一張美國綠卡,一個難忘故事

来美国生活几年后,我们都会面对一个身份的问题:只是拿个绿卡就可以长期合法地居住在美国?还是要归化入籍成为一个真正的美国人? 宣誓加入美国国籍后,我们的美国梦才算真正得到实现。



成为了美国人您才可以享有全部作为美国公民享有的平等权利和地位。 对于英文不那么好的人来说,要成功通过入籍面试可是一个艰辛的过程。虽然很多华人为着不同的理由选择了入籍这个途径,但他们的入籍经历都为他们写下了毕生难忘的故事…… 入籍为圆“美国梦” 2005年9月16日,对于大多数人来说或许只是一个普通的日子,而对于选择这一天加入美国国籍的人们来说,却是一个梦想成真的日子。


每年的9月17日,是美国的“公民日”,千千万万个移民和出生在美国的人们共同庆祝这个属于大家的节日。而选择在这一天宣誓加入美国国籍,可谓是一个特殊的纪念,因为宣誓过后,移民们的美国梦就算真正实现了。 9月16日,在风景如画的爱丽丝岛上的移民博物馆里,来自世界45个国家的105名移民宣誓并加入了美国国籍。美国劳工部部长赵晓兰特地前来祝贺这105 位新公民。



同样作为一名移民美国人,赵晓兰8岁与家人来到美国,她经历了每一个移民都经历过的艰辛:不会讲英文、居住环境差、受到不公平待遇等。虽然有着不平凡的经历,赵晓兰一路付出多倍的努力,才有了今天的成就,成为华裔移民的努力目标。她说:“我们都是美国人,无论你长相如何,皮肤是什么颜色;无论你来自什么地方,团结我们的是尊重自由及民主的核心价值。”赵晓兰的一席话激起了现场一阵掌声,面对这些怀着无比激动的心情,马上就要加入美国国籍的移民们,赵晓兰希望他们可以成为出色的美国公民。



当天,记者采访到宣誓入籍的5名中国移民。其中一位林太太表示,她随丈夫来到美国,虽然现在只是做家庭主妇,没有走上工作岗位,但她还是希望通过加入美国国籍以表示自己全家对美国的热爱。两名22岁的福建女孩在宣誓之前与大家一起同唱美国国歌,其中一名陈姓小姐表示,她练习唱美国国歌好久了,今天是第一次在正式场合唱,心情非常激动。



另一名罗姓小姐祖籍广东,出生在澳门。来美国7年,经过两次移民入籍考试才通过。她表示自己要努力学习、努力工作,尽可能地融入到这个社会中去。据统计,从2000年至2005年之间,美国一共有200多万移民加入美国国籍。至今为止,所有拿到绿卡的移民中有40%的人已经取得美国国籍。尤其是在 9.11恐怖袭击之后,申请加入美国国籍的外国移民的数量越来越多。



一位持有绿卡已经7年的钟先生这样告诉记者:“以前认为拿到永久居留证就可以在美国活得同其他人一样。现在看来,加入美国国籍,我们才真正地被看作为是美国人。” 据2000年的人口普查显示,美国有285万华人,其中超过三分之一的华裔移民已归化为美国公民。这些以各种途径移民来美国的华人,大多数都是为了圆自己的“美国梦”。而对于这个梦,不同的人有着不同的定义。有的人解释为拿到绿卡或者美国国籍,有的人说是全家团聚,也有的人认为赚到足够的钱。



众所周知,在美国拿到绿卡几年后便可以申请入籍。凡取得美国永久居留权(绿卡)资格5年以上(与公民结婚取得绿卡资格3年以上),并已满18岁的人士,均可经过移民局向联邦法院申请成为美国公民。申请公民的程序就叫做“归化入籍”。有人问,持有绿卡不是就可以长期合法化地居住在美国,为什么还要申请入籍?



