旅途散記-休斯頓

飞机在休斯顿IAH国际机场降落。我从飞机下来走到机场大楼楞了一下,和几乎所有大机场的广阔又金属磨光般的大厅不同,在这里我好像从后门走进了谁的办公室,暖色调的墙壁,紧凑的结构,几个人小声地聊着天。原来这只是个机场大楼旁的小码头,顺着并不宽阔的过道,我怀着好奇看着明显老式的设施和建筑,有点到了古巴的感觉。


虽然如此,我并不敢轻视这个城市。休斯顿是全美第四大城市,工业发达,以能源业和航空业闻名于世。从机场出来我开着车从北向南穿过几乎整个城市,途经好多高速路高架桥,有些高架竟是一条马路直冲天际带着曲线弧连接到其他公路。我带着见世面开眼界的憨笑肆意驰骋东张西望,大有插翅能飞的快感。


但热还是热的。六月中旬的夜晚,开车还得开空调。白天出门基本是从冰窖到蒸笼再到冰窖的轮回。酒店里72度华氏(22C),街上最高时100度华氏(37.8C),湿度很大,每次进入晒了一天的车子就像进入桑拿室,又恰逢刚从冰窖里出来,我坐在车里像冰棍似的迅速溶化,直到车子空调开始起作用。


虽然是热,但也不是没法生活,这里风挺大还经常下雨,其实除了中午时分夜晚还好,只不过夏季室内必须有空调才行。其实那里都有好的一面和有问题的一面。像休斯顿虽然天气炎热但物价和房价都很便宜,大中型公司众多,有许多工作机会,虽然比加州的IT码农赚的少点,但是房价便宜得不是一点半点,把加州100万的黑窄小屋卖掉可以到休斯顿买3个光猛大房外加两辆豪车,过瘾吧。这就是为什么休斯顿是好多中国人谈论的话题。


话题的引出是好多中国人都觉得自己恰好住在美国大农村里,就渴望了解别处是啥样。总结下来,大体有这么几个去处。一是纽约地区。纽约真是个好地方,时尚摩登,充满活力,电影院剧场加上各种形形色色,真的让人流连忘返,尤其对于金融人士来说,能做个“街上行走”那小胸脯挺得。但有几个人能住得起纽约呢,好多中国人只好住在附近的新泽西州,开车2个小时单程去城里上班,代价是不是太大?反正有很多人都这么干,说明一定很值得。


二是加州地区。加州之所以与纽约地区并称美国房价最贵的地方是因为这里气候太好了太适合人居住了。人在这种地方待久了会退化的,会失去挑战大自然的勇气,但这样的好地方房子贵呀,又坐落在地震带上。如果你拿一张北美地震烈度图看看,你会很感慨为什么美好的东西都是危险的成分。


其他不错的地方有波士顿,芝加哥,西雅图,南北卡等等。波士顿有文化有历史但冬天冷而长;芝加哥城市大建筑好但黑人多安全差;西雅图城市和风光都美但天天下雨老阴天;南北卡气候也好但闭塞土气红脖子是主旋律。值得注意的是,好像没有人喜欢内陆,那里被统称为美国大农村,生活单调乏味混吃等死,眼看着时间的流逝而无动于衷,而好多大公司就喜欢在这里设厂,省呀。有时我望着荒郊野岭就纳闷,这德行是怎么造出那么多坚船利炮原子弹炸好几遍地球的?


一圈比下来,休斯顿还是个不错的选择。休斯顿的唐人街和其他地方的不太一样,我从来没见过这样规矩整齐的唐人街,很明显地,这里没有那些标志性的唐人专业户在把守,各种饭馆菜式俱全,味道很是不错。我被推荐去了一家川菜馆,那里做的夫妻肺片简直美味至极,俺一口口吃着,余香袅袅勾起对国内各种美食的思念。


中午吃得都是西式,晚上就得找中国饭馆补充一下。很幸运地,离酒店走5分钟就有一家不错的中国自助餐厅。连续几天吃出了“扶墙进扶墙出”的状态,饭菜又便宜又好吃, 10.99包括螃蟹腿,炒花蛤,小龙虾,和其他鸡鸭鱼肉。没别的,干掉无数盘花蛤,再就着喜乐吃螃蟹,放纵着不健康的吃法和吃相。


一块培训的十几个伙计竟然来自世界各地,有中国来的,有韩国来的,有印度来的,有东欧来的,还有科威特来的,当然好多是当地德州的。


中国来的水平挺高,但英语不行,他自己的话,这内容都听过好几遍了,英语讲还是第一次,就当上科技英语了。 很快就说到outlet mall上,说这里的东西实在便宜得不像话,说一个Levis的牛仔裤,在上海打折时也不会低于500快,在outlet mall里一捆捆地放着20美元一条。又说起上海的房价和现状,我抓住他疯问,那那那变样了吗?那那那饭馆还在吗?那那那房价涨了多少?那那那开通了吗?问着问着我都烦自己了:你有病吗?


我们一块培训的有个从科威特来的印度人,中午吃饭就向我们倒苦水。话说他在科威特都第三代了,但还是外国人,不能买房只能租,不能上大学(他是在英国上的大学和硕士),不能享受其他国民待遇,加上天极热,工作时间从早上5点到12点,天气酷热也没有什么娱乐,有钱也没地方花歧视很严重等等。说得大家默默无语连饭都吃不下去了。


一周很快过去,从炎热的休斯顿飞回北方,从机场取回车子上高速回家,这时恰好夜晚凉风徐徐,还是家好呀。何处为家,工作在哪里,哪里为家;何处是家,父母在哪里,哪里是家。想他们了。

 

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