加州自駕遊攻略

多年来,因公因私的缘故足迹亦算踏过五大洲的多个国家了,但美国却一直缘悭一面。纵使十多年前已经踏足过同属北美的加拿大且逗留长达一月之久,但该行却反而留下了日后拜访山姆大叔的心理阴影——因为我发现相比欧洲等地,在美洲倒时差是最痛苦的,大概因为时区相差太远,体内运行了数十年的生物钟特别抗拒这种彻底颠倒黑白的生活,抵埠的头几天总不能好好睡觉,因此本人十分羡慕那些据称只要睡上一觉就能适应时差的资深驴友。

正因总想着到美国一定要找一个长假的机会,否则倒完几天的时差就回来真是太亏了,所以美国之行也就一直延宕下来。直至今年4月末5月初,因太太在美国加州有一趟商务活动,“三陪”的义务和责任终于迫使本人“痛下决心”认真地策划了一趟美国之旅。这过程中参考了不少“前辈”网友的攻略游记,回来后也该把一些出访心得公诸同好,仅供参考。

1)关于旅行计划

虽是计划首次踏足美国,但在这资讯发达的年代,只要有网络就可以一切如同亲历,在google地图上甚至连目的地的街景照片也是一清二楚的。决定出行后,当然不会考虑那种蜻蜓点水式的“多点”、“全景”式东西海岸游,在花数天参考了穷游、携程等网站一众网友的游记后,决定以租车自驾的方式出游,而且决定一次用17天以加州为重心只走西部的四个州,以多个国家公园为主线作“串烧游”。

之所以挑选加州为首次前往美国的重心,并不完全是太太这次商务行程的原因(因为其实地点她也是可以挑的,处理商务的时间也就三几天),最重要的是首先我们发现这是唯一广州可以直航美国的地方;其次加州吸纳了大批的国内移民,那里也是我们在美亲友最多的地方,趁此机会可以看望一下大家,万一有什么特殊情况也容易找个照应;再有加州是美国人口最多的州,单算GDP的产值如果单独与全球所有国家一起排列都能进入前十,而且其地貌的多样性甚至可以视作美国的一个缩影。

事实证明,加州很值得一看,而自驾也许是游美国最佳的方式。美国作为“车轮上的国家”,也只有通过自驾游的方式,你才能体验真正的美国文化,也只有这样才能在有限的时间内走更多的地方作更深入的探访。特别是在加州的洛杉矶,这个根本就是一个由多个小城市组合而成的特大城市群,且公交的士都极其不方便,即使是探亲访友,如果没有车就动辄要人开车数十公里来回接送,显然也会给别人增添不少的麻烦,更不要说随心所欲地到处游览了。

确定自驾游的大方向后,策划线路也十分方便,首先在众多网友提供的线路中挑选一条与自己兴趣相仿的路线,然后在google地图上根据自己的兴趣列出详细的DIY线路,上面自动生成的里程和预估行车时间大部分还是挺靠谱的,这样就可对你自己设计的行程有一个基本的估算。

官方的旅游网站当然也是重要的获取资讯途经。这次我们的线路以国家公园为主线,美国国家公园的网站资料就十分有帮助,不但十分详尽,连景区内的积雪道路封闭等状况也随时会更新,但这个网站估计由于带有政府机构的色彩,在国内可是要“翻墙”才能去看的,要看的朋友得先练好在网上“翻墙”的本领呦!

值得称道的是,美国虽然没有统一的国家旅游局,但各州的旅游局官方网站还是十分详尽仔细的,这些网站上不少还可通过登记免费索取旅行资料。不过,我试着在西部几个州的旅游网站上登记,最后只有加州旅游局寄来了一本英文版资料,且他们提供的这本资料十分详尽新鲜,还附有不少地图插页,而且加州旅游局还设有中文版的网站,不过估计由于人手方面及资源调配的原因,中文版的网站内容就略显简单了,也不能登记索取资料。后来当我直接打电话到该局广州办事处时,接电话的王女士很有耐心地解答了我不少的问题,尽管他们日常的主要任务是与旅行社等机构的沟通,但还是给我这个“散客”提供了不少有益的帮助以及中文版的旅游资料(虽然比起英文版略显简单)。加州旅游局方方面面展现出来的这种主动服务潜在游客的精神仍十分值得一赞,在此一并致谢!

