愛達荷州與中國有相當密切的聯系

愛達荷 州位于美國 西北部的中部,面積排全美第十三位,人口只有130萬。全州 既沒大城市,也無大產業,在國內沒有多大名氣,以致連美國人都常常把它與 艾奧瓦 州相混淆,因為兩個州名字發音相似,而後者比它有名得多。然而,當我們來到這個州的首府博伊西 時,卻看到城市布局整齊開闊,街道車水馬龍,新建築鱗次櫛比,頗有點大州首府的氣派。

我們首先來到該州的歷史博物館。愛達荷與週圍的蒙大拿 州和 俄勒岡 州相似,都是美國西北地區地廣人稀的經濟落後地帶,唯一的優勢是山高林密,環境優美,礦藏也比較豐富。在印第安人的語言中,愛達荷就是“山中的寶石”之意。19世紀時,該州曾有過一段“淘金狂潮”的經濟景氣,但金礦挖完後,就人去城空,風光不再了。該州以前一直是以農牧、礦產、森林為主要產業,土豆聞名全球,產量全美第一,故也有“土豆州”之稱。不過,博伊西給我們的印象是經濟發展很快,似乎不是光靠土豆就能帶來的繁榮。

當我們見到該州商務廳廳長羅格·馬德森先生,與他談起對博伊西的印象時,他告訴我們,愛達荷的變化和發展,確是這10來年才有的現象,而且變化很大。從上世紀90年代開始,高科技已經取代農業,成為該州最主要的產業。現在,該州超過1/4的國內生產總值來自高科技產業,比農業、礦產和森林產業的總和還要多。高科技的公司超過800家,主要是半導體、計算機、無線通信、軟件生產等,在該州東部愛達荷州 福爾斯市週圍,已經形成一個高科技走廊。戴爾、惠普、美光半導體等公司都在該州設立工廠和研究機構,高科技產業所雇用的人員在90年代增加了38%,已佔到全州勞動力的1/10。美國能源部也在該州設立國家能源環境研究中心,有3000多名科學家和工程師,致力于環保方面的基礎科學和應用科技研究。目前,愛達荷的對外貿易出口中,70%是高科技產品。它已經從一個“土豆州”變成一個“科技州”了。

馬德森說,愛達荷州之所以能實現這樣的轉變,主要得益于州政府富有遠見的決策。他們認識到,新經濟的增長已不像以前那樣依賴原材料和物質的生產,而在于有吸引高科技投資的優惠政策和環境,以及訓練有素的人員。于是愛達荷州在這些方面下大奶牷G愛達荷州的稅收和投資成本名列全國10個最低的州之一,能源價格是最低的一個。愛達荷州環境優美,生活費用低廉,釵h人願意到這裡來工作居住,這是釵h公司投資決策時主要考慮的因素。州政府還向在該州投資的公司提供專門培訓員工的資金,無論新職工的培訓還是老職工的繼續學習都可以申請,這是吸引高科技公司投資的有效措施。為了加強政府對科技產業的支持,今年1月,州政府成立了科技辦公室。州政府還致力于在國內外建立聯系,開展宣傳,樹立愛達荷州是一個高科技州的形象。經過10來年的努力,一個發展“科技州”的良好環境已經形成。美國《福布斯》雜志最近在調查投資環境時,把博伊西市列為全美第二個最適宜投資的城市。

馬德森還有一個很儒雅的中文名字:“孟仁傑”,因為他經常去中國。我們沒有想到的是,愛達荷州竟然與中國有相當密切的聯系。中國是該州第四大貿易伙伴,該州在海外有5個貿易辦事處,其中一個就設在上海 。該州還與中國建立了多層次的長期交流合作關系:它與山西 省在1985年就建立了姐妹省州關系;與上海市的盧灣區也有交流合作計劃,該區29個英語教師正在愛達荷州立大學進修一年;愛達荷州立大學與山西大學有校際合作關系,愛達荷州的一個高中與盧灣區的中學建立了校際交流。今年5月,愛達荷州舉行國際藝術節,中國煤礦藝術團代表中國參加了演出。

馬德森說,該州與中國的貿易增長非常快,從1996年到2003年增長了244%,主要是高科技和農產品,在中國的麥當勞和肯德基用的炸土豆條就是愛達荷州的產品。今年上半年該州與中國的貿易比去年同期又增長了50%,三五年後,中國將會是愛達荷州最大的國際貿易伙伴。“我們對中國也很有信心,去年非典鬧得很兇的時候,我們都沒有撤退。”馬德森告訴我們,州長柯偉德本人非常有國際戰略眼光,對中國非常看好,他在1999年和2002年已經對中國進行了兩次訪問。明年5月,柯偉德將率領一個百人代表團,第三次訪問中國,擴大愛達荷州與中國在投資、貿易以及教育文化等方面的合作。柯偉德常說:我們鼓勵愛達荷人到中國去旅遊和投資貿易,也歡迎中國人來愛達荷州。這樣可以發展人民之間的友誼,使我們成為更好的伙伴。



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