趕在2012前,去趟黃石公園吧

两年前曾经热映的美国灾难大片《2012》引发的“末日猜测”让黄石公园这一世界上首个国家公园重新进入公众视线的焦点,也让我知道了在黄石公园的地底下,原来潜伏着一个地球上最具破坏力的超级火山,如果它真的有朝一日再次喷发,半个美国一准被其岩浆覆盖。
     有专家称,美国黄石公园地底下的超级火山大约每隔60万年喷发一次,而自上一次喷发至今已有64万年。所以说电影《2012》里面的情节并非完全空穴来风。看来赶在2012年“末日”来临前去趟黄石公园好像真的很有必要呢。不过说心里话我压根儿就没信2012的末日传说,只不过是给自己找一个出发旅行的理由罢了。呵呵。
    黄石公园可是世界上第一座国家公园,它建成于1872年,1978年被列为世界自然遗产,主要坐落于怀俄明州的西北角,向西北方向一直延伸至爱达荷州和蒙大拿州,占地面积很大,接近8000平方公里,差不多有1/4个台湾大。
    由于气候原因,黄石公园每年只有5月至10月适合游玩。为了避开6-8月的旅游高峰,我在三月份就通过途风网预定了行程,5月初公园刚开放,便来到了这里。早已穿上夏装的我到了这里不得不又把冬衣穿上,目光所及之处,依然银装素裹,白雪皑皑。
    5月上旬,美国好多地方都在摄氏25度以上了,这里居然气温还在零度以下。有的地方积雪还在1米以上。据说即便在夏季,这里早晚的气温也很低,所以来黄石旅游,带一件厚的冲锋衣还是很有必要。
    黄石公园内部的道路很简单,主要公路是一条长约130公里8字形的环路,名叫Grand Loop Road,共有5个出口,平均每25公里左右一个,分别通往公园的5个大门,路不宽,2车道,但路况很好。因为是5月初,游客还十分稀少,路上车辆并不多。虽然四周一片雪白,但路面上的积雪早已被铲得干干净净。
    这里的土壤中含有大量的铁元素,氧化后发黄,那些没有植被覆盖的山头便呈现出黄、白相间、层次丰富的颜色,远远看去,颇为壮观,导游说“黄石”(Yellowstone)这个名字就是这么来的。
    最具代表性的“黄石”景观就在黄石大峡谷,这个峡谷长40公里,深 400米,宽500米。站在艺术家之点(Artist Point)放眼望去,除了白色的积雪就是赭黄色的山体,远方可见一高近百米的大瀑布,好一幅壮美的画面,完全是中国的水墨山水画的意境。不过万里迢迢来黄石公园可不是来看看这些“黄色石头”的。这里最主要的特色是其地底大面积的地热带造就的地热地貌,换句话说就是各式各样的温泉。黄石公园是世界上最大规模的温泉集中地,近万个形态各异的大小温泉以各种惊艳的方式集中呈现在到你的眼前,想不被震撼都难。
    下面这个大棱镜温泉(Grand Prismatic Spring),号称是全美国最大,世界第三大的温泉。它宽约75至91米,49米深,每分钟大约会涌出2000公升温度达71°C左右的地下水,被誉为“地球最美丽的表面”。
    大棱镜温泉的美在于其水面的颜色会随季节而改变,这是由于富含矿物质的水体中生活着的藻类和含色素的细菌等微生物,它们体内的叶绿素和类胡萝卜素的比例会随季节变换而改变,于是水体也就呈现出不同的色彩。
    在夏季,叶绿素含量相对较低,显现橙、红或黄色。冬季,由于缺乏光照,这些微生物就会产生更多的叶绿素来抑制类胡萝卜素的颜色,于是水体会呈现深绿色。只可惜我来的时候环境气温太低,又不刮风,大量的水蒸气萦绕在水面上,犹如美丽的少女蒙着一层厚厚的面纱,让人无法一睹其美丽的芳容。
    既然没等到阳光普照,水汽飘散的时刻,还是来一张官方的航拍图解解眼馋吧。这个角度可是一般旅游者到不了的哟,而且温泉表面的水蒸气估计一多半是让航拍的直升机给吹跑了。
    到了黄石,学会了一个新的英语单词,Geyser,中文称间歇泉。这可是黄石公园最值得骄傲的东西。所谓间歇泉就是间断喷发的温泉,一般说来这种喷发是不定期的,可遇而不可求。据说全世界其他地方所有的间歇泉加起来,其总数还不及一个黄石公园来得多。来黄石之前,我还没有见过真正的间歇泉呢。
    黄石公园里有一个叫“老忠实泉”(Old Faithful Geyser)的间歇泉,是每个游客必到之处。这个间歇泉之所以大名鼎鼎,是因为它不仅喷发猛烈,而且特别守时,差不多70-90分钟左右喷发一次,每天喷水17至21次,是黄石公园唯一有喷发时间预告的间歇泉。
无数次来过这里的导游却胸有成竹地说,没问题,老忠实泉从来没有失信过。话音刚落,老忠实泉开喷了!一开始喷的高度只有5米左右,然后突然向上喷出高达二三十米以上的水柱,壮观无比,场面着实震撼。
    刚才老忠实泉看的还不过瘾,这会儿下喷泉盆地有众多的间歇泉,可以看个够。虽然它们几乎都无法预测喷水时间,但架不住这里泉眼众多,无论你什么时间前来,总有几个正在起劲儿地表演喷水秀,一定不会让你失望。这不,我到的时候,这个漏壶间歇泉(Clepsydra Geyser)正卯足了劲儿,我看它足足喷了十多分钟,丝毫没有歇会儿的意思。
    经过漫长的岁月,石灰质沉淀形成了阶地,这和中国的黄龙景区有些类似。不同的是,黄龙的钙华是由冷泉形成的,而这里的,却是热气腾腾的热泉喷涌、流淌、沉淀而来。不过由于2002年的一次地壳变动,这里的大部分热泉都断流了,灰白色的粉末残留在干涸了的大台阶上,昔日晶莹剔透的景象一去不复返了。
旅行Tips:
    黄石公园位置比较偏远,在怀俄明、爱达荷州和蒙大拿州交界处。中国国内旅游团队较少前往。杰克逊洞机场(Jackson Hole Airport)是距离公园最近的机场,但该机场很小,机票也较贵。如果选择自驾游,可坐飞机到犹他州的盐湖城(Salt Lake City)租车北上,6个小时左右可以到达黄石的南门。也可以选择在科罗拉多州的丹佛(Danver)落地,从那里租车到黄石大约须9小时。若是在旺季(6-8月),公园内的住宿会非常紧张,最好提前提前2-3个月预定。
    途风网上可供选择的包含黄石公园的线路有近四十条,出发城市各异,可以根据你在美国的整个行程灵活安排和自由搭配。我这次选择的是包含黄石公园、总统巨石和拱门国家公园的7日游,虽然整个行程近5000公里,但由于车况和路况极佳,感觉不算辛苦。
    不过有一点,包含有黄石公园的线路几乎个个都会爆满,所以报名也是越早越好,至少要提前一个月在国内预订。否则到了美国又报不上团就麻烦了。

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