芝加哥掠影

当地时间十号晚上20:06,我们准时抵达美国中部城市芝加哥。

在机场出口,接站的导游很顺利地认出了我们。我们在美的第三位导游是一名不拘小节、在言行中还带有国内某些习惯的中国小伙子(他让我们就叫他托尼,不要问他中文名)。托尼是北京人,为人还算热情,也有些导游经验,只是有时话说得好像缺乏尺度。记得上车不久,他就介绍说,芝加哥晚上你可别到处去,很多人带有枪,我家就有三支枪,一支冲锋枪、两支手枪,但我没有放在车上,我这个人的脾气不好,怕出事。这段话,后来时常在团内拿出来说一说,大家乐一乐。

芝加哥机场好像离市区不是太远,但由于飞机到的时间太晚了,托尼准备将我们直接拉到宾馆休息,但大家觉得胃部开始提意见了,还需要进个晚餐,且问托尼可否吃桌餐不再吃快餐,托尼满口答应,即开始带我们去找餐厅。车大约开了半个小时左右,好像是一直找到了市郊很远的地方,就没有见到开门的餐馆,只见两个麦当劳店在营业,大家说干脆就吃个麦当劳算了,可托尼说“让你们吃麦当劳,我的面子向哪放?”。一直找到十点半钟,才发现一家开着门的越南餐馆。这时餐馆正准备打烊,猛一看我们七个人一下子涌进去,老板吃了一惊,还以为是碰到了坏人。当我们说想吃几个炒菜时,大厨说要下班了。如说歹说,算是同意每人做一份盖浇饭,但必须带走吃。这样一人做了一碗七美元的牛肉或者猪肉饭(还真多,一份可够两人吃),副团长要了一种带汤的,可给的却是一碗热汤加上生的豆芽与生菜。带着来之不易的七份战利品,托尼将我们送到一家名为Holiday Inn Oakfrook的宾馆,六人在一个房间内,就着盖浇饭,以及离开休斯顿时杜博士执意要我们带上的一袋干牛肉,喝干了在国内出发时带上的一瓶茅台酒,此是已经是当时时间凌晨一点半了。

此次出行计划中,我看到在芝加哥时将参访伊利诺伊大学,我还感到特别兴奋。因为早期两位美国著名的会计大师·汤普森·斯科维尔(Hiram Thompson Scovill1885-1962,列美国会计名人堂第15位)·查尔斯·利特尔顿Ananias Charles Littleton1886-1970,列美国会计名人堂第17曾经在该校工作过,特别利特尔顿教授所著的《1900年前的会计发展》与《会计理论结构》以及其与佩顿教授合著的《公司会计准则绪论》,一直是我在为研究生讲授会计理论课时指定阅读的重要文献之一。该校会计系自20世纪初期开始,在斯科维尔和利特尔顿等几代人的努力下形成了当时世界上最先进的会计教育体系,创立了会计学的硕士与博士教育,成为现代高层次会计教育的发源地,并于1922年颁发了第一个会计学士学位, 1939年颁发了全球第一个会计学博士学位。作为利特尔顿教授的一名粉丝,我最初期望能够通过此行亲手拍几张与上述内容相关或者与利特尔顿教授有关的照片来充实今后的教学内容。

实际上,伊利诺伊大学包括厄巴纳-香槟分校和芝加哥分校两个校区。伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champagne,简称UIUCU of I,有时仅作Illinois)成立于1867年,是一所位于美国伊利诺州的公立研究型大学伊利诺大学校园系统的总校区,长久以来一直是全美理工科方面最顶尖最有名望的高等学府之一,直追大名鼎鼎的麻省理工学院(MIT),那儿才是斯科维尔和利特尔顿的工作的地方,我们访问的是伊利诺伊大学(University of Illinois at Chicago,简称UIC),故我的计划未能实现。

当地时间十一日上午,芝加哥的气温为11度,加上下着细雨,因而还很有点冷。我们经过一个多小时的车程(主要是交通有点堵塞所至,这是少们在美国第一次感受到的塞车),于上午九点半到达UIC商学院所在的东校区,到达教学大楼时,著名的华裔政府会计专家陈立齐教授已在迎候,他看到我们均穿着很薄的西服(我们估计不足,均只带了薄西服),感到诧异。因为那天我们所见到的芝加哥人中,绝大多数都穿着很厚的衣服,且外面均套很有特色的风衣。尔后,代表团即先后与该校主管理教师工作的校长助理、MBA中心主任和亚洲开发中心主任以及会计系的教授分三个单元进行了多角度的交流,直到十二点多才结束,校长助理送我们每人一支有着UIC标记的中性笔。之所以这一工作如此紧凑与顺利,与陈立齐教授在该院的个人声望、精心安排与筹划有一定的关系。但我们一贯细心的副团长,这次却出了点小误差,我们到了会议室,才发现需赠与对方单位的礼品与学校、学院的宣传册拉在了车上,于是只得已经离开学校的托尼联系,好在时间刚好赶上。接下来,陈教授亲自开车将我们带到芝加哥著名的唐人街上一家四川酒楼时进中餐。

