來到自由女神腳下

来纽约后已经从各个角度观赏过自由女神像了,那么她所在的那个岛就不去了吧?不过,位于曼哈顿南端的炮台公园,我们还是要去看看的。据说独立节那天有身穿仿古军服的炮手在那里放炮,纪念这个特殊的日子。到了那边,只见公园的入口处,陈列着一个从世贸中心遗址移过来的烧焦裂口的黄铜地球仪,前面燃着一朵不灭的长明灯。孩子们在一个圆形喷水池边戏水。前边靠海的地方,有一个古堡,围墙的炮洞后面摆着几尊大炮。这个古堡现在成了售票处,一排窗口前,站着一队队正在等候买票的队伍。原来有那么多人想乘船到自由女神岛上去啊。看到这样的情景,我们不由得心动了,已经到了这儿为什么不上岛去看看呢?两人一商量,决定去!无论去哪儿,老人、小孩、学生都有优惠。这儿也一样,62岁以上即可享受老人待遇。论到我买票时,我就说要一张老人票、一张成人票。妻子还没到这个岁数,咱们实事求是。我的护照上有出生年月。可售票员头也不抬一下,也不要我出示什么证件,就把票子给了我。排队上船时,更没人在意这点小事了。他们紧张的是有没有恐怖分子混上船搞破坏。所以每个人都要接受严格的安检。这么一折腾就担搁了不少时间。好在渡船比较大,排队的人虽多,但只要来一条船就可以上去一大批人。于是没多久我们就在船上了。自由女神岛就在纽约的海湾口,以前来美国的人大多数是乘船来的,船进入海港快到纽约时,从海平面上最先冒出来的便是这尊自由女神像。这一回,我们是从曼哈顿乘船开往这个小岛,与上次我们乘船去斯塔滕岛又不一样。那次只是从女神像旁边经过,并不靠近她,所以只能远眺。这次的目的地就是那个岛,所以是直接对着它慢慢开去,最后还要靠拢泊岸,让全体乘客都上去。小岛离曼哈顿不远,没多久船就离那尊女神像越来越近了,大家昂着头,以做梦般的目光打量着眼前这个在明信片上、画报里、电影中不知见过多少回的“老朋友”。现在她真的矗立在眼前了,反倒有点陌生、不认识了。登岸后由于靠得太近,反而望不到她的头部。我们沿着她的座基慢慢绕过去,一直走到她的正前方,那儿空间比较大,可以退远了看清她的全貌。

这件巨大的雕塑品是法国送给美国人的礼物,体现了两国人民的共同理想。这个点子最初是由一个名叫拉布雷的法国文人于1863年想出来的。过了八年后才有一个名叫巴托尔迪的雕塑家来美国选定这块风水宝地,回国后又花费了十多年时间设计制作了这座高达151英尺的巨大雕像。它的内结构钢架由巴黎铁塔的设计者埃菲尔制作,然后将一片片铜皮复盖在这个刚柔相济的钢架上。自从1886年揭幕后,这尊自由女神像一直是美国最有代表性的象征。

 我们看到雕像头部有几个小蚂蚁似的人影在蠕动,说明并不像人们传说的那样自从“911”以后雕像内部就不准进去了。我们走到雕像基座边的一个入口处去打听,原来现在上去的人都是一星期前预约的。这一个星期就是对预约者进行调查的时间。美国人严防破坏,已到了草木皆兵的程度。

我们在那儿照了几张相后,随即乘船去埃利斯岛。那是一个移民中转站。从1892年到1954年之间来美国的1200万移民绝大部分都要先到那个岛上去办入关手续。现在人们来去都乘飞机了,这个岛也就完成了它的历史使命。但尊重历史的美国人不仅保留了移民大厅的原貌,还把整幢楼辟为一个博物馆,把有关移民的档案材料、实物原件,统统收集整理出来,陈列在那里供人参观。我在那儿看到了大量来自世界各地移民的原始文件与照片,由于年代久远那些文件上字迹与印章已经模糊,照片发黄,连纸张都脆裂了。早期移民使用过的藤条箱、皮包、手推车、雨伞、靴子等物品都陈列在大厅里。在展馆里,我通过大量图片文字与电影资料,看到了文化背景迥异的各地移民涌入这个国家,在各个历史时期的不同状况。

上船回曼哈顿时,我似乎对这个由移民组成的国家有了更进一步的认识。

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