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【遊記】赴美之前 [芝加哥版]

思想准备 - 乐观,自信,向上和开放

       初到美国,烦恼与孤独难免是你长长的背影,不过这也没什么,每一个人都是这样过来的。所以要有一个吃苦的思想准备,才能乐观而又坚定地去做每一件事,也算是庄敬自强,处变不惊吧。For example, 第一次与美国人交流,总会心有余而力不足的感觉,不要气馁,new international students 都这样,英语不是你的native language 嘛,要是把你的美国同学放到中国去,他或许还不如你呢!所以要乐观,要自信。然而要在这里生活,每一件事是还是要认真去做的,教授说作业五点钟due, 那么五点钟就是一定要交的。所以要认真,要向上。既然千辛万苦来美国,一方面是为学习advanced knowledge, 另一方面也是给自己一个全面的fresh start, 所谓行千里路,读万卷书。能亲身体验western culture 也
是人生一大幸事。来美后要与同学同事多多交流,不要为少话题而又受挫。不要为一件事或一个人而对一类事一类人形成一个先入为主的偏见。美国是一多元化的社会,对新事物有很多的机会和包容。所以要智慧,要开放。

       专业上准备

       既然能被学校录取,诸位同学想来必在自家专业上都有一手,但这又是一个重新洗牌的过程。最实用的战法是:战略上藐视,战术上重视。积极性而又谦虚地及时请教导师,师兄/姐。就象谈恋爱一样,真诚和兴趣恐怕是唯一万用药方。

       人情世故上准备

       美国社会人际关系相对简单,良好的人缘总会有助于自己的。与同学,师长相交往,开明、真诚与热情总会受到欢迎。美国社会是一移动的社会,人员更迭很快,常常有临不知明日酒醒何处之境,所以万事要开明,非触及自己的根本 principles, 没有必要大动干戈,一根虾米须坏了五百年修道的事最好不做。

       初来乍到,万事不免要求人。然而常常会有被求者或忙于其私人之要务,或许兴趣缺如而未能施以援手的时候,从而使吾辈愤然受到挫。如对方是一华人,更易怅然生恨,心性脆弱者更是心态就此改变,或许那个不愿帮忙的当初也曾被这样无情地冷处理过。实在要有己所不欲勿施于人的想法。例如新来的同学有一些是被素昧平生的人接机或载去购物,有很大一部份热心人是想把这种善心传递和括散出去。从另一个角度而言,美国社会是一以锲约和协作而制衡的共同体,所以他人也未必负有锲约而要为你提供无偿服务。而中国文化不然,是讲求人帮人,人依赖人,不帮你周围的人的行为会导致舆论和道德的压力。抛开文化的因素,当一个群体以弱势地位处居于整个社会,如当今在美之华人,互相提携的重要性是不言而喻的。我们这些个帮忙编新生手册的,也都早有用这一共识。粗粗剖析一下上下五千年的人际关系,大致可归两类:锲约和利益;诚信和真情。锲约者,如房客与房东,签好 lease, 交钱住人;利益者,如同乘一舟之旅客,为了各自之身家人性命,不可随意颠覆船只;诚信者,如父母子女,兄弟姐妹之赤诚之情感,其间之关爱非金钱物质可替代;真情者,如情侣之深爱,喜乐痛楚一与共俱,焉顾其余。锲约以锁利益,利益终为根基,一旦共同利益丧生,一切关系皆为 灰垢,一如有更好的deal, 房约可毁,渡舟可更。此类关系如沙中城堡,朝不顾夕;而诚信和真情则不然,诚信以真情为根,道义为基石,其成毁皆撼人心,难以物量。既不可赋以价值,则无可比拟,以至事更苍桑,仍坚如铁石。人于此生世,如茫茫戈壁滩里一沙砾,如能结识一些诚信与真情的良士,共筑一辉宏大厦亦未可知。好在美国集社自由,所以我们想,喜爱运动者可以集社成体育Club, 喜爱读书格物者可以集社成研究Club, 喜爱闲侃辩论者可以集社成博论club ...总之为了聚志同道合者,相互切磋,砥励品行,让人生过地更加丰富多彩。

