哈佛銅像與三謊言

又是一个星期天, 哈佛的自然与人类博物馆, 上午免费开放. 早早就赶去波士顿市中心的公园街地铁站. 在此, 换乘地铁红线去哈佛广场. 当地的人们, 都将波士顿的地铁叫做T. T可是美国最早的地铁线, 早在1897年就开通了. 目前, T的单程票价为$2. 买票上车后不久, 火车也只在地下行驶了一站, 就开出了地面. 列车将从桥面上越过查尔斯河, 驶到河对岸的剑桥镇. 这时的查尔斯河已经冰封, 一片白茫茫. 看不见麻省理工学院(MIT)与哈佛划艇队的点点风帆, 当然也看不到那美国最大划船赛热闹的场景.

 

过了麻省理工地铁站, 不久就到哈佛地铁站了. 下车, 从哈佛站走出来, 看到的就是那大名鼎鼎的哈佛广场了. 哈佛广场其实并无什么广场. 在一个三角形的地带上, 有一个地铁出口和几家书报摊杂店铺. 其中妮妮商店(Nini's Corne)和绿屋咖啡店(Green House), 上镜率极高, 是哈佛广场的代表. 冬日早晨的哈佛广场, 十分安静. 这里既看不到找人下棋的棋王, 也没有讨生活或赚外快的街头艺人. 大冷天, 露头咖啡座自然也没有人影, 甚至也不见路人吃那有名的Steve冰激凌.

 

顶着刺骨的寒风, 从古老的铁门进入哈佛园, 豁然开朗起来. 果然不愧为一家长春藤名校, 许多建筑物上都爬满了长春藤. 就在这时, 天上突然飘起了大雪. 很快, 哈佛园就裹上了银装, 煞是好看. 在白雪的衬托下, 园内那一座座哈佛红砖建筑, 更富有特色. 这场大雪, 已经不知是今冬的第几场大雪了. 学生们已经对下大雪习以为常了. 所以, 在哈佛园内的新生宿舍, 并不见新生出来裸跑, 也没有学生在打雪仗. 没有狂欢, 没有雪舞, 没有音乐, 也没有尖叫声. 哈佛园一片静悄悄. 只有一只松鼠睁大了眼睛, 后腿直立, 前腿弯曲, 向路人做拜年状问候.

 

在举园的一片哈佛红之中, 灰色花岗岩的大学楼(University Hall)显得很异类. 而大学楼前的哈佛坐像, 更是与哈佛的办学方针格格不入. 哈佛从创校开始, 其校训就是一个真(VERITAS)字. 可是, 哈佛铜像却包含着三个著名的谎言.

 

来到哈佛像近前, 看到铜像上虽然落上了不少积雪, 但他的左脚尖仍然闪闪发亮. 人们相信, 只要摸摸铜像的左脚就会带来好运气. 考试一定可以过关, 想入哈佛也可以如愿以偿. 铜像的左脚早就被人们摸得锃光贼亮. 似乎没有人在乎, 铜像基座上刻着的那三个谎言:

约翰.哈佛 (John Harvard)
创校者 (Founder)
1638

 

这里所谓的三个谎言, 其实只是三个错误而已. 铜像塑造的人物不是约翰.哈佛, 而是霍尔(Sherman Hoar); 约翰.哈佛不是学校的创办人, 而只是一名早期的捐赠人; 哈佛大学也不是建于1638年, 而是建于1636年.

 

那是在1620年, 英国的一批清教徒, 乘坐著名的五月花号在北美登陆. 在十年之后的1630年, 另一批清教徒以波士顿为中心建立起了一个殖民地, 叫做马萨诸塞湾殖民地. 在首批清教徒殖民者中, 有不少人受过高等教育, 也十分关心其子女的教育问题. 1636年, 殖民地议会通过决议, 决定在波士顿对面的新镇(New Towne)建立一所高等学校, 并特别拨款400英镑. 由于, 在学校的筹委会中, 有6名英国剑桥大学的校友, 他们又一心想将新学校办成新大陆的剑桥. 于是, 新校就被命名为剑桥学院(Cambridge College). 后来, 连新镇也改名为剑桥(Cambridge)镇了. 到了1916年, 当麻省理工学院从波士顿迁来剑桥镇后, 剑桥也就成为名副其实的大学城了.

