世界最大賭城---拉斯維加斯

    夜间不管从哪一条公路开车到赌城,远在一小时车程之外的地方,就可以发现前方的天空异常明亮。直到翻过最后一个山头,眼前所见金碧辉煌的美景,将另所有的人毕生难忘。拉斯维加斯,一块在无垠沙漠中的耀眼明珠,无论日夜,不分阴晴,永远散发者无穷的魅力吸引者你我前来。

    内华达州境内沙漠遍布,因为土地贫瘠,经济的发展受到限制,境内只有几个大城,都分布在临近加州边界,拉斯维加斯是最大的一个。这个以赌博而闻名全球的城市位于内华达州南端,东方有科罗拉多河流过,其支流进入拉斯维加斯,使此处成为一个绿洲,是此城得以发展的一个因素。胡佛水坝建在附近,为拉斯维加斯的众多赌场提供充沛的水电。

    拉斯维加斯这个地方在发展之前,原本只是印地安人所熟知的一个绿洲,周围则是一望无尽的沙漠。1830年,西班牙探险队发现此处,并取名为Vegas,即牧草地之意。这样一个不毛之地起初只有摩门教徒来此开垦,在淘银热时像阵烟似的崛起又没落,但比起其它荒凉的城市来,拉斯维加斯却又幸运多了。随着农场的出现和铁路的兴建,这个城市渐渐的有了规模。1931年,胡佛水坝的工程展开,一大批寻找工作机会的人闻风而来。也在此时,内华达州决定使赌博成为合法的事业。此令一出,几乎在一夜之间,市区的赌场纷纷成立,赌城之名就此传开。

  1993年起,兼营赌场和娱乐事业的大型渡假饭店如雨后春笋般的出现,不但有极具声光刺激的歌舞秀为号召,还有云霄飞车等主题乐园。主要目的纵然是为了吸引观光客前来一赌,但也令赌城为之脱胎换骨,从儿童不宜的成人世界蜕变为阖家欢乐的娱乐城。虽然其它的赌城也相继出现,拉斯维加斯仍是美国境内最具名气的。这不但要归功于这里的饭店不断的推陈出新,好莱坞电影偏爱来此取景恐怕也是另一个重要因素。

海市蜃楼”在中国人的词汇里,是幻象、幻觉。美梦的代名词。在美国说见到了“海市蜃楼”是说见到了内华达州沙漠里的城市——赌城拉斯维加斯。

    沙漠,世界上无论哪一种语言对它的诠释都是万古荒凉,寸草不生。地分东西南北,人分黑白黄棕,对大漠大荒的恐惧感却是众口一词。到20世纪第一年,内华达的沙漠里仅剩30余具印第安人的活标本。在此期间,走过逐风来去的淘金客,折戟沉沙的拓荒者。1931年,胡佛水坝动工兴建,这耗时7年。襟抱西半球最大人工湖“米德湖”的“巨无霸”为人们进占沙漠备下了巨大的能源库。

    有个奇人在远离它一百里开外的下游,望着这个奇观,大发奇想----随水随电而来的将是千载难逢的流金岁月。这位名叫巴格西的汉子,若是农场主,他会想到变沙漠为良田,若是建筑材料商,他会醉心于把砂石运销全美。但他只善长“21点”、“吃角子的老虎机”.于是在1946年,这里飞起一只红鹤----一家以“红鹤”命名的全美首家地毯式豪华大赌场开业。当巴格西把老板投资建赌场的400万美金交到合伙的情妇手中时、就注定他这一搏要把命赔上----他在红鹤赌场动工兴建的次年,因鲸吞工程款,被老板雇来的枪手“惩治了腐败”。红鹤赌场开业后的短短1O年,拉斯维加斯一跃成为摩纳哥蒙地卡罗、中国澳门之上的世界最大赌城。

    如今,在川流不息的旅游车上,操着多种语言的导游们,轮番讲述的赌徒与赌城的故事,已像一盏喝淡了的下午茶。但谁也难以否认,拉斯维加斯的“以赌富市”的始作俑者巴格西洞穿人们钱袋的眼力,与人性弱点一一一贪财嗜赌最初接通的地方是霓虹灯管。年创接待游客3ooo万疯狂纪录的赌城,在它的拉斯维加斯大道一侧,一座灯牌似的纪念物悄然耸立。经身旁导游特别提示,这赌城发迹的光辉起点,引人刮目相看。它夺得全美金牌的尤物,是霓虹灯。