       及早寻求帮助

       首先仔细详尽研读学校和系所寄来的资料,知悉要办手续事宜。尽量熟悉校园及系里的情况,如校史、校园建筑名、系教授姓名和研究兴趣。一来做到了心中有数,办起事来有条不紊。二来见了同学,师长也有谈资,不至于木木然而束手无策。如果在芝加哥有亲戚,朋友等私人关系,应该尽早联系。如果没有 可以联系自己要去的实验室的中国同学,大家以后是师兄弟姐妹,他们会热情帮助的。如果自己没有定实 验室,可以寻求大学或研究生校友(正所谓老乡见老乡两眼泪汪汪)。如果你还是没有以上关系,可以联系该大学的留美中国学生学者联谊会 (Chinese Students and Scholar Association)。你可以在该学校的主页上找到关于中国学生学者联谊会的信息。芝加哥有CSSA组织的所有大学的网址都可以在CSSA联合总会的主页上查到:http://www.ucssa.org/ 。

       寻找住处或临时住处

       由于开学伊始,新生较多,应尽量通过自己的途径提前联系住处或临时住处。如果你有亲戚或朋友在这里,可让他们帮你找到临时住处。你也可以请在该校的校友或将要去的实验室的中国留学生,教授帮忙。如果这一切努力都失败了,则可与该校的中国学生学者联谊会联系。

       所带物品

       在力所能及的情况下,尽量多带有用,质量好且便宜的,名牌倒不必(时异地迁,名牌习俗价易缩水)。在这里在再补充一些在芝加哥生活的感受。

       厨具

       炒锅最好是带平底的,否则在美国的煤气或电炉灶上不好放,质量最好高一些,否则以后每次你做饭时都会感到苦恼。如果你喜欢吃炖肉、炖排骨,高压锅也是比较实用的厨具。瓷盘、瓷碗、瓷杯子在 Walmart(国内译作沃尔玛)8-20美元就可以买到一套 (4大碟子,4饭碗,2杯子等共十好几件),微波炉用具也不贵,感觉质量比国内的好很多。经济宽裕一些的同学就不必千里迢迢将它们搬运到美国,且USA民用电压为110V。

       床上用品

       被子这东西带起来很占地方,再如刚来时是夏天,一时半会儿用不上,可以考虑在这里购买。这里很厚的双人被有$40-$200多的。若真想从国内带被过来,可考虑带一床较轻的鸭绒被。建议带一床单和浴巾 以备案临时急用。

       生活用品

       刚到时要用的牙刷、牙膏、毛巾、香皂、洗发水等必需品,带够一个月的量即可。电器应考虑是110V和220V兼容的,或者是用电池的。

       四季的衣物

       芝加哥的冬天较冷,所以,最好带一件较厚,保暖的羽绒服。这里风很大,有风城之称(Windy City),尤其冬天寒风刺骨,所以羽绒服最好有帽子,比较长,最好能遮住膝盖。从国内带的皮夹克绝对是价廉物美,也非常实用。薄毛裤(或护膝)可以带一条,两三件毛衣也有用。秋衣、秋裤、内衣内裤、T恤、衬衣倒是多多益善,大家经常两个多星期才去洗衣房洗一次衣物。喜爱运动的同学别忘了带长短运动套装,长的最好能防水,冬天滑雪时还可以穿。这里春秋季时间很短,所以春秋装可以适当少带。这里雨水充沛,一把折叠雨伞是很必要。总之,衣物应该是最值得从国内带的东西,不过冬天的大靴子,这里倒是又便宜又好。衣服不要太紧身,除非你能保证自己在这里不发胖,而且这儿洗完后还要烘乾,如果国内的衣服没有高温处理过,很可能缩水。

       教科书

       大学里的教材很贵,绝大多数教材都是$50至100 (当然网上可以买到便宜一些的) 。本专业的经典教材的影印版最好能带一些,博士生考资格考试也用的着。如果能事先打听好哪些教材可能用到,那是最好,但不同教授所选择教材也是不同的。总之你觉得会有用的影印书或中文书都可以带来。书可以考虑事先邮寄过来。字典带一本,Webster Dictionary 要$20。

