芝加哥著名旅遊勝地簡介

    绰号风城的芝加哥市位于密西根湖西岸南端,芝加哥河汇流处,是美国的第二大城市。它连结了附近超过100哩之外的大小城市,形成了一个大都会网。直到1980年代,全美国只有纽约市的人口超越芝加哥。但随着都市逐渐衰弱,加上工厂和住家的大量流失,到了1982年,终于被欣欣向荣的洛杉矶迎头赶上。

  芝加哥是印地安语,意谓讨厌的野生洋葱。约在1779年之前,黑人杜沙贝尔(Du Sable)到此地开发探险,并且开设了贸易站。1833年,美国政府在此设立村庄,并在四年后改制城市,当时人口约4,200人,并且持续成长。到了1860年,已有约110,000人之多。1871年10月8日,对芝加哥来说是毁灭性的一天;一场大火加上强劲的西南风,把城市烧了三分之一,整个市中心和北边均摧毁殆尽。其中今日有名的水塔(Water Tower)则是少数幸存的建筑之一。

  重建以后的芝加哥继续成长壮大,并且在1950年达到了高峰期,人口多达362万人。但是之后的三十年开始走下坡,人口流失了近62万,导致空屋四处。屋漏偏逢连夜雨,1992年4月,年久失修的防洪系统终于抵不过洪水,造成一场大水灾。今天的芝加哥市人口约280万人,整个大都会区约610万人。

  99年6月,芝加哥政府为了吸引观光客,在市区放置了300只彩绘牛,并且请来艺术家在上面作画。这些牛都是玻璃纤维做的,体积和真的牛一般,每只牛还有创作者的大名在上面。这群光鲜亮丽的“动物”不但受到当地人的喜爱,还为芝加哥带来上亿的观光收入,也让此地成了名符其实的牛城。这些牛还将进行拍卖,并把款项作为慈善之用。

  有人称芝加哥为“美国的超级市场”The SuperMarket of America。无论从那一个角度看来,它都是一个典型的美国式都市,既是商业中心,又是交通要卫,市内到处是在建筑史上占一席地位的奇丽建筑物。可眺望密歇根湖的公园,蜿蜒的水际线,另有一番美妙景色。还有,无论是国际性会议,或美国国内较大规模的会议,大都在这一都市举行,因这又获得“议坛之城”的别称。

  商品市场Merchandise Mart位于芝加哥河北岸的18层楼建筑物,其规模之庞大,仅次于五角大厦。在市场内出售的商品,自家具到机械,种类达100万种以上。

  自Chicago Avenue Bridge往北,到East Oak Street之间的七条街,称之为The Magnificent Mile,可与纽约第五街媲美,有整齐、美丽的行道树,宏伟的高层建筑物,优雅的商店以及赏心悦目的橱窗陈列品。Chicago Avenue Bridge的桥头,就是以口香糖闻名的Wrigley Junior Co.大厦,大厦下方即为汽艇码头。那个极像是玉蜀黍的Twin Towers Marina City也矗立在面向河川的右侧。发行数量占全美国第三位的芝加哥论坛报也以这里为根据地。Water Tower过去被认为是象征芝加哥的著名大厦。

  约翰汉寇克中心John Hancock Center,别名“Big John”(大约翰),是一幢高达100层的建筑物。它的外形像把梯子,初看有些怪异,但即是建筑结构力学上的一项新的成就。这幢大厦属一家保除公司所有,但1楼到5楼是高级时装店,6楼到141楼是公司行号的办公室,42楼以上是公寓,94楼是眺望台,95楼是餐厅,96楼则是鸡尾酒馆。

  林肯公园Lincoln Park位于密歇根湖边,全长8公里,占地480公顷,是芝加哥最大的公园。园内有林肯、歌德、莎士比亚、贝多芬等塑像,还有动物园等设施。

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