美國之行結束篇――矽谷、斯坦福大學

这次历时近一个月,横贯美国东、中、西部十六个州,十四个城市的长途旅行终于在旧金山结束,在观看了美国空军的飞行表演后(因为这个表演空中管制,我们的飞机起飞时间往后推迟了两小时),我们登上了从旧金山飞往北京的飞机。美国真是太大了,一个州就相当于欧洲的一个国家,一共50个州,没去的地方还很多,只能以后有机会再说了。不过用我美国同学的话说:“你这一次去的地方够多了,我们在美国呆了十几年了,有的地方还没去过呢!”我也感到十分满意了,计划想去的地方都去了,几十年没见面的老同学也全见着了。可不是吗?我们中国也很大,就连中国我还有五个省(或自治区、地方)没有去过(内蒙古、黑龙江、贵州、湖北、台湾),还有一些省只去了一小部分地方,比如江西(只去过庐山、景德镇)、湖南(只去过张家界)、新疆(只去过乌鲁木齐和吐鲁番)、广西(只去过桂林)等等。

    这次旅行让我感到十分高兴的是见到了我在北京二中初中时期的两个最要好的同学,她俩现在都在美国定居(已经取得美国国籍),一个在纽约附近,一个在华盛顿,至今我还保留着初中毕业时我们三个人到照像馆照的合影照片。如今快三十年过去了,我们三个人变化最大的是我,她们俩都没有什么太大变化。现在我们已经相隔万里,属于不同国家的人了,但是感情还是如当年一样的深厚,现在想起来,还是中学时代的同学之情是最纯真和无暇的,没有任何功名利禄的考虑,是最经得起时间考验的友情!

    我在美国的行程都是好友靖安排的,包括在美国境内的飞机票和各种旅行团都是她给我安排好了。在纽约时,我有一天时间空闲,好友靖让她老公开车两个多小时从她们家赶到我住的宾馆,带我去当地的奥特莱斯和大型超市购物,新泽西州是免税的购物天堂,我们度过了快乐而疯狂购物的一天时间,买到了许多我非常满意的名牌商品(价格比国内便宜很多),以至于差点没赶上晚上参加纽约夜景游的旅游车。 到现在想起那一天我都忍不住要笑起来,只是时间太短了,我们俩同时感叹,要是再有一天时间就好了。

    另一个好友萍住在华盛顿附近,她是我们那一年北京市文科高考的第三名,考取北京大学国际经济系,学习一贯特别好,是我中学时期崇拜的偶像。当年她在美国考注册会计师时也是以全州第一名的成绩考取的。如今工作多年已有两个儿子的她重又回到大学攻读博士学位,而且马上就要毕业了,准备将来当大学老师。我随旅游团到华盛顿只有一天的时间,她开车赶来与我相会,在华盛顿自然博物馆门前(我们旅游的一个景点)我们终于见面了,只可惜我在这个景点只停留两个小时,我们好像还有好多话没有说完,我就要离开了!好在如今交通发达,通信互联网也很发达,互相联系十分方便。今后一两年她计划回国旅游,美国对中国的旅游也开放了,见面也不是十分困难的事。

    我在美国的最后一站是高中同学George负责接待的,他住在硅谷附近。我在旧金山有两天时间是自由活动,我想利用这两天时间购物,正好带回北京。记得两年前高中同学聚会,正赶上他从美国回来,他说住在旧金山湾区,于是试着给他发个短信,希望他能开车带我购物(美国的COSTCO商场是必须有会员卡才能购物的)并把我们送到机场(在美国没车是寸步难行!出租车很贵又没有车可打,必须要电话预订)。没想到他非常热情地答应下来,不仅亲自开车带我们购物,还带我们到他工作的硅谷地区和他毕业的斯坦福大学转了转,还给我们安排了晚上住宿的酒店。当时由于有一天是周五,他还特意提前向老板请了一天假陪我们游玩,我真是非常感动!记得高中时我们仅仅同班过一年,高二时我就到了文科班,他仍在理科班,高中时我们甚至没说过几句话。他高中时是国家二级运动员,学习也不错,是我们年级的风云人物,每次运动会都会拿几个奖牌。上大学后我们就失去了联系,后来才知道他大学毕业后不久就去了美国,但现在我们谈起高中时的许多事和同学他仍是记忆犹新。正是由于他的热情帮助,使我们这次美国之行划上了一个完美的句号。这件事再次印证了我的那句话:同学友情是最值得珍惜的。

