華盛頓:小城市大氣量

    和美国的其他城市相比,作为首都的华盛顿面积不算大,人口也不算多,但给人的感觉却是很大气的。那里汇聚着各种各样的博物馆,且都是免费参观,还有很多值得一看的以个人名义和集体名义冠名的纪念性景点。

  华盛顿市有三个机场,几乎每一分钟都有飞机起降。华盛顿的三个机场中有一个是国内机场,即里根-华盛顿国内机场,另外两个是国际机场,即华盛顿-杜勒斯国际机场和巴尔的摩-华盛顿国际机场。

  但我还是坐华人的长途巴士,便宜和方便是最大的诱惑啊,而且这种巴士连接的是两个城市的中国城(即唐人街)。这里说的是起点站和终点站,事实上,在途中它也会经停几个地方。而且,这几个地方跟许多公交车和地铁相连,所以还是很方便的。

   城市不大气量不小

  和美国的其他城市相比,首都华盛顿其实很小,但给人的感觉比较大气。

  和美国的许多城市相比,作为首都的华盛顿其实很小,市区面积只有174平方公里,人口有64万左右,到华盛顿公干或旅游的流动人口大概也有这么多,加起来充其量也就一百二三十万人。在北京日常所见的车水马龙、人头攒动的景象,在华盛顿没有见到。

  不过,华盛顿给人的感觉还是比较大气的,它分为四个区域:西北(NW)、西南(SW)、东北(NE)、东南(SE)。其中,西北区的海拔最高,是华盛顿的心脏地带。

  那儿集聚着各种建筑,有联邦政府机构大楼,如白宫、农业部、教育部、劳工部、美国之音、联邦调查局(FBI)等。

  这些政府大楼,可以随便出入,当然安全检查非常严格。

  在整个西北区有很多警察,他们全副武装。远看比较威严,不过问他们问题,他们都会笑着回答,还大方地答应让我拍他们的肖像。

  上国会山参观前,得等待一个半小时,而旁边就是众议院。程序倒不是很复杂,保安只是给做了安全检查,连证件都没查验就放行了。

  到华盛顿游览的人来自美国各地,他们几乎可以参观任何一处,如国会山、最高法院、国会图书馆等。

  不过,“9·11”之后,白宫成了禁区。那天下午晚些时候,我好不容易赶到白宫那儿,但只能远远地望一眼,它的四周围到处是警察和隔离墩。

  博物馆种类多且免费参观

  华盛顿的各类博物馆比较多,其中有相当一部分是国家级的,都是免费参观的。

  华盛顿的各类博物馆比较值得一看,如自然博物馆、历史博物馆、印第安博物馆、非洲博物馆、雕刻馆、艺术馆、航空航天馆、植物园等,其中有相当一部分是国家级的。这些博物馆不仅在地理位置上连成一体,而且在组织形式上也是统一的,即它们统一由史密松尼协会负责业务上的管理和协调。

  史密松尼本人是收藏家,他把毕生的精藏品捐献出来,并出资修建了一座城堡,来盛放并展示他的藏品。

  去华盛顿游览,尤其是参观博物馆,最好先到城堡,协会有专人在那儿给游客免费提供咨询等服务,游客在那儿还可以免费领取博物馆资料,参观时有人给免费讲解。

  美国的博物馆很多是个人出资修建并负责维修的,往往冠以那个人的姓名,在美国这样冠名的建筑物很多。博物馆也有冠以个人名字的,但都为公众所用,而且是免费参观的。

  纪念景点前追思缅怀

  林肯纪念堂、阿灵顿国家公墓等各种纪念性景点也值得一看。

  还有一类是纪念性景点也值得一看。如以个人命名的有:华盛顿纪念碑、林肯纪念堂、杰斐逊纪念堂、肯尼迪中心等,以集体名义的有:阿灵顿国家公墓、越战阵亡将士纪念碑、朝鲜战场阵亡将士纪念碑等。

