略談加拿大綠卡

绿卡并不叫绿卡,只不过因为美国这张卡的颜色或者什么原因,被称为这个名字。因为美国的影响大,所以中文约定俗成这么叫,比如中国绿卡、加拿大绿卡,说了别人才懂是什么意思。其实在加拿大,华人跟这张卡叫枫叶卡。

我有个发小刚在温哥华登陆,一登陆就办枫叶卡。我当年也是在温哥华登陆,进移民局就照相办卡,没经验,大夏天登陆穿的衣服当然是白色的,和白背景没色差,移民官很有经验的扔过来一条不知多少人围过的黑毯子让我缠脖子上,结果照出来的照片是我照过的风格最怪异的一张。

我这个发小更麻烦,他要去经济如日中天的阿尔伯塔省,当地没人接应,枫叶卡入关就办然后邮寄到准确地址,他没穿越本领当然不知道自己未来会租住在什么地方。好在事先有准备,要了我的地址。于是悠悠数十天后,一个信封到了我这儿,打开一看,一家三口来了两张枫叶卡,给移民部打电话也不得要领,我先搞个挂号信寄到他已经租住的埃德蒙顿。又过两周,第三张卡邮来了,我再寄个挂号信……加拿大式服务又一回。

枫叶卡本身是一张便携性的数据文件卡,这个文件叫“永久居留卡PERMANENT RESIDENT CARD”。这也是移民的必过门槛,只有被允许永久居留了,才能谋生经营、安家置业、缴税尽责、享受各种社会服务。一句话,被允许永久居留才能成为这个社会的成员。

根据加拿大宪法,加拿大人这一概念由加拿大公民和加拿大永久居民组成,永久居民指的就是侨居在加拿大但持有永久居留权的非加拿大公民,这张枫叶卡就是永久居民的证明。有关这张卡,有不少故事。

加拿大政府看着凡事有板有眼,实际也是官僚政府,经常把事情搞得乱七八糟的。2008年2月,中国台湾选战正急,蠢驴般的加拿大政府又搞出个蠢事:换枫叶卡必需交旧卡换新卡,时间两个月,没卡这两个月,没法出入境鸟。一在加拿大的台湾伙计一算帐,靠,没法参与投票了。

枫叶卡的作用主要是出入境,有这张卡,无需签证就可进入加拿大。对于中国公民来说,还涉及在中国那面出境的问题,没这张卡又没有签证,是不能出境的。但枫叶卡本身只是一个证明。申请加拿大移民成功之后,会获得一纸移民纸,这张纸才是真正的法律证明文件,也是加拿大政府一直颁发的东西。2002年枫叶卡才开始执行,有效期五年,所以2008年才开始首批更换新卡,这之前加国政府也缺相关经验。

加拿大移民部规定换枫叶卡的永久居民,在申请换卡时需要缴回旧卡,首次公布的换卡时间长达67天,换卡的永久居民有2个月时间无法出国经商或探亲。本文开始提到的中国台湾来的刘先生想回台湾参加3月总统大选的投票,但他的枫叶卡4月到期,距离3月不足2个月,现在才申请换卡,明显赶不及行程。刘先生说,没想到申请换卡要比当初申请时间长,刚抵加申请只需30天时间,即获发枫叶卡。

有律师抗议,移民法只提到枫叶卡旧卡必须在发新卡时缴回,但从没有说在递出申请时需要缴回,移民部要求持卡人在申请时即缴回还在有效期限的旧卡,在法律上完全站不住脚。

加拿大政府非常官僚,不过也肯讲理,很快出台了换卡期间可以保留旧卡的措施。

相关枫叶卡有很多要求,比如保证这张卡有效,要五年住满两年。有因时间不够失效的朋友,还要请律师打官司,另外出入境时也会被抽检到,如果与移民官答对不上路子,很容易惹麻烦。

事在人为,其实那位台湾先生,真说清楚是怎么回事,加拿大移民部还是会让他顺利出入境的。至于这位先生是蓝是绿还是什么花花色,并不影响飞机在天空飞行。媒体们也并没有跟踪他在台湾的投票情况,因为那个选战后来发现实在没有悬念。

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