美國遊記-休斯敦之行

       我们在参观州政府时,D在家开完电话会后在网上订好了休斯敦的旅馆,下午6点,我们开车去休斯敦。一路看到的景色与美国其他地方不同,其他地方看不到农场、牧场、工厂、田野,只能看到树林和草地,从奥斯汀到休斯敦途中,除了有树林,还有无边无际的田野和牧场,田地上庄稼的果实沉甸甸的,辽阔的草原上有无数的牛和马在悠闲地吃草,快到休斯敦时,还看见一个很大的工厂烟囱林立,烟囱正在吐着白烟。在美国全国经济不景气、失业率上升时,只有德州的经济一枝独秀,GDP增长坚挺,就业率不断上升。德州是美国经济大省,工农业都非常发达,石油天然气产量占全美三分之一和四分之一,炼油能力占全美百分之27,农业在全美居第三位,畜牧业为全美之冠,主要饲养肉牛、肉猪羊和家禽。
     
        我们住进了休斯敦的"Holiday Inn"即假日旅馆,门口有很大的"H"符号,这是一个连锁店,全美各地都有,我们旅行时女儿带我们住的都是这家旅馆,住他们的店有积分,凭积分在住店价钱上有优惠。美国旅馆的房间有电视、网络、冰箱、微波炉、可烧开水的咖啡壶等,免费的有咖啡、茶叶、白沙糖,卫生间有很多大小不等的毛巾、浴巾等,免费的有沐浴露、洗头液、护肤扶发用品等,跟中国旅店不同的是它没有牙刷、牙膏和拖鞋,牙膏可向旅店要,它会给,牙刷和拖鞋不给。旅店提供免费自助早餐,但有时间限制,早上7:00一一10:00,不办中餐和晚餐。早餐的食品有:主食;肉饼、炒蛋、煎蛋、各种面包、麦圈、蛋糕等,饮料;各种果汁、牛奶、酸奶、咖啡、可可等,水果有香蕉、苹果,调料有白脱、各种味道的蜂蜜等。吃早餐时不需要餐卷,不住店的人都可混吃,吃多少都行,吃完了还可以拿走,在3小时内还可反复吃。不过,美国设有混吃、吃了又拿、反复吃的人,美国人很要脸面,这样做是羞死人的事情,美国的乞丐都会维护自己的尊严。这一天的早餐,我看见一对美国父子在门外长椅上用餐,男子30多岁,男孩10岁左右,白白胖胖的,长像很漂亮,他们吃完了,父亲对儿子说了几句,儿子就把外面地上所有的纸屑、脏物检起来,扔进垃圾箱。美国小孩是国家宝贝,受到社会特别的关爱,连亲生父母都无权打骂他们,否则父母会受到惩罚,孩子会被国家收养。美国小孩也是父母的宝贝,美国父母不仅爱自己的孩子,还会不失时机地正确教育自己的孩子。我们这次在美国各地展览馆中遇到不少美国的中小学生,他们不仅活泼开放,还彬彬有礼,见到我们会微笑问好和主动让道。
    
        我们上午去参观太空城。休斯敦是美国第四大城市,60年代初美国最大宇航中心在休斯敦成立,成为世界著名太空城,占地6•56平方公里,从业人员1万9千人,其中有100多名宇航员。它担负着设计航天器,选拔和训练宇航员,策划和指挥载人太空飞行,进行太空科学实验等任务。由于太空城面积较大,太空城为参观者准备了汽车和讲解员,带大家参观了国际空间站地面控制中心、土星五号火箭和宇航员训练馆。国际空间站地面控制中心的三面墙上挂满了巨型屏幕,面对屏幕有10多个控制台,科学家们通过控制台的操作与太空船里的宇航员联系,同时把太空船里面和外面的情景反映到屏幕上来。就是这个地面控制中心,在1969年7月20日,成功指挥了人类首次登月之旅。后来的美国多次航天任务和太空站维修任务都是由它指挥的,现在它还在负责协调整个空间站的操作和安全运行。这个控制中心对中国人来说也不陌生,美国很多关于航天内容的电影都拍摄了它,大家能在电影里看到它的场景。看完了地面控制中心,我们乘车去观看"土星五号"火箭,路上要经过一个很大的草坪,草坪里竖立着10多块墓碑,这是10多个为人类航天事业献出生命的宇航员坟墓,每块墓碑前都有一棵小松树,有一块墓碑前有一束鲜花,很鲜艳,是有人刚刚献来的,不知献花的是他的战友还是他的亲人。到了"土星五号"馆,馆门口场地上矗立着两尊火箭和一个火箭发射架,土星五号这个大家伙静静地躺在馆里,它比外面的火箭大很多,有五节,飞行时后面的四节不断脱离,只有最后一节登上土星。馆里墙面上贴了每次航天飞行的各组宇航员的照片和介绍,其中一组还有一个女宇航员,现在他们中少数人作古了,多数人还健在。最后,我们参观了宇航员训练馆,训练馆模拟太空失重和超音速飞行场景来训练宇航员,训练馆的设备非常多,非常复杂,我看不懂,只是觉得好奇。美国的航天事业走在世界最前面,这是靠强大的国力为后盾的,因为航天事业需要巨大的投资。穷国搞航天业,会挤占人民的生活费用,以牺牲人民利益为代价,完全不值得。
     
       今天的午饭H约了朋友一家三口来同吃,H和朋友B在北京时就是邻居,后来两人一道在德克萨斯大学读研,又一道在美国工作生活,两家成了至交。B的丈夫是犹太裔美国人,现在在休斯敦的一个大学教政治。B有一个5岁的女儿,聪明活泼。D点的是中国菜,以螃蟹龙虾为主,B的丈夫一下都不动筷子,他不吃中国的食物,只是坐在一旁陪我们说话,但他又不懂中文,他们的女儿很厉害,跟妈妈说话时一口标准普通话,跟爸爸说话时一口流利的英语,她将来就是不学任何本领,凭着精通两国语言,到中国去做同声翻译都会收入不菲。当B的丈夫得知我是中国高中政治老师后就与我交谈起来,D做我们的翻译。我们谈的主要话题是美国当前经济状况和美国明年的总统选举,这个美国大学老师认为当前美国经济没有好转的迹象,只有德州经济好一些,明年总统选举德州州长鲍比可能会战胜奥巴马,因为鲍比手上有德州经济这张王牌,他还从美国民意,双方竞选策略等各方面说明鲍比赢的原因,他们两夫妻要投鲍比的票,他女儿插嘴说:"爸爸妈妈要投我小狗的票",原来他们家那只狗的名字也叫鲍比。如他分析正确,下一任美国总统就是鲍比了,我们拭目以待吧。D的英语非常了不起,我以为他只精通lT业务方面的英语,哪知他对政治方面的英语也很精通,很复杂的意思都能准确流利地翻译出来。真不愧是清华大学出来的高材生。


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