       中文书籍,音乐磁带及CD

       根据个人喜好。磁带倒是以后有车了,车上听的多一些,CD可以多带一点,VCD/DVD越多越好。

       药品

       经常头疼脑热的同学可以多带一些消炎药,小心不够吃。本文建议大家有病去医院。如果自己诊断,治疗所产生的后果,作者不负任何责任。

       钱

       带多少钱做为初始花销比较合适?如果你有全奖,奖学金一般会在一个月后 (约10月初)发给你,所以来时至少应带第一个月的生活费,大约$500 (含需购置的床,桌椅等生活必需品)以及房租费用。另外,在这里住房一般要预付一个月或一个半月的押金,以及这一学期的杂费 (如UC 的医疗费$300, UIC 的杂费$500多) 。所以带$2000-$3000左右做为初始花销较合适。经济条件好一些的同学可以多带一些钱,少带一些笨重的东西。应带$1,$5,$10面值小票值$60左右,以备打电话或乘车之用。

       其它

       尽量带一副备用眼镜。现配需$200。配一副适合你近视度数的墨镜也是非常有用,此间环保做的好,空气很乾净,天一晴,阳光就很刺眼,以后开车更是用的到。钢笔鲜有用处,墨水贵且难买。一次性圆珠笔这里自己买也非常便宜。可以带支签字笔。这里一般文具不是很便宜。

       在美第一周

       在机场如何和芝加哥的朋友联系,向国内报平安?

       你可以事先让你在这里的联系人替你在这里买一张电话卡。只要知道你的电话卡的 1-800电话号码,以及你的PIN号码,你就可以用任何一部在美国的公用电话打1-800免费电话了。你可以用上述方法打回中国,(这种电话卡从美国打往中国约$0.12每分钟) ,也可以在美国转机时与机场接你的人保持联系(美国国内长途约$0.05每分钟) 。公用电话本身不收钱 (旧金山机场的公共电话会要求你先投币,打完后再退给你) ,但提供电话卡的公司通常在你每次拨通时从你的卡内扣除一部份钱约$0.2-$0.75不等作为所谓接通费 (connection fee)。当然你也可以选择直接在公用电话处投币打长途,只是比较贵。

       如何从机场去学校?

       如果有人在机场接你,应提前联系好时间、地点, 务必将你航班的所有信息及时准确地提供给接你的人,尤其是航班号 (flight code) 以及到达机场 (arrival airport)。转机时最好能够保持联系。如果事先没有联系接机,自己从机场去学校,你可以坐出租车。到Downtown的车费一般为$40左右,美国的出租车司机好像不太会带着你到处转,宰你。如果你的行李不多,可以乘地铁去学校。地铁站就在飞机场内 (O"Hare)。坐地铁只需$1.5就可以直达Downtown的各个学校。

       亦可乘 Omega Shuttle (http://www.omegashuttle.com/schedule1.htm). Ticket sell on bus. The CW Limo is the best way to get to and from the airports at the best price! The outbound CW Limo leaves hourly from 5:10 A.M. to 8:10 P.M. It stops at 59th Street and Woodlawn Avenue, International House, the Windermere, the Shoreland, the Del Prado, and the Ramada Inn Lake Shore. The ride costs $12.50 to O"Hare and $13.50 to return. It costs $14 to go to and from Midway. It is wise to leave about two hours before your scheduled flight. For more information call 773-493-2700.

       到芝加哥后,应该首先做那几件事情?

       租房,办理注册手续,开银行账户,申请社会安全卡,申请信用卡等。

       如何办理注册手续?