 

到了1637年, 一名倒霉运的英国牧师约翰.哈佛来到了波士顿. 第二年, 他就因患肺结核, 凄凉地死在他那间小木屋里. 要不是他死前的英明决策, 今日也就没有人会记得这个哈佛, 一个来自英国的年青人了. 哈佛在临死之前, 决定将他所有的图书及其的一半财产(约780英镑), 捐赠给河对岸的那所新学校. 这对于当时资金困难的校方来说, 无疑是雪中送炭. 于是, 学院当局就在1639年, 决定将学校的名子改为哈佛学院. 后来, 当学院升格为大学后, 也就自然变成哈佛大学啦.

 

而到了1884年, 哈佛校方找到了雕塑家法兰西(Daniel Chester French), 要为约翰.哈佛塑造一座纪念铜像. 法兰西找不到哈佛的画像, 就从哈佛1882级的学生中, 挑选出霍尔为模特儿, 雕塑成了这座哈佛铜像. 从此, 这座高高地坐在椅子上, 右膝上放着一本书,  目视前方, 故作沉思状的铜像, 就与哈佛的崇高和智慧联系了起来. 铜像也就成为哈佛大学奋进, 自信, 博大的象征. 顺便说一句, 华盛顿林肯纪念堂的那尊林肯像, 也出自这位叫做法兰西的雕塑大师之手.

 

约翰.哈佛也许做梦也没想到, 后来的哈佛大学能成为全美的第一学府. 成为培养科学家, 思想家, 大律师和政要的摇篮. 哈佛大学与早期的美国总统很有渊源. 1775年, 美国首位总统华盛顿将军, 就在哈佛大学旁的剑桥公园就任美洲大陆军的司令. 后来, 他也将其美国独立战争的总部设在哈佛园内. 其后, 哈佛也为美国培育出了包括亚当斯, 罗斯福和肯尼迪在内的七位总统. 美国国务卿基辛格, 英国外交家乔治.唐宁, 思想家爱默生和企业家比尔.盖茨也都在哈佛念过书. 在中华名人当中, 哈佛校友的名单也是长长的一串: 赵元任, 林语堂, 梁实秋, 梁思成, 竺可桢, 胡适, 宋子文, 王安, 贝聿铭, 马友友, 等等, 等等.

 

在哈佛校友中, 还有一个出名藏书家, 叫做威德拿(Harry Elkins Widener). 不过, 他的名气是因为泰坦尼克号海难而来的, 也算是个悲剧. 1912年, 爱书如命的威德拿在一次伦敦购书之后, 乘坐泰坦尼克号返回美国. 不幸, 泰坦尼克号在途中撞上冰山, 威德拿和泰坦尼克号一起沉入了大海. 这次海难造成了1500人葬生, 其主要原因是因为船主主观地认定此船永远也不会沉, 因而没有备有足够的救生艇. 据说, 当时为了让头等仓的乘客优先逃生, 船员将底仓锁住. 所以, 头等仓的妇女儿童乘客绝大多数生还. 威德拿家境富有, 坐得是头等仓, 应该也有机会逃生. 在他遇难的背后, 是不是也有一个像电影<泰坦尼克号>中, 罗丝与杰克的感人爱情故事呢, 就不得而知了.

 

威德拿死后, 他母亲遵照他的遗嘱, 将他的全部藏书捐给了母校, 并捐资修建一座图书馆. 这座威德拿纪念图书馆(Harry Elkins Widener Memorial Library), 就是我们今天在哈佛园内看到的那座新古典式的图书馆了. 该建筑的正面拥有宏伟的科林柱和高大的台阶. 图书馆高大的建筑, 配合前面的一片高大的榆树林, 前面的纪念教堂尖塔, 形成一幅十分优美的画卷. 目前, 威德拿图书馆藏书多达500万册, 是藏书量最大的高校图书馆.

 

有意思的是, 威德拿的母亲在捐赠了图书馆之时, 向校方提出了不少古怪的要求. 比方说, 图书馆内要为威德拿设立一个纪念书房. 书房内每天都要插有鲜花. 校方不可以改变图书馆的一砖一瓦, 后来图书馆的扩建部分只能从窗子或地下进去原图书馆. 此外, 所有哈佛学生也都要通过游泳测验, 母亲相信威德拿是不会游泳才遇难的. 所有学生每天也都可以吃到冰激淋, 这是威德拿生前最喜欢吃的甜食...

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