秀才美國遊3:重返芝加哥

飞机停靠廊桥后,大家开始拿行李,准备下飞机。可是等了半天,还不见动弹。秀才心想,波音747-400型拉400人,人多需要时间,只好耐心等待。好不容易,看见前面的队伍开始移动,但是移动的速度也太慢了。出了飞机,在廊桥里又开始排成两队,缓慢前行。秀才不解,也没有办法。在人家的地盘,只能忍着点。到了航站楼入口,才发现原来是美国边境警察需要检查旅客的护照,因而耽误时间。尽管没有看表,但就下飞机这个过程,至少花费25分钟。

 

进了航站楼,来到海关大厅,再次排队等候边防检查。排队过程中,有警员带着工作犬检查游客随身携带的行李。飞机上,已经提示过大家,严禁携带植物和蔬菜的种子、动物类食品入境,否则面临高额的罚款。入境前,小狗的排查,就是此目的。秀才前面的一个20岁左右的女孩,包内携带了香肠类的肉食品,就被小狗探测到。警察立刻打开包仔细检查,将其全部没收。还好,并没有罚款。但是,秀才建议国人访美,最好还是遵守其警告,不要携带这类敏感物品。侥幸过关的可能性比较小,一旦面临罚款,且不说经济上损失大,心情也会被搞坏。入乡随俗,过境问戒嘛。

 

在这里,再一次体会到911后美国严格而又仔细的安全检查。因此,队伍行进非常缓慢。秀才观察到边境警察基本上都是中年的白人男子,气质长相均具佳。而安检的辅助人员则黑人居多,有个别白人,也是年龄较大。可见,边境警察这一职业,在美国应该是一体面的行当。对比国内的同行,均是30岁以下的年青人。40-50岁的,肯定坐办公室,不会亲临这第一线了。秀才于是产生一个疑问,美国的年青人都干嘛去了?回想申请签证的时候,那些签证官确实都要年轻一些,大多数在30岁左右,当然均是白人,气质长相自然也都具佳。可以推测,签证官的工作应该比边境警察的更好一些。常言道,人不可貌相。但是,从统计规律来说,出生优越、教育良好、生活宽裕,会凸显人的气质和面貌。记得秀才第一次到美国,拜访了同行业的五家公司。仅仅观察这五家公司员工的长相和气质,便可以推测其公司在行业的地位及员工的收入状况。

 

随着时间的推移,秀才站在海关大厅已经一小时,有些急躁起来。想给外面接机的人通报一下情况,结果也不能如愿。原因是海关大厅内没有任何信号。排队过程中,看着前面的国人均拿着厚厚的资料袋,并且领队反复提醒同行人员,什么邀请函、公证书的。夫人有点紧张,说我们的这些文件要不要都拿出来准备好。秀才坚定的说,没有必要,就两张申报单便可。   经过一个多小时漫长的等待,终于来到警官的前面。“Good Afternoon”,秀才主动打上招呼;“Hello”,警官随即问到:“到美国来干什么?”,“探亲访友”。检查一遍申报单和护照签证后,便让夫人先留双手指纹,并摘眼镜照相,再轮到秀才,然后放行通过。对警官道了一声“See You”,秀才便开心的离开。心想,西方遵从女士优先的行为准则,在这里也要体现?

 

过关后,秀才直奔行李提取处。但显示屏早已没有航班号的提示。只能问服务人员,我们航班的行李在哪个传送带?答曰:都在地上,自己找吧。转了一圈,仅找到一件,再问,曰均都在这里了。丢失行李,时有发生。一旦出现,便很麻烦。准备行李的生活,专门将衣服分配在两个行李箱中,以防万一。结果,夫人在传送带上找到另外一件。秀才正要过去拿,服务人员赶忙提醒,地上有水,小心滑倒。还有一件细长条的纸盒,内有风筝,没有找到。只能再问,答曰:去超大行李处寻找。一到地方,果然只有它静静地躺在那里。

 

行李经过安检,出了门,终于见到等在外面的儿子。从四点到达,至通关入境,现在已经是六点过。此乃不容易之三也。出了候机楼,算是来到了芝加哥。回想15年前秀才第一次去美国,首先到达的城市就是芝加哥。后来,儿子作为交换生到美国读高中,又碰巧分配在芝加哥。今天,秀才再次来到芝加哥。芝加哥,缘分啊。

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