  林肯纪念堂、杰斐逊纪念堂、肯尼迪中心的建筑样式都是希腊式或者说是希腊神庙式。正如美国其他的许多公墓,阿灵顿国家公墓也早已辟为景点,无数的白色石头墓碑形成了规模宏大的丛林。

  华盛顿有点像波士顿,一是都相对小巧,但华盛顿更养眼,因为它更干净,全市几乎没有工厂,它的全部建筑物也不高,最高的是市中心的国会大厦,也只有八层。华盛顿人把全市建筑物的最高高度献给了华盛顿,那就是以他的名字命名的纪念碑。

  重要景点

  白宫看点:东翼

  美国总统府,坐落在华盛顿市中心的宾夕法尼亚大街,占地18英亩。独立战争期间,总统府曾被英军一把火烧毁,战后得到重建,原本被火熏黑的墙面被刷成了白色(另有人说是维修时外墙用了白色砂岩石),白宫就此像火凤凰一样诞生了。白宫分为主楼和东西两翼,西冀是办公区域,总统的椭圆形办公室位于西翼内侧。所谓的参观白宫,看的是东翼。

  开放时间:每周二至周六开放。

  华盛顿纪念碑看点:埃及式大理石方尖碑

  是为纪念美国首任总统乔治·华盛顿而建造的,它位于华盛顿市中心,在国会大厦、林肯纪念堂的轴线上,是一座埃及式的大理石方尖碑,高169米,其内墙镶嵌着188块由私人、团体及全球各地捐赠的纪念石,其中一块刻有中文的是清政府赠送的。它的四周是碧草如茵的大草坪,这里经常会举行集会和游行。纪念碑顶头有一“红眼”,是警示灯,怕的是飞机撞到它。纪念碑内有50层电梯,也有70秒到顶端的高速电梯(可作为冒险娱乐项目),登顶后可远眺哥伦比亚特区(正确的翻译是哥伦布特区,之所以如此命名,就是为了纪念那个美洲的发现者;有人说是“华盛顿特区”,则完全是错误的,因为叫华盛顿的,是那个城市,而不是那个地区)、马里兰州和弗吉尼亚州的景色。

  国会山看点:国会大厦内巨型雕像

  美国国会的办公大楼,之所以被命名为国会山,是因为它建在一处海拔为83英尺的高地上,华盛顿是丘陵城市,那块高地算是一座山了,所以这座楼被称为国会山。国会大厦从外面看上部是一个大圆顶,顶上还有一尊自由女神像,这里是电视中美国政治新闻报道的最佳背景。大厦里最值得看的是雕像厅,里面是几十座美国各州历任参议员的巨型雕像。国会山上戒备森严,大门口甚至有机枪。要上山参观,得预约、等待,加入临时组成的团体,每走一步都得服从工作人员的安排。

  国会图书馆看点:华盛顿的日记手稿,是全世界藏书量最大的图书馆之一,位于华盛顿国会大厦正东处,由杰斐逊大厦、亚当斯大厦和麦迪逊纪念大厦构成。它收藏有2000万册左右的图书以及各种图表、手稿、地图、期刊、唱片、电影胶片等,藏品总量达到8000万件。馆内的书架连接起来长达547公里。

  馆里有华盛顿的日记手稿、《独立宣言》的原稿、首次印刷成书的《圣经》,甚至还有清政府赠送的书籍,国会图书馆里面的装潢装饰富丽堂皇。

  国家自然博物馆看点:远古化石和现代文化

  可能是全世界最大的自然类博物馆,它是以“地球”为主题,收藏人类和自然的资料,展品数达1.2亿件。从地球上所有的生物到矿物,从远古时代的化石到现代的人类文化,几乎无所不包。

  特别提示:华盛顿的住宿分为三种档次:豪华宾馆、中档旅馆和经济旅馆。其中五星级的有文艺复兴五月花宾馆(Renaissance May flower),四星级的有希尔顿宾馆(Hilton),三星级的有海峡旅馆(Channel Inn)。如果想索取旅馆资料,可致电哥伦比亚特区旅馆协会。另外,在华盛顿乘坐地铁时,不能抽烟,甚至不能吃东西,否则可能会被罚款。


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