李义律师楼的李律师告诉记者,加入美国国籍后,您可以与其他美国公民享有同样的平等权利和地位。如:公民选举、就业资格、营业执照领取资格、州或联邦政府的补助金等。可以为父母、配偶、子女或兄弟姐妹申请移民,一家人可以早日在美国团聚。可以避免了移民官或警察为查验合法居留身份的烦恼。而且,持美国护照到许多国家旅游也较为方便,因为美国与许多国家都有互免签证的协议。



做个称职的美国人



在唐人街一家港式餐厅做收银员的张太太告诉记者她的入籍之路。她说:“我考了两次才过关,要背那么多英文真得不容易。”1993年张太太的先生申请她从广州来到纽约,4年之后她拿到绿卡,并一直在唐人街的餐馆工作。张太太认为,她不需要申请美国国籍就可以在这里生活得很好,但在丈夫和儿子相继加入美国国籍后,她也在两年前提出了入籍申请。

张太太说:“其实以前没有想过要入籍。但是,在美国住得时间久了,渐渐就对这个国家熟悉了,感觉自己是这里的一分子。”张太太一直害怕自己的英文不好,无法通过入籍考试。她表示,自己非常想做一名称职的美国人,但一想到要考试,她就开始头疼。



出租车的张先生在纽约工作了十几年,每天上班都要说英文,他入籍的时候非常顺利便通过考试。而他们的儿子在大学二年级那一年自己申请入籍。张太太来纽约多年,一直生活在唐人街,刚开始在衣厂做工,之后又做过家庭护理员,几年前才到餐馆做收银员。她说:“我英文不好,只听得懂一些数字,会一些简单的对话,让我把入籍的所有问题都背会、听懂,这的确是太难了。” 张太太花了400元,在一家入籍服务中心报了名。入籍中心发给张太太一盘模拟考试录音带。张太太连续几个月一直坚持不懈地重复听、和模仿录音带中的对话。张太太就是这样每天一边走路,一边听录音带。平时在家有空的时候她也与儿子作模拟对话。她笑道“鹦鹉学舌,时间长了我也就会了。”



但第一次入籍考试张太太没有通过,她说自己太紧张了。考试那天一大早,张先生特地请假陪妻子去Garden City的指定地址参加考试。移民官一上来,很礼貌地问候张太太。前几个问题都是非常简单的日常问答,之后,移民官又问她与先生什么时候结的婚。本来张太太对这个问题非常熟悉,但当时心里非常紧张,张口就说出了中文。她马上改口说英文,但不知道怎么,她竟然说错了年份。接下来她阵脚大乱,一连听错几个问题,回答的时候磕磕巴巴。最后,移民官很遗憾地告诉她这一次的考试没有通过。



这一回,张太太打算从基础学英文。她参加了一个课后英文补习班,每天背单词,希望能够真正做到“听懂”考官的问题。当然,功夫不负有心人,张太太在一年后顺利通过第二次入籍考试,在宣誓之后,她终于拿到了公民证。她说:“我第一次拿到蓝色的美国护照心情特别激动,毕竟我先生和我在美国付出了很多汗水才有今天。”拿到美国护照的张太太还是在餐厅打工,或许加入美国国籍对她的生活并没有任何改变,但她坚信,无论在什么国家,做一个爱国的公民最重要。一个月前新奥尔良州的卡特里娜飓风让上万民众无家可归,张太太带领全家,为飓风灾民捐了200元。她说:“现在我加入美国国籍了,我就应该做一个称职的美国人,为自己的同胞做一点事情。”



入籍面试是个坎



虽然移民持有绿卡5年后便可以申请入籍,但入籍程序非常繁琐,等待时间也相当漫长。就目前来讲,纽约地区的移民在递交入籍申请表之后1至2年才可以排期参加考试。而对于一些英文不好的华裔移民来说,通过入籍考试是取得国籍最关键的一步。他们当中很多人多次考试不成功,以至成为一道难以跨越的门坎。 目前纽约市有多家社区机构设有免费入籍培训班,专门为英文不好的移民讲解如何通过入籍考试。另外也有移民律师事务所承办入籍培训业务。