    现在转入本文正题,据有关资料记载:硅谷地处美国加州北部旧金山湾以南圣克拉拉地区,早期以硅芯片的设计与制造著称,因而得名。后来其它高技术产业也蓬勃发展,形成了一个高新技术产业的聚集区。现在那里主要以研发为主,生产制造等高污染的行业已转移到了其它国家和地区。早期的硅谷是以无线电和军事技术为基础的,现在硅谷墨菲机场的一部分仍为美国国家航天委员会用于航天方面的研究。后来为航天服务的公司开始在硅谷出现,包括著名的洛克希德公司。斯坦福大学也为硅谷的形成发展做出了很大贡献,当时为了增加学校的财政收入,同时也为毕业生安排工作,斯坦福大学在学校附近开辟工业园,允许高技术公司租用其地作为办公用地。最早入驻的公司是1930年由斯坦福毕业生创办的瓦里安公司,随后,惠普、柯达和通用电气公司的研究机构也相继入驻。硅谷的真正成名还在于它的硅晶体管业的兴起,有名的公司包括肖克利半导体实验室、国民半导体公司和AMD公司。1972年第一家风险资本在硅谷落户,此后风险资本极大促进了硅谷的成长。1980年苹果公司的上市吸引了更多风险资本来到硅谷。除了半导体工业,硅谷同时以软件产业和互联网服务产业著称,著名公司包括施乐公司、微软、英特尔、苹果和思科公司。硅谷拥有大大小小电子工业公司达10000家以上,他们所生产的半导体集成电路和电子计算机约占全美1/3和1/6。80年代后,随着生物、空间、海洋、通讯、新能源新材料等新兴技术的研究机构在该地区纷纷出现,硅谷客观上成为美国高新技术的摇篮。现在硅谷已成为世界各国高科技聚集区的代名词。硅谷也是美国高科技人才的集中地,更是美国信息产业人才的集中地,目前在硅谷,集结着美国各地和世界各国的科技人员达100万以上,美国科学院院士在硅谷任职的就有近千人,获诺贝尔奖的科学家就达30多人。目前华人控制的硅谷公司现已达2000家以上,占硅谷公司的1/5,而来自中国大陆的华人则越来越多。闻名中国的电视机厂家康佳公司和计算机公司联想集团都已在那里建立了自己的科研实验基地。

    我们到硅谷时正赶上美国金融危机刚爆发,对硅谷地区的影响也是显而易见的,同学说经济危机以前硅谷地区上下班时车流十分密集,交通也十分拥堵,现在车明显少多了,但大部分企业都没有关门停业,大概是高新技术企业比较多的缘故吧,在美国受影响应该算比较少的地区。硅谷房价也仍维持高位,是美国房价最贵的几个地区之一。我去那天因为是周六,公司都休息,所以更不见什么车和人了。

    斯坦福大学是美国一所私立大学,被公认为世界上最杰出的大学之一。它位于加利福尼亚州的斯坦福市,临近旧金山。斯坦福大学拥有的资产属于世界大学中最大的之一。它占地35平方公里,是美国面积第二大的大学。虽然不是常春藤盟校之一,但目前排名非常靠前,综合排名在全美大学第四名左右,排在它前面的是哈佛、普林斯顿和耶鲁大学。2002年《美国新闻》公布了最新的全美研究生院排行,斯坦福大学的工程学院排全美第二,教育学院全美第二,商科研究生院更是高居第一,企业管理研究所在美国数一数二,法学院在美国法学院排名中也位于前四。斯坦福大学应届毕业生年平均收入高居全美大学之冠。1998年美国总统克林顿的独生女切尔西选择就读于斯坦福大学,这也是斯坦福大学实力的又一证明。斯坦福大学校园环境优美整洁,像一个大花园,在这里读书学习一定是一件非常惬意的事。

   斯坦福大学校园

   斯坦福大学校园

斯坦福大学的地标性建筑--胡佛纪念塔。它是为庆祝斯坦福建校50周年而建,同时为了纪念时任美国总统胡佛对学校建设做出的巨大贡献。纪念塔下面特别设立了一个展室用来介绍胡佛总统的生平及业绩。

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