2)关于签证

个人感觉美国旅游签证并没有想象中困难,到中信银行交900大元的签证费,再买张面值数十元的电话卡预约,意外地被告知一周后就可以面签了。于是回家在网上填写了签证表,一周后的上午8时许在天誉花园的美领馆签证处门前排队,经过2个多小时的挪腾,终于在11时左右就结束了,时间基本上就花在排队上,而且据过来人介绍这几乎是最顺利的了。

根据网上的提示准备了一堆准假证明、收入财产证明之类的东东,结果签证官啥也没要来看,简单问了几句就一句“恭喜”通过了,我太太当时前往办理商务签证的时候也是连邀请函也未拿出来就通过了。估计首先是表格的真实填写很重要,另外我们的年龄、职业等也应该不象是要做非法移民的,另外现在美国对旅游签证应该是放宽了,再则也是好运吧。建议前往拿旅游签证的朋友认真阅读美国使馆的官方网站(http://chinese.usembassy-china.org.cn/niv_business.html),按指引准备材料,认真如实地填写申请表格就是了。

提醒一句,网上填表时记得每页完成后立刻在自己的电脑中存盘一次,否则间隔的时间稍长,你就要从头开始填起了。

3)关于订机票、订房和租车

订机票、订房、租车也是完全可以在网上完成的。当然,你还得准备一张双币信用卡。因为美国的酒店、租车等是必须用信用卡授权抵押的,借记卡反而很多时候会受到限制甚至不被接受。想来其实美国的经营者精明得很,银行信用卡的持有者其个人财务信用至少通经过了发卡银行的审核,这样一来就等于已经由别人代劳审查过客人的基本信用了,难怪在酒店退房从来不须等待服务员“查房”后才能结帐的,顶多问一句有没有迷你吧的消费就OK了。在租车公司还车时亦然,收车的简单看了车子一圈就跟我们说bye bye了,回国后几天才收到短信提示,抵押的信用卡隔了好几天才扣了约定的一箱预付油费,整个租车过程算是完结。

机票经过在网上的比较,发觉其实南航官网上广州直飞洛杉矶的提前预订是价钱最低的。我们2月订4月的来回票,最低价连税每张只需不到人民币5千元,而一些旅行社或中介网站提供的中转票价都不止这个数。不过这样低的价也有一个风险,那就是不能退改,如果2个月后有什么特殊情况不能出行那就得作废了,订票时还须根据个人的情况谨慎决定。另外,目前广州唯一直飞美国的就是南航的广州-洛杉矶航班,南航的服务确实比较差劲,座位间距教窄,电视也不是互动式的,硬件还经常有些小毛病,我这次来回两程从耳机到灯光都有毛病,不过幸亏他们的安全记录还是不错的,而且直航怎么也比跑到香港机场或中途转机安全快捷。虽说南航现已成为亚洲机队最大的航空公司,但要成为真正的亚洲第一尚须努力。

订房方面,网上类似国内携程之类的国际订房网很多,象elong等一些国内的网站甚至与国外的知名订房网也会有合作,且价钱相差基本不会太远,英文不太熟悉的其实可以考虑使用。但如果你的行程已经能基本确定的话,强烈推荐使用priceline.com ,该站上有一个“Name your price(由你定价)”的bid(投标)系统,价钱往往比常规订房网站便宜15-60%,酒店星级越高折扣越大,通常花motel的价钱就能住上三、四星的酒店。缺点当然也是有的,一是不能挑指定酒店,其次就是要预付且不退不改,但如果你愿意在投标时加上5美元保险,则特殊情况并提供合理理由的证明是可以向网站申请变更的。具体的投标攻略网上很多,各位只要在google上输入相应的关键词就一定能找到,在此不再繁赘。

订车的选择也很多,从网友的介绍可以肯定一点那就是要找知名的大公司,如美国网站公布排名前十的租车公司。我这次参考一些网友的建议选择了穷游网推荐的中介租车公司订了dollar的车,总体感觉还好。

