美國留學風情錄

        (一)做TA、RA?
  在留美中国学生中,只有极少数人能幸运地获得奖学金(Fellowship),因为这种资助不需要学生承担任何义务,做任何额外的工作。其他留学生只能争取到TA(Teacher Assistantship)或RA(Research Assistantship)津贴,这两种资助要求学生协助教授承担一些工作。

  做好TA工作,请记住四个字:认真、勤快。

  与助教相比,助研(RA)的工作稍微轻松一些。助研直接参加教授的科研项目,由教授支付部分科研经费作为RA津贴。做好RA工作的成功秘诀是:勤学勤问,敢于提出新颖的观点。

  当TA、RA是一种很好的训练,一方面可了解美国大学的情况,复习一下所学的知识;另一方面可提高会话水平,结交许多美国朋友。

  (二)美国大学的假期生活如何?

  在美国大学里,学生的假期在11月有三天,加上感恩节的周末;12月及1月有10天至20天,包括圣诞节及新年假日;3月或4月初,有7天到10天假,常常包括复活节;5月中旬或6月初有2∼3个月的暑假。

  许多学校的食堂和宿舍假期中要关闭,住在宿舍里的学生必须暂时搬出,或寄宿到朋友家或住在有房间出租的地方。因此,我国留学生应该准备350美元到500美元作为假日中的食宿费用。

  如果留学生得到移民归化局许可,则可以在暑假中找份工作挣些外快。如果学生在两三个夏天读暑期课程,则可以在三年内完成原来需要四年的学业。

  为了更直接地了解美国社会,很多留学生常常利用假期出去旅行或访问朋友。

  (三)暑期怎么打工?

  大多数留学生抵美一段时间后都会有打工的经历。

  假如该生经过外国学生顾问批准,在校内申请得到一份兼职工作即可名正言顺地去打工。但如果去校外打工,则必须向当地移民归化局申请“工作许可证”。

  打工的留学生要特别注意,每年年底(最迟不超过下一年的4月15日)要凭雇主发给你的W2表向当地税务局申报税款。

  (四)在美国的饮食如何?

  我国留学生初到美国,一定会不习惯典型的美国饮食。

  在美国大学里,很多中国留学生都自理饮食。一则可以节省美元,二来饱饱“口福”。

  美国食品数量丰富,品种繁多,价格低廉。而学校宿舍的厨房里设备齐全,如果留学生自己动手烧煮烹调,每月伙食花100美元左右就可以吃得较好。

  但是在美国,留学生的学习生活毕竟是十分紧张、充满竞争性的。因此经过一段时间的适应,很多留学生都喜欢上快餐店和自助餐食。

  (五)美国大学的校内宿舍如何?

  留学生初到美国,一般都住在校内的学生公寓里。住房申请手续在赴美前就已经寄给了校方,因此,一到校就可以立即住进宿舍。

  美国大学的学生宿舍分为男生和女生宿舍,也有男女混合宿舍楼。宿舍一般为双人间或三人间。每个房间都装有空调,室内有两张床、书桌、椅子,还有书架、台灯、壁橱等。

  学生一般要自配床上用品。单人间很少,且收费昂贵。租用学生宿舍的合同期通常为一学年(十个月),也有一学期的。房租的收费标准从每个月150美元至250美元不等,一般必须在年初或学期初支付。

  若有可能,留学生最好住在学生宿舍里。因为学生宿舍不仅房费比较便宜,而且还有很多方便之处。

  除了学生宿舍外,还有校内公寓、互助宿舍、寄宿公寓等多种住宿形式。

  (六)怎样住在校外公寓?

  如果留学生未能或不想租住校内宿舍或公寓,则完全可以在校外租房。校外供出租的房子其面积、结构和房租等都有很大的差别。

  (1)公寓房

  租住公寓房子是一件复杂的交易,最好请熟悉当地情况和租赁手续的人一同前往。

  (2)合作宿舍

  合作宿舍一般是一幢大房子,由一群学生合住,其费用和家务也由学生们共同分担。

  (3)美国私人家里

  有些美国私人家庭往往欢迎外国留学生住在自己家中,特别是独居的老年人愿意免费向留学生提供住房。

  留学生若想要了解当地校外租房的有关情况,可以在当地报纸的广告版或城市里的布告栏里查寻出租启事。

  (七)签订租房契约有哪些注意事项?

  中国留学生在校外租房,最重要的是签订租约。美国是一个法治社会,租约一经双方签订就开始生效。

  

下面列出签订租约的注意事项:

  (1)租金为多少?

  (2)是否要收保险押金(Security Deposit)?金额为多少?何时交付,搬出时如何退还?

  (3)属于正常使用而损坏的物品由谁来负责修理?是否要损失押金(Damage Deposit)?

  (4)床上的用品是否由房东提供?

  (5)能否使用室内的冰箱、电视机、洗衣机、烘干机和其它生活设备,有没有特殊规定?

  (7)房间周围是否可以停放车辆,是否需要另付停车费用?

  (八)美国人用什么交通工具?

 

  美国的高速公路宽阔平坦,四通八达。州际公路来去各有两条车道,靠左的车道供超车用。

  私人汽车在美国是最普遍的交通工具,一般美国家庭都拥有三至四辆小汽车。为了上学或办事的方便,很多中国留学生也都购买了小汽车。

  但是,在美国拥有并驾驶一辆汽车是个重大负担。学生决定在驾驶或买车之前,应该慎重考虑。

  外国学生购买小汽车时,最好请熟悉手续和价格等的美国朋友陪同。买了汽车后还必须买汽车保险才能驾驶。

  由于美国私人的小汽车很普及,因此公共交通相对来说不太发达。计程出租车、公共汽车、地铁和火车等的票价相当昂贵,而且不太方便。

 

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