       在DePaul, 这个机构叫ISO (International Student Office), 外国学生可在系里注册后,去ISO了解除学习外的其它任何情况。尽量可以多参加学校和系里的Orientation,在那里可以找到许多有用信息。

       IIT的学生到校的第一件事就是到ISO (International Student Office,位置在 Main Building 401 室 ) 报到注册。报到的时候需要带上:PASSPORT,I-94/LAP-66,SCHOLARSHIP AND/OR ASSISTANTSHIP CONTACT 等材料。之后就应该到系里报到和见导师。

       对Northwestern的学生,报到手续如下:

       到有关的School或Department报到,参加有关的 Orientation或Meeting,在Advisor的指导下选课,熟悉 有关的TA或RA的事项; 去Health Service参加Orientation,落实有关医疗保险的事项。通常学校提供 的医疗保险并不便宜;每学期所选课程一般通过网络进行, 可参考http://www.registrar.northwestern.edu/. 每个Quarter必须至少选3个学分以保持F-1身份. 请注意每学期注册课程的截止日期, 超过deadline要付 late registration fee.同时也要注意drop课程的deadline.到Office of Human Resources (简称Payroll)及系里的Business Office,填写有关的Employment和Tax的表格。这些表格关系到您能否 及时拿到每月的Paycheck。去学校的 Kresge Centennial Hall开一个E-mail帐号,这样您就可以从终端免费使用UNIX系统里的E-mail。如果您想使用UNIX Work Station,可以再开一个与您的基本帐号有关的Work Station帐号。同时新生可以在new students month中免费领取dial-up network的光盘。学校各部门的分工不同,有时彼此也不通气,所以一旦改变您的记录(社会保险号码、住址等),应告知下列部门:Registrar, Graduate School, WildCard Office, Payroll Office.

       UC的学生则到OIA (Office of International Affairs)和系里报到。

       对于UIC的学生,应该先到学校的OIS (Office of International Students) 报到,他们会给你一个清单,告诉你需要办的一切,非常详细(what, where, when, how) 。主要内容有到OIS注册,参加OIS的Orientation,见导师,注册课程,办Photo ID(学生证) ,到系里办理Employment Paper,申请SSN,交免疫表,建立学校email帐户等等。

       如何申请社会安全卡?

       办理时需要带你的护照,I-20或IAP-66表,I-94卡(入境时和你的护照附在一起) ,学校的介绍信。你需要提供一个可靠的通信地址。你的社会安全卡将通过邮件的方式寄到这个地址。一般3周就可收到正式号码,也可1周后电话查询,如果需要提前得到号码,该机构可以提供非正式证明,你需要自己去取。社会安全号(SSN) 是您在美国最重要的一个号码,它将与您的生活息息相关。在办理其他手续需要提供该号码时,如果还没有领到号码,可以在相应的表格上写上“Being Applied For”。有关人员会理解。在您收到您的SSN后,别忘了及时到有关部门去更新您的记录。

       DePaul 的学生可在ISO (International Student Office) 的档案架上找到许多与生活和外国学生切身利益相关的信息和小册子, 也可预约时间进行具体咨询。

       Northwestern的学生到International Office报到,领取介绍信后,可去Green Bay Rd上的Social Security Office办理社会安全卡。

       UC学生在OIA (Office of International Affairs) 索要介绍信和地图,也可以从系里秘书那儿得到帮助。

       UIC的学生,OIS 会给你一封介绍信和地图,从学校东区 (East Campus) 步行即可到达。

       一般在注册周的某一个工作日,SSN agency 的办公人员会到 IIT 的 ISO为新生办理SSN ,但应该注意一定要提前到 ISO预约。如果没赶上,也不要着急,你可以到离学校最近的 SSN agency 办理 SSN,如NWU在位于 FEDERAL BUILDING ( W. Warket 和 S. Main Street 交叉路口) ,办理的时候需要带上:ISO 开的介绍信、passport、visa、I-94/LAP-66)  等材料。一般在申请后的两三个星期,SSN agency 会将你的 SSN 卡按照你在申请表上填写的地址邮寄给你

       如何开银行账户?