当然,通过租车公司官网去订车也是正途,好处是可以到了柜台时才付款,但报价通常会比较高,而且到柜台买的保险价格一定不便宜,往往甚至超过车租本身。当然,如果你是美国公民那就另当别论,因为他们的第三者保险是可以转移到租用的车上的,第三者保险通常也由信用卡公司支付了。

通过中介网站完成租车需要信用卡预付,但订的车通常比直接通过官网订便宜30%以上,条件也是出发前3天要最后确定(在这之前退订可无条件退款),否则会扣三天租金。算下来17天不到700美元,每天约40美元连保险的价钱还是挺满意的。不过,这类租车中介网站很多,据网友反映也是鱼龙混杂,特别是遇到问题投诉比较麻烦。个人感觉一定要确认这间中介是在中国国内有合法工商登记和注册的,而且可以指定租车公司(如dollar之类的),再认真看看他们提供的租车条款一般就不会有大问题。

我在洛杉矶机场取车时还有一个小插曲,dollar柜台的营业员在我取车时先入为主地打出一张清单要我签名,一看多了200多美元,细问之下原来他把什么轮胎、失钥匙险及驾驶员伤害险加上去了。据知,几乎所有租车公司的柜面人员都一定会推销一些额外的保险及GPS之类的东东,一般来说自己事先应做好功课有个主意。当然,我拒绝签字要求按原合同重新出单后对方也没有什么特别的不满,但如果看都不看就签字那就是你自己的责任了,待你还车回家后就会收到那张账单,信用卡也会自动扣款,那时即使再投诉也没有用了。

感觉在美国自驾GPS一定要有,否则十分麻烦,因为美国人基本上在轮子上生活,你走在公路上往往连个问路的人也找不到,而且美国的GPS十分科学,输入任何一个带路名门牌号码的准确地址就能把你带到目的地。但租车公司另外出租的GPS通常需要10多元一天,十分不合算,超过10天就可考虑在当地bestbuy等买一个了。这次我有当地朋友借了我一个,后来试验过其实手机自带的导航也是完全可以用的,现在有个大牌子的手机承诺全球正版导航永久免费,建议如果真去自驾游而在当地又借不到导航的驴友完全可以配一个这样的手机。

至于驾照,中国游客的驾照完全可以在美国合法使用,千万别相信什么“国际驾照”之类的东东。我知道不久前有一个机构刚搞了一次夏威夷自驾游,结果专门集体办理的所谓国际驾照人家租车公司反而不认,狼狈得要从国内把中国驾照速递过去才解决了问题。其实,新版中国驾照上有效期等都有英文标识(很奇怪,就是名字没有),据说可以直接使用了,稳妥一点也就搞个翻译件,而且也根本不须花钱作什么公正,前提是你的翻译资料一定真实准确就是,无非是方便租车公司的柜台人员或警察查看。这次我偶然发现一个租车的官网上注册会员后再输入中文就能自动生成一个英文版的驾照,上面还附了一个谁都能PS出来的豆腐印,用起来完全没有问题。

办好租车手续后通常是自己挑车,大公司都会有一排车让你挑,以里程最少的车为首选,至少爆胎的机会都少很多。这次我订的是一辆中型车(middle size),在十多辆车中挑了一部道奇的跨界车,车型足够宽大及高挑,只跑了1000英里,基本上就是一辆新车。唯一麻烦就是租车公司提供的该款车没有高配的六缸3.5车型而只给了四缸排量2.4的车型,我们两个人坐在上面也经常显得有点不够“力”。因为美国的高速公路出入口多,进入后要尽快提速,而且公路的长坡也不少,小排量车这个时候就有点“实在是有点小马拉大车”的感觉了,常常油门踩到底、转速表已进入红色区域时速度还是提不上去。个人感觉在美国长途自驾还是应该租用六缸、3.0以上排量的车为宜,当然这样的车通常属于full size 类的了,价钱会比我们这次租的middle size要贵上30%左右。