赵小姐在一家移民入籍服务公司工作,她告诉记者,当申请人被排期参加移民考试,考官会对申请人用英文提出问题。问题包括简单对话如“你叫什么名字”,也有固定问题如“美国一共有多少个州”,“美国第一届总统是谁”,也会有出其不意的问题如“你是共产党员吗?”,“你以前吸过毒吗?”等等。



申请人必须通过口试,才能够进行下一步的宣誓步骤。当然,面对复杂的问题,大部分英文不好的移民需要经过长期的听力和对话的练习才能够轻松面对移民官,给出正确的答案。 新世界移民入籍服务中心的屈小姐帮助福建乡亲考试入籍已经好多年了。在位于华埠的金门大厦内的服务中心内,记者看到人头攒动的景象。



在小小的办公室里,聚集了大约20多位各个年龄层的华人。有的在老师的辅导下跟着念英文对话,也有的跟着老师重复英文单词。据屈小姐介绍,很多英文不好的华人对考试入籍非常恐惧,更有的人认为自己一定不能通过考试而放弃加入美国国籍的念头。



虽然很多社区公益组织都提供免费入籍课程,但大部分人还是选择花钱上强化入籍班。通常入籍班的收费大约是$300美金左右,服务中心按照客人的英文程度安排课程。英文程度较好的,大约经过两三个星期的学习就可以熟记入籍考试的 100道关于美国历史、宪法、政治的问题。而英文差一点的,就需要一个月到一个半月的时间。



屈小姐介绍,通常在服务中心学习一个半月的学生就可以“出师”了。入籍课程上课时间非常密集,每天早上9点到下午6点,周末也不休息。服务中心的老师们先从简单的“个人问题”教起,关于客人自己的过去、现在、家庭、工作等。等客人完全可以应付这些简单问题后,他们就开始学习复杂一点的历史、政治问题如“谁是美国的国父?”等。



对于英文程度差的华人来说,让他们熟记并且听懂这些问题绝对不是一件简单的事情。这时候入籍中心的老师们就采取强硬教学方法-死记硬背。当一个人听到一个句子、一个单词多达几百,甚至上千遍的时候,他们对英文的感觉就慢慢出来了。也有的年纪大的客人一点英文都不懂,老师们就只好用中文音标把单词拼出来,让他们能够用中文思维记住答案。虽然这些都是考试中的小窍门,但是效果却出奇的好。



据屈小姐介绍,这里出来的学生不能百分之百一次通过入籍考试,但一般人学习几个月之后基本都可以通过考试。 或许有的人说,移民入籍其实就是通过英文考试就可以了。其实不然,移民中心的服务人员这样说:“通过英文考试是入籍的第一步,考官还要对申请人进行面试,仔细审核材料,等一切材料通过审批,申请人才会被通知去宣誓,拿公民纸。”



移民中心不仅教客人如何应付考官,同时也教他们面试的基本技巧。例如,衣着要整洁干净,男性最好穿西装;要有礼貌,要主动与移民官问好;不要与移民官距离太近说话;不要重复移民官的问题;不要做移民官没有叫你做的事情等等。有了充分的考试准备,再给移民局写一张$390元的支票,任何绿卡人士都可以申请入籍了。



通过英文考试之后,移民局会在1至2个星期内以信函的方式通知申请人什么时候,在什么地方参加宣誓仪式。在宣誓当天,申请人将得到一张公民纸,而在不久的将来他的信箱里就会寄来一本崭新的美国护照。 许多参加过入籍班课程的华人都说,其实英文不是那么难,只要用心去学,就能学得会。有的移民虽然来美多年,但总是因为要起早贪黑地工作而从未正式学过任何英文课程。



自从通过了入籍考试,很多人的学习心都被激起了。有人报名参加英文夜校,也有的在大学里选修课程。记者采访到刚刚报名参加入籍班的赵小姐,她说:“我一直在餐馆干活,英文程度只限于餐厅里的那些。没想到上课之后我竟然能听得懂那么难的英文单词,看来我也不笨。”赵小姐表示,如果她入籍成功,她会继续学习英文,也会叫丈夫与她一起学。她说:“如果美国公民不会说英文,我自己都觉得不好意思。”

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