紐約公共圖書館

乘地铁F线从曼哈顿42街站出来,我在马路边问一个看上去像是知识分子的黑人,纽约公共图书馆在哪儿?他很诚恳地用手指着前方告诉我,纽约公共图书馆分两部分,研究部门就在前面街角,普通部门在街对面。我们根据他的指点,很快来到了图书馆研究部的大门口。那是一幢方礅礅的宫殿式大楼,门口蹲着两头雄纠纠的石狮,门两边的壁龛里各站着一尊雕刻精美的希腊神像。门口的牌子上标明中午11点开门。我一看表,刚好11点零3分,所以我们进去时门厅里冷清清的还没什么人。像参观大都会博物馆一样,先要打开随身带的包,让工作人员看一眼,才能进去。这道程序也是象征性的,受检者拉开包链,工作人员只装模作样地探一下头,马马虎虎瞄一眼,能查出什么来呀?真是多此一举。

进入三楼的阅览大厅,那个富丽堂皇简直叫人瞠目结舌。宏丽的大厅里都是一排排的长桌,每个坐位前都立着一盞金罩台灯。桌上有电脑,桌边有大型的韦伯斯特英语大词典。大厅四壁环绕着的全是开架图书。有些学者已经坐在那里做学问了。其中也有长着中国面孔的年轻人。有一两个黑人坐在那儿,桌上既无书,也无任何文件,只拢着双臂伏在桌上睡觉。身穿制服的保安在一边走来踱去像没看见似的。也许,只要不搞破坏,他就无权去干涉人家的自由吧?

走到大厅的尽头,推开一扇门,里面是个有关建筑与艺术方面的阅览室。四壁也环绕着开架图书。由于房厅非常高敞,所以四壁图书分成上下两截,读者可沿着边上的木梯走到上层去抽取图书。

走出阅览厅,过道对面有一个空荡荡的展厅,四壁挂满了名人肖像,都是栩栩如生的油画精品。厅中央的玻璃柜里陈列着一些文物,有个一头银发气质高雅的老妇人在向一群观众作讲解。

二楼有不少包括东亚、西亚在内的专题研究室,其中还有一些中国人在工作呢!据说这个图书馆收藏的中文书有十多万册。

街对面的分部供普通读者使用。我看见一楼大堂内有许多人拿着一叠叠书在排队办外借手续。站在上升的自动扶梯上朝下望去,一楼大堂内的开架书都是最新出版的小说与非小说类畅销书。中文书在四楼,快走到中文书架前时,有位五十多岁文质彬彬的中国人,看见同胞来了,赶紧走过来主动向我们介绍:这儿的中文书是以作者的姓氏笔划排列的等等。我看见架上的书,港台大陆的兼收并蓄,来此翻阅的中国人也不少。可惜我们不可能花许多时间坐下来静心阅读,只能走马观花走一圈,以便对这个名闻遐迩的地方有个大体上的了解。

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