4)加州自驾印象

总的来说加州的各种道路(国家公路、州际公路以及县道)路况都很好,配套设施也十分完善及方便,GPS加上留心指引牌基本上不会有困难,但如果想问路就很成问题了。特别欣赏绝大多数公路的弯道都有倾斜式设计,基本上速度只减个5-10英里,不会影响安全且车速基本可以保持,不但高速公路如此,连不少山区(如这次去的优胜美地及杉木国家公园)内的道路也是如此,这远比国内一些从80、60公里时速一下降到25、30的限速牌来得科学。

当然美国驾车该慢的时候也很多,网上已经有很多类似的提示,如礼让行人、在StOP标志牌前完全停定车辆、不能超越正在上落学生的校车等。十多天的亲身驾车体会,也深深赶到美国人的驾驶文化总的来说确实成熟、斯文很多,礼让是一种常态,回国后第一次重新驾车,当我走到一条行人道前仍习惯性地停车让行人时,一众行人惊愕地不敢迈步,跟在后面的两辆车则不约而同地鸣笛表示不满!可以说,交通参与者普遍的文明、道路设计的科学合理和管理的科学构成了美国汽车文化的重要部分。

或许有一种说法真有点道理——连续几代的中国人都是在战乱中长大的,我们的基因里都已经深深烙上了一些“逃难”、“挤占”的元素,要消除这些“逃难基因”或许还须再有几代和平年代的积淀。

在加州驾车还有一点挺爽的感觉就是没有收费站,路费都打到油价里了,但他们油价的绝对值(人民币折算价)却比广州便宜。美国的加油站没有统一的价格,都是“市场调节价”。我们去的十多天,加州一加仑油价(标准型,相当于我们93号左右)波动不大,基本上在3块1毛美元左右浮动,按照一加仑等于3.7854升计算,美国一升汽油约0.82美元,也就是5.6元人民币左右,而那段时间国内93号汽油却已经在一升7元附近了。当然,在加州加油是没人给你操作得自助进行的,游客最不便的是不能像本地人那样直接涮卡自助完成(因为油站的涮卡机都要求输入持卡人美国账单地址的邮政编码),每次加油就需要先到柜台压上信用卡或直接预付加一个固定数。尽管如此,咱的发改委及中石油、中石化的大员们还竟敢厚着脸皮说油价已经“和国际接轨”了,真有点恬不知耻了。

要说到在加州驾车唯一不爽的就是大城市酒店的停车费了。即使在人口密度远超美国的欧洲,以往的经验预定的酒店只要有停车场,基本上都可以免费停车。可是,我们在旧金山联合广场旁的那间四星级Parc55酒店居然一个晚上停车费连税要近50美元,要知道那家酒店我们从priceline上bid回来的价钱才70美元一晚!后来看到在酒店旁几十米的地方有家三星酒店,一问30美元可以停一晚,也算心理稍稍平衡了一点;洛杉矶我们住的希尔顿停车也要20美元一晚,幸亏离开大城市后的酒店通常停车就是免费的了。

5)加州的自然景观

早在策划美国行程时,一些已在大洋彼岸生活多年的美国朋友就建议我们:美国很多城市论繁华早已比不上中国的一些大城市了,人文景观也有限,真正有特色的是美国的自然景观,尤其是国家公园。这次我们策划的行程也是以自然景观为主,先后走了七个国家公园,其中仅在加州的就有四个。

我们到过的加州四个国家公园确实各有特色,其中优胜美地 (Yosemite National Park) 美在雄,其山石林堑的壮美令人惊叹。最壮观的景点之一是酋长岩,一整块的石头高达800多米,从不同的角度可以让人产生不同的联想,立足其前足以感受到人在宇宙中的那种渺小感觉;而红杉国家公园(Sequoia National Park)则拥有大片的原始杉木林,其中包括有世界上最粗及最高的树木。更难得的是,我们驱车上去的那天适逢大雪之后,白皑皑的雪原映衬着郁郁葱葱的原始森林,真有一种说不出的美感;而仅仅在这一天之后,使我们有点时空错乱感觉的是我们驱车来到了死谷国家公园(Death Valley National Park),这里的“bad water”是北美最低点,当时的气温却已高达37摄氏度,这还只是4月份!而在约书亚树国家公园(Joshua tree National Park),这里的约书亚树在中国你是无论如何看不到的。