饭后,我们即到芝加哥市区观光。

我们登上了世界第三高楼——美国最高楼——西尔斯大厦(Sears Tower,俗称103)。我们上去时,几乎没有见到什么其他游人,不同电梯口的服务员在为我们服务时似乎都很奇怪地看着我们。直到上去了才明白,由于天气原因,整个芝加哥烟雨蒙蒙,在86观光层向外看,见到的除了雾还是雾,只有雾,要看美丽的芝加哥景色,吸有等待下次了。但在86层的外悬窗架内,我们仍然饶有兴致地摆好姿势,自我解嘲地照了几张相做纪念。可也有收获,即在进西尔斯大厦的86层沿途的楼道上所陈列的世界十大高楼照片中,我们见到了上海的金茂大厦与深圳的地王大厦的照片。

接着,我们来到密执安湖边公园。站在美丽无比的密执安湖边与芝加哥紧邻的旅游半岛上,我们回望芝加哥城区颜色丰富且具特色的一幢幢摩天大楼组成的楼群倒映在密执安湖中,配着波光粼粼的清彻湖水,再加上湖中不同颜色的帆船把湛蓝、平静的湖面点缀得如诗如画,真是美不胜收。

由芝加哥政府投资五亿美元建在密歇根湖畔的千禧公园(Millennium Park)内,我们参观了最具代表的三大后现代建筑,即贝壳形露天音乐厅 (Jay Pritzker MusicPavilion)、云门 (Cloud Gate) 和皇冠喷泉(Crown Fountain)。在著名的露天音乐厅旁,我们看到了中国赠送的红色恐龙和招财进宝两个巨大的钢制模型,还是颇为自豪,但只是其颜色显得有点单一。

    公园中最具创意、给我印象最深的则是“云门” (Cloud Gate)这个独具创意的雕塑。据说它向公众开放展示后,已成为芝加哥新的城市地标。这款雕塑的外部采用抛光不锈钢外表制成,看上去就像蒙了一层类似于哈哈镜的原料贴饰,其造型类似一个椭圆,高33英尺、长66英尺、宽42英尺,重约110吨。相信不论是谁走到这个雕塑下,看到里面所映出来的芝加哥美丽的建筑都会流连忘返,不仅赞叹其创意,更是感叹其从不同角度展示的美景。芝加哥市民将云门昵称“豆子(The Bean)”,它远远看去就像是一滴水银一样,因此无须任何花纹修饰即可将周围的景色映入其中,不同时间不同角度所看到的“豆子”都是不同的。通过这种独特的设计使得一个原本“单调”的外表拥有了非常丰富的内容。设计者Anish Kapoor称之为“通往芝加哥的大门,映射出一个诗意的城市。”导游介绍说这个作者此前并无多大的名气,就因云门的创意而声名大振(未经考证)。

在繁华的芝加哥城区,我们漫步在密歇根大道上,我们看到了不同肤色人在细雨中的匆匆前行,也看到了在街头表演行为艺术的年青朋友,同时还不时有一二位挂着牌子的乞丐。导游还指给我们看到了在摩天大楼群之中,所耸立着古色古香的芝加哥水塔(Water Tower),这座用黄色石块砌成的42米高的水塔虽显得渺小,但它却是芝加哥历史的象征,它建于1869年。此外,导游还指给我们看到了著名的芝加哥大学城内校区,透过四面巨大的透明玻璃墙,我们甚至看到学生在教室内的身影。陡然一下子,我想到了弗里德曼所著的《实证经济学的方法论》,想到了瓦茨和齐默尔曼的《实证会计理论》,只是由于日程中没有安排,我们未能到校内去追寻一下实证会计先辈们学习时所留下的足迹,或者是去拍张1963年由芝加哥大学商业研究生院创办、现已成为全球著名三大会计顶级期刊之一的《会计研究杂志》(Journal of Accounting Research)编辑部的照片

在芝加哥最热闹的地区卢普,导游给我们一个半小时的时间自由游览,于是团员开始结伴出入于不同的商店之中,以饱眼福为主,但每人也有不同的斩获。正是在这里,副团长才按照同事限定的价格上限,代其为其太太精心选购了一款我们均认为很不错的、据说是第二位的女士品牌包,并精心包装。自此之后,他为了不让该包的包装受损,专门用一个纸条呵护这个包,足见办事仔细。但遗憾的是,此包最后也被留在了美国。

除了繁华的街景之外,芝加哥城区内的桥比较多,还有一个很特别的地方,就是在一座新桥旁边,所废弃的老桥尽管已经不用了,但并不拆除掉,而是仍然让其存在原地,以作为一个历史的古迹。这一现象,后来在纽约也发现很多,那是后话。

   五点后,我们在一家中餐馆进团队晚餐后,告别托尼,于19:05乘坐芝加哥的UA626航班飞往下一站——美国首都华盛顿。但在这次办理登机牌的过程中,我们真正领略到了美国机场工作效率的低,以及对需要帮助乘客要求的冷漠。也是由于国际联运机票行李是否收费的问题,那个工作人员就一直查了一个多小时,当时我们有点急,翻译去与登机处主管交涉时,他丢下一句话“误了这个航班还有下趟嘛”,令人实在是哭笑不得!

伊利诺伊大学

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