華盛頓簡記

从纽约到华盛顿大概花了4个半小时。华盛顿给我的感觉同纽约完全不同,没有广告,没有高楼大厦,行人不多,到处郁郁葱葱。华盛顿的政府建筑和博物馆都是维多利亚式的,显得很庄严,也隐约使我感到了政治气味。

 我在华盛顿转了一天半才弄清楚,原来华盛顿的主要景点是以华盛顿纪念碑为中心,纪念碑南边是杰佛逊纪念堂,北边是白宫,西边是林肯纪念堂,东边是国会大厦,想起来这个设计,同我们古代帝王的方正对称的理念有点相像。国会大厦到华盛顿纪念碑间的The National Mall里面帐篷林立,有音乐会,有纪念911的,体现了美国式的民主。

 在这个Mall的中间有个1855年的建筑叫Smithsonian Castle,在里面的Smithsonian Information Center,你可以在那里找到National Mall两边几乎所有博物馆的简介,因为这个史密斯管理委员会管理着大多数华盛顿的博物馆。史密森学会是世界上最大的博物馆与美术馆联合会,拥有全球数量最多、规模最大的博物馆群落。该学会创始人詹姆斯·

 史密森(1765—1829)是一位英国科学家,从未到过美国,但他生前立下遗嘱,将自己的全部积蓄捐赠给美利坚合众国这个他认为最有创造活力和发展前途的新国家,并指定在华盛顿成立史密森学会,以增进和传播科学知识。刚刚独立的美国欣然接受了这位英国科学家的厚重馈赠,并选择独立大道旁的一片大草坪,建起一座仿中世纪诺曼式的红砂石大楼,设立了史密森学会总部。

     学会所属的15个博物馆和展览馆相继在华盛顿和纽约建成。这15个博物馆的藏品总数现已有1.4亿多件,每年约一半的经费经国会批准后由美国政府提供。史密森学会董事会由历届美国副总统、最高法院首席大法官、3名参议院议员和9名美国公民组成,会长由董事会任命。

 除博物馆外,学会现在还拥有国家动物园和30多个艺术、历史和自然科学的研究单位。华盛顿博物馆的营业时间大多数是上午10点到下午5:30。

  在有限时间内,我们匆匆参观了国家航天博物馆、还有国家自然历史博物馆、还看了国家艺术博物馆(那颗100多克拉的希望之星大钻石给我的印象深刻)、现代艺术博物馆和雕塑公园等,还看到了附近商务部,农业部,联邦贸易委员会,司法部、环境署、海军纪念馆和犹太博物馆的建筑,甚至还见到了FBI的总部。

 白宫看起来不很起眼,而且也不能靠近,白宫正对面的铁栏外边的有美国的零公里标志,代表着每一条高速公路都从这里开始。国会山庄白色的建筑比白宫显得雄伟多了,这里也是最多人喜欢拍照的地方。在去杰佛逊纪念堂的路上,我们还看到了五角大楼。

  古罗马神殿式的林肯纪念堂很宏伟,5.8米高林肯坐姿的大理石雕像,矗立在纪念堂中央,雕像中的林肯显的目光深邃,富于思考。

 这位以解放黑奴著称而且维护了美国的统一的美国第十六位总统的名言:the government of the people,by the people,for the people,也被镌刻在石壁上。

 林肯纪念堂也是拍摄华盛顿纪念碑的绝佳地点。纪念美国第三位总统杰佛逊的纪念堂建在水边(好像是波多马克河),周围有很多樱树,据说四月份来时会被樱花环绕。5.8米高的杰佛逊铜像就矗立在纪念堂中央,这个建筑从远处拍摄起来,特别是从河对面拍起来很漂亮。

  林肯纪念堂旁边不远就是朝战和越战纪念碑。当日正值911,所有悬挂国旗的地方都是下半旗以示悼念。朝鲜战争纪念碑是黑色的花岗岩,上面用激光刻上了2000多名参战美军若隐若现的头像,碑上刻着Freedom is not free的字样。  

  前面是19个真人大小美军战士的雕塑,这些战士身着雨衣,携带着不同的武器,在风雨泥泞中受尽了疲惫和焦虑的煎熬,这个纪念碑和雕塑的设计十分耐人寻味。旁边还有小石碑,记录着死去的美军士兵和联合国军的人数。越战纪念碑是一个20多岁华裔设计师的杰作,实际上是一面V字墙,在埋在地下的151米长的,V印度黑色花岗岩墙上,刻着五万八千多个在越战中阵亡和失踪的军人的名字。

  纪念墙同后面的和前面均为绿色的草坪,给人的感觉很舒服。这份设计是在1400多分征稿中选出来的。据说在建筑初期备受争议,很多意见是纪念碑应该是拔地而起,而不是埋在地下,这样对烈士的不够尊敬,有人还质疑华裔设计师的设计资格。但这位华裔设计师坚持己见,不愿妥协,甚至还以收回设计相威胁。这才使我们看到了今日的纪念碑,

  我感觉在华盛顿不到2天的时间根本不够,这么多的纪念碑、纪念馆和博物馆,要是有一个星期的时间还差不多。当晚,我们住的是Springhill Suite by Marriott,很清静,后面还有一个小湖,周围到处郁郁葱葱的。

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