       尽早在银行开户并将现金存入是非常必要的。随身携带大量现金,或将现金留在住处都是不安全的。在去银行开帐户的时候,最好有老生陪同 (要同Bank Clerk面谈), 或事先咨询好要开的帐户类型以及不同帐户的特点。银行雇员对你不懂的问题会详细解释,所以只要你有一丁点不明白的地方也要大胆地问。

       在UIC,凭护照,Photo ID和学校给你的临时SSN号码,你就可以在校内的Credit Union 1 (东区U-Hall地下一层)  银行申请帐号。你告诉职员要开帐户,就会有专人来为你办理开户事宜。一般开两个帐户:Saving account和Checking account。如果你的住处尚未定好,可以以后再办支票本。别忘了申请到正式SSN号码或更改住址均需要通知银行更改后的信息。

       在UC,需凭护照,Photo ID到CitiBank (5801 South Ellis) 办理,正式SSN号码可以以后再补交。

       对于DePaul 的学生, 没有特定的开户行, 建议可到花旗银行 (CitiBank) 或Bank One (美国第三大银行, 总部在芝加哥),对于以后操作比较方便。你可以上网到相应的银行网址找到离学校或住处最近银行中心 (Bank Center)。 但一定要注意带上前面所提到的证件。

       Northwestern的学生可以到与学校有contract的LaSalle 银行 (在Norris Center有office) ,或者去Bank One和 CitiBank(两个银行都在Evanston Downtown,步行即至)。距离 IIT 比较近的银行有 CitiBank( 34街和HALSTED 街交叉处 ),Bank One( 31 街和ARCHER 街,DOMINICS 超市旁边) 。

       如何申请第一张信用卡?

       在校园内很多地方都可以拿到适合于大学学生的信用卡申请表。添好这些表格,并附一份学生证(Photo ID)的复印件寄往该公司即可。通常家里通了电话后再开始申请,否则就等着被拒吧。许多大银行也办 理安全卡(Secured card), 这是信用卡的前身,唯一不同的是要垫付一定数量的押金, 一千美元左右. 由于初到美国, 没有信用基础, 这就是信用的积累阶段. 一般一年后自动转成信用卡, 并退还押金。 不然申请信用卡确实很难。 一个人在美国信用的积累对今后生活有很大影响. 通常CitiBank和 American Express较易给新生Credit Card。 UIC学生可以从Credit Union 1 申请第一张信用卡。 Application form要如实填写,有一栏须注意,是否是Permanent Resident, 如你们打算在美居住半年以上者,技术上讲,你应归为 Permanent Alien Resident.即应填是。 Credit 公司是不会给无Credit Record 的非居民 者发卡的。如第一次申请被拒,应等半年后你的Record renew 后再申请。

       申请电话,煤气和生活用电有那些注意事项?

       你可以向房东要电话,煤气和电力公司的电话号码,一般他们会在签lease时会给你。向这些公司打电话申请即可。芝加哥地区煤气公司People"s Gas Service的电话是312-240-7000,电力公司ComEd Electric Service的电话是1-800-334-7661.

       local电话基本被Ameritech垄断,其联系电话为 1-800-244-4444。Ameritech 有多种计划可供选择,初次听芝加哥的方言,实在不易,而且第一年大都忙于学务,不会有许多时间煲电话一些奢侈服务可免。在选Programs 可以直接要求职the most basic and cheapest program. 一旦安顿,可根据自己的要求更换Plan.

       如何有效利用芝加哥的公共交通系统?

       芝加哥有着全美最发达的公共交通系统Chicago Transit Authority(CTA),包括地铁和公共汽车网络,所以头半年不买车也还能对付。通常乘坐一次$1.5,两小时内乘坐第二次只需$0.3,两个小时内第三次乘坐免费。若经常乘坐,可以买一张CTA月票(约$70每个月)。有些学校,如IIT,参加了CTA的U-PASS计划,学生可以在学期内凭学生证随意乘坐CTA,费用记入本学 期的学杂费中,不用买月票。UIC 只有本科生加入了这个计划,UC 没有参加,DePaul 也只有本科生和法律专业的研究生有。另外,可以乘坐学校校车(SHUTTLE BUS),具体的SCHEDULE可以到学校的主页上查询或到图书馆领取。UIC, UC 和Northwestern在Evanston Campus的学生都可利用学校的校车服务,它们都是free的,不过时间不太自由。绝大多数新生都住在自行车或步行范围之内。


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