息輸入學校檔案庫以及留下簽證等重要文件的復印件。在辦理入學程序的過程中,有大量的和工作人員的英語交流,很多同學會發現,他們不會因為自己是留學生而放低語速,很多同學頓感聽力和口語表達能力的欠缺。不過也不要因此感到焦慮或者尷尬,萬事都是開頭難。其他需要的資料可能包括:免疫證明,過往大學或高中成績單。在此提醒同學們,學校所要求的免疫證明,大家盡可能的在國內完成,比如一系列的疫苗、結核測試和胸片掃描等。因為如果在國外進行,一方面價格昂貴,加之醫院的預約程序比較麻煩,費事又費錢。很多同學向我咨詢說,出國之前是否必要到各地的出入鏡檢疫局的出國旅遊體檢中心去接受一系列的體檢以及疫苗接種,中國海關有如下說明:在國外呆上一年以上的人需要到各地指定體檢中心進行體檢。但實質的情況是,絕大部分留學生在出入境時中國海關並沒有要求出示相關證書。進入對方國家時,要按照要求接種相關疫苗,但也不多在入境時檢查,通常是由學校提供免疫要求。還有同學時常問我,在外國大學新生入學時,是否有體檢這一項目,答案是不需要,但新生必須根據學校的要求接種相關疫苗或者提供接種記錄。

還有很多在美國留學或即將赴美的同學問我什麽是社會安全號(SSN)-是不是每個同學都能拿到社會安全號-拿到社會安全號後有那些便利之處-對此問題我做出解答:SSN相當於在美國的身份證,它和一系列記錄掛鉤,如駕駛記錄,信用卡記錄,工作記錄等等。但拿到SSN和是否具備美國綠卡完全不相關,而且並不是人人到美國留學都能拿到SSN。要具備SSN的申請條件,申請人必須通過合法的途徑找到工作,而對於留學生來說,RA,TA,GA就是合法的工作,對於有這些工作機會的留學生即可拿上相關文件去SSN辦公室申請,申請的程序簡便快捷而且基本不產生費用。有了SSN後,同學們在申請駕照和信用卡時也更為方便。例如有SSN的同學的駕照一般是5年有效期,而沒有SSN的同學駕照是臨時的,只有1年有效期,一年之後需要重新再考。沒有SSN的同學也別擔心,因為除開這樣一些方便之處,你們的生活和有SSN的同學都相同。

(3)在開學之前,我還能做些什麽準備-

我通常建議同學們不晚於開學前一個星期到學校,其原因是除開學校註冊外,生活和學習上的準備也比不可少。租房,購買生活必需品和交通路線的熟悉都是必要的。在剛到國外的前2天,留學生們的生活可以說是有些淒涼的,很多同學都跟我講過他們剛到國外的經歷。在此我給大家一些小建議:

1、帶一些吃的,例如餅幹面包之類,能應付出國的頭3天。

2、一定請來接機的同學幫你去買一張電話卡,讓國內焦急的父母收到你平安到達的消息。

3、帶齊現金或者信用卡,因為在你剛來住的地方附近不一定有ATM。

4、剛來可以考慮住在學校附近或者學校公寓,待了解環境後再考慮搬到自己覺得合適的地方。

還有,我在此建議大家,到了法定年齡的同學最好在國內學好駕駛,即使中國駕照在美國 基本不能用的情況下,同學們會開車,到美國來拿駕照就僅僅需要考試,程序簡單,費用很低。因為美國和加拿大是一個汽車大國,除開紐約,芝加哥,多倫多等大都市有方便的公共交通設施外,在其他城市生活的同學會感到車的必要性,特別是對於要待上很多年的同學。

萬事開頭難,大家對於這段過渡時期可能遇到的問題要有一定的準備,並且相信自己都能克服。在正式開學的那天,信心十足的坐在教室開始你們的留學生涯。

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