流连于优胜美地这些国家公园,不由自主地和我们四川的九寨沟等著名景区进行比较。个人的感觉,美国尤其是加州的几个国家公园在微观上确实未必比得上九寨沟、黄果树这些著名中国景点,但其最诱人的之处是保持着的一种原汁原味的原生态味道,而且这些公园的保育工作总体而言也做得也十分出色。当然,我很认同一句已不记得从哪听到过的话:其实世界上每个地方都是有美景的,关键是你能不能关注和感受身边的一切。

除了国家公园外,加州也还有国内很多难得一见的景观。这次我们沿著名的1号公路从洛杉矶北上旧金山,途径大瑟尔(Big Sur)及17mile等海岸胜景就十分吸引。大瑟尔是美国西海岸从旧金山沿着一号公路一段150公里左右的盘山路。这一带是整个北美州离海最近的山,最陡峭的地方号称世界上山脉和海洋接触最美丽的览胜角度。它的美是一种绝美,既有海湾胜景,也有浪漫幽静的卡梅尔镇,还有豪华的赫氏城堡。这里山路蜿蜒曲折狭窄多急弯,地势顺着山峦忽高忽低,身边常是悬崖深海,又或是遍布牛羊的青翠山岭,再有就是在乱石滩流中懒慵自在的海獭群。大瑟尔确实是自然赐赠给加州的圣域!

6)加州的“city pass”

加州最重要的大都市就是旧金山和洛杉矶了。这两个城市都可以购买一张“city pass”,个人感觉旧金山的“city pass”十分值得考虑使用。因为旧金山道路曲折,上下坡太多,外来游客租车自驾不大容易适应,而且前面提到旧金山的停车费奇贵,且很多时候还不容易找。记得在策划线路时在网上读到一位网友的经历,他们在旧金山第一次停车是在渔人码头旁,绕了半个小时兜了好多圈才找到一个车位,还投了很多硬币进去计时器,结果不到二十分钟回来发现车子已经被开单了,因为那一格刚好是卸货区不能停轿车,而那停车格前后都停了轿车,根本没注意到那是卸货区,结果被罚了78块美金,让刚到旧金山的他们那天心情就很差。而购买“city pass”可以在一周内乘搭包括旧金山著名特色缆车在内的当地所有公共交通工具,而且还包括了乘船游海湾及金门大桥,还内含了多个主要景点的门票或折价券,对逗留三天以上的游客是物超所值的。

有网友还支招,自驾的话到了旧金山可以买了这个pass,然后就把车子还掉,需要用车的时候,再去downtown把车子租回来。不过,这操作有个问题。租车公司通常二周或以上的租期给出的价钱是最便宜的,而且大多异地还车还要另收附加费,如果你这样租租还还的说不准价钱会更高。我们这次租用的车在旧金山那两天就完全变成了一份“负资产”,每天30美元的停车费加上折合每天40美元的租金,140美元的费用租来的车实际上就是进出城区时用了一下,但由于我们连续17天的行程如果中断这两天的租期肯定是不划算的,也只能做两天“负翁”了。可惜美联航原计划前年开通的广州至旧金山直航航线让金融海啸给冲走了,也不知何时才能真正开通,如果这条线开通了的话来加州就可以先飞这里,买个Day pass玩够之后再租车到其他地方,最后回来后还车离开,这样应该会合理些。

相比之下,大概是因为洛杉矶的城市太大,公交也太不方便,洛杉矶的“city pass”并没有乘搭公交的功能,只提供了一些好莱坞明星住宅大宅等半日游参观线路,还有环球片场的八折券,对于青春追星一族应该还是有些吸引力的,但个人感觉洛杉矶的“city pass”作用就远不比旧金山那张了。其实,洛杉矶也有几个很有吸引力的游览点,如盖提美术馆(J. Paul Getty Museum)、天文台(也是一个很好观看洛城全景的日夜观景点)以及Huntington Library等,但前面两家是免费的,后面那家也没有纳入“city pass”中。

总得来说,加州之行给我们留下了美好的回忆,这次先以攻略的方式给各位提供一点心得提示,日后能静下心来的时候或者再以游记的方式与大家一起分享一下其他的方方面面吧!

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