   1958年建成的“沙漠旅馆”拥有1065个房间如今只算“小巫”。而它在四十年前横空出世之时,其美仑美奂的装饰竟用了7000英尺的霓虹灯管,和11000只灯泡。近年拔地而起的赌城“大巫”LUXOR(金字塔旅馆)门前一座狮身人面像逾1O层楼高,金字塔型的3O层主楼外墙饰以黑玻璃,每天一到霓虹闪烁的夜晚,金字塔顶端便在沙漠天空中,发射出一道射程远达16公里的强力镭射、单是这条镭射,每个月就需耗费1OO万美元的电费。赌场金碧辉煌的大门前拔地耸出一座气势磅礴、傲世独立的狮身人面雕像,塔内腹地却甚为开阔,据说可供9架波音747同时停放。游客一进门,就有如行到了孕育古埃及文明的尼罗河畔,可以乘坐精巧的小木舟,顺着蜿蜒的河水欣赏沿岸的“考古文化村”。古埃及国王冢的辉煌璀璨、法老王圣像的华丽壮观加上2526间套房,像蜂窝一般嵌牢在金字塔的斜壁上,这种举世罕见的人工奇景,真令人望洋兴叹。

谁说世上没有白吃的午餐?

    拉斯维加斯有!那里大小赌场都免费供应晚餐。美国各地朝发夕至的“发财团”。一人只收5美元。又是一种挡不住的诱惑!包一餐一宿的星级旅馆,在花花绿绿的票据上写得明明白白。同样明明白白地先说断后不乱的,则是发财团成员进入指定的赌场,最低限度呆上五个小时。也就是说,吃了免费晚餐,五小时内你只能足不出户。

赌场唯一不设置的是时钟!霓虹灯影下的赌场,是永远的今夜星光灿烂!

    极尽豪华的赌具也包罗万象,大若八卦图似的轮盘,旋如乾坤、小若芥蒂的骰子,疾如流弹。扑克、廿一的赌台虽说貌不惊人,对于来自中东的石油大王、扶桑的商界巨子、港台的豪门阔少可是正中下怀,屡屡一掷千金……上座率最高的自然是“吃角子”的老虎机。只要赌场有人行过道的地方,就有它们迎候的队列,就有它们红红绿绿的电眼瞅看你笑。美国的“白发族”在赌场大多爱玩这种游戏机,对于身陷孤独的老人,本来就来日无多,似乎更乐于有这幺一块叫人可以忘记时间的乐土。赌场惟一能听到的声音,是从老虎机的银盘里进出的声音,是银币落盘声声脆响,那是比“小弦切切如私语”、“大弦嘈嘈如急雨”好听得多的“大珠小珠落玉盘”!

不要忘了庄家永远是赢者!

    一年3000万的客流量,不载吉尼斯世界纪录的世界奇迹。日夜兼程通往赌城的高速车流,火爆如过江之鲫。入夜车灯密集的程度,只有用浓稠的鱼子酱来形容了。“赌博生涯原是梦,来来去去总成空”之类的醒世诤言,面对人性的欲望之火,在美利坚的土地上,难道只能是过期失效的泡沫灭火剂?不能不再次说到赌场老板们是制造幻象的高手,在这个可以说只有骗术是真,一切都是假的世界里,微笑和礼貌永远是好客的东道主脸上不凋谢的霓虹。决不允许舞弊行为破坏他们的企业形象,“输得起”和慷慨待客就不仅仅是免费供应晚餐了,甚至连赌资,你也可以不必伤神。笔者经过赌场门口,立刻就有人前来邀请去抽奖,一碰按钮就到手一张50美元的奖券,只要你付20美无,50美元的赌本就换到手。待你明白手中的小锯是无法锯倒又高又大的摇钱树时、你口袋里一掏再掏的20元,早已套定在老虎机的拉柄上,就是最后“洗白”了,你也只会怪今天手气不佳。我曾遇见一位在赌场餐馆打工的“大厨”,从赢钱起沾上赌瘾,每到发薪之日,就是他上赌场之日、结果在拉斯维加斯烟熏火燎十余年,背了一身的赌债,老婆跑了三个,他至今还不曾解套。

“及时行乐”是拉斯维加斯的专利。


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