乘船看芝加哥

芝加哥依偎在迷人的密歇根湖身边,闹市中又穿行着一条风情万状的芝加哥河,两岸夹峙着无数摩天楼,游客们坐在敞篷船上翘首仰望两岸如一幅长卷似的慢慢展开的群楼图,导游则在一边拿着话筒解说着那一幢幢名楼的前世今生……

住在芝加哥快两个月了,我们在那条有点像上海苏州河那样的芝加哥河边徜徉时常见到上述景象。原以为河两边的景观我们沿着河岸漫步徜徉照样能看到,所以就一直没去乘船。后来听女儿说游船不但沿河游逛,还要开到密歇根湖上去转悠,便有点心动了。这一回有两位朋友从波士顿到芝加哥来玩,我们在为客人安排活动时,便想到了乘船观光这个节目。女儿特别关照要在什么地方买票,票价是22元一位。因为密歇根桥脚下有好几家游船公司在做这个生意,其中有些船是不开到密歇根湖上去的。我们没费什么周折就上了船,船很快就开了。

那条船的前后甲板上都有一排排椅子,我们坐在船头乘风破浪前进时,只觉得两边的高楼大厦一幢幢似乎从头顶上压过来。船呢,一忽儿从一座钢铁大桥底下穿过去,一忽儿又钻到前面一座桥底下去了。都是钢筋铁骨结构的桥梁,至少有百多年了,所以都漆皮驳落、锈迹斑斑显得十分苍老却又非常结实。我们从桥底下穿过去时,仰头望见桥面都是漏风透光的铁网眼。两边铺设着行人木道,中间甚至还有火车轰隆隆地呼啸而过。每座桥都有桥名。所谓桥名其实就是路名。因为城市的基础建设已经非常到位,不管横向的还是竖向的马路,凡是被这条河拦住的地方,上面都架起钢铁大桥贯通之。我拿出一张芝加哥闹市区的简图,辨认了一下,原来我们的船是从东往西开的,先后经过密歇根桥、州立桥、迪邦桥、克拉克桥……一直到富兰克林桥转弯,形成一个直角,然后再由北朝南前进,又要经过克林顿桥、赖道尔夫桥、华盛顿桥、麦迪逊桥等,一直过了亚当姆斯桥,才转弯朝回开。

游船沿着河流在高楼大厦间穿行时,由于船的位置在不断移动,游客的视角也在不停地转换,因而会有一种“移步换景”的效果。有些大楼,比如芝加哥商品交易所、芝加哥歌剧院等,以前我们只能站在马路上看到它们的正面。现在坐在游船上从河当中眺望,才看到了它们的背面。好在这些大楼的墙背上都刻着楼名,以便游客辨认。有些摩天楼,如芝加哥太阳时报大楼、河边广场大楼、芝加哥先驱论坛报大楼、以及获得北京奥运会独家电视转播权的NBC(全国广播公司)大楼等,我们在河中看到了它们以前从未展露过的另一个侧面,因而觉得非常新鲜。

游船开过湖岸大桥后突然调转头横过来不动了,大家还没明白是怎么回事,只见河边的一个口子里蓦然喷出一股大水,像彩虹般地凌空飞向对岸,纷纷扬扬地撒下一阵又一阵迷雾般的粉状水雾。游船横过身来,就是为了让大家看得更清楚一些。在游客们大饱眼福、惊喜莫名时,船已调头经过海军码头旁一个平衡水位的格笼驶向蔚蓝色的密歇根湖了。在芝加哥时,我们差不多天天去湖边散步,见过太多游船张帆远航、或摩托艇在水上驰骋的场面,却从未有过乘船驶离湖岸,从远处回望芝加哥的体验。这一回游船载着我们在密歇根湖上兜了几个大圈子,从湖上远眺芝加哥那一片最具有代表性的摩天楼群,有点像乘船从斯塔滕岛回曼哈顿时朝林立的摩天楼群慢慢逼近的味道。这时船尾的一面星条旗在我身边猎猎飞扬,海军码头上的大铁锚、以及两个标志性的尖塔历历在望,身后的密歇根湖横无际涯,前面的芝加哥在蓝色湖水的映衬下就像一个美人,在我们面前展露出了她最销魂夺魄的一面!

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