葉蕾蕾用藝術爲怡樂村帶來重生

美國 費城 的一個被人遺忘了的、令人生畏的廢墟社區,在19年間,被改造成有劇場、有壁畫、有街心雕塑 的社區。敲下第一鋤的,是一位來自中國台灣 的女子。她是如何通過藝術為原本被毒品和犯罪籠罩的貧民窟帶來希望,重新建立社區人對生活的夢想和做人的自尊?葉蕾蕾,費城藝術大學的終身教授,一位喜愛宋元山水畫的國民黨將軍的女兒,一位有著強烈的入世情懷的藝術家,與我們共同分享她那段艱辛卻昂揚的經歷,用她自己的話說,“這不是一項社會工作,也不是慈善事業,而是自我完成的一種路程。”

她用藝術給一個罪惡之地帶來重生的希望,重新建立社區人對生活的夢想和做人的尊嚴。她叫葉蕾蕾,而這片重生之地也有一個動聽的名字──怡樂村。

怡樂村的1986

到過怡樂村的人無法相信更無法想象,這個每處牆壁都塗滿了生命的色彩,每個角落都矗立著靈魂的雕像,充滿著濃鬱藝術氣息的怡樂村,在19年前竟然是費城一隅的貧民窟,黑人聚居,殺人、吸毒、搶劫、強奸、亂倫……這裡集中了世間所有的罪和惡,可怕的是,這裡的人已經放棄了所有的希望,喪失了所有“人之所以稱之為人”的尊嚴,當時的一個調查結果就足以驗證這裡的墮落:凡是超過19歲的男人,都是吸毒者。沒有人對他們抱以希望,在外人眼裡看來,這裡是一塊文明的盲區,是費城地圖上的不毛之地。

1986年,葉來到了怡樂村,參加這裡的一個由當地黑人舞蹈家創辦的非贏利藝術館“愛之家”舉辦的活動,在活動結束後,這位舞蹈家希望葉能留下來,幫助他在藝術館旁邊建造一個小花園──這當然不是為了滿足主人個人的情趣,而是和他創辦“愛之家”的初衷一樣,用愛心和藝術改變這裡的滿目瘡痍。幾年來,他找過釵h藝術家,但沒人願意留下來,因為誰也不願意放棄優越的生活,在仇恨、猜忌的目光裡躲躲藏藏,在這片精神淪陷,文明受到詛咒的地獄裡還奢談什麼藝術!但葉留下來了,即使她對園林一竅不通,她只是被這位黑人朋友的信仰感染了──為這裡受難的人做點什麼。

“現在回想起來,其實那時我並沒有什麼特別的想法,第一是想幫助他(黑人舞蹈家);第二是覺得在那裡工作,對我來說確實是一個很大的挑戰。”

1963年,國畫出身的葉離開台灣只身來到美國學習西方繪畫,對她來說,在創作上遇到的最大障礙就是如何將東方 繪畫中所體現的傳統文化和東方思維與西方繪畫嫁接在一起。正因如此,她一度無法創作,常年臨摹宋元國畫使她腦海中形成的東方意境根深蒂固,“這與我在美國所認識的主流文化和價值觀完全不同,也釧冱盓曭熄撉L設計恰巧能為我找到一個抒發這種意境的點。”葉說。

拿到政府資助給她的5000美金,葉在怡樂村開始了自己的創作,在拿出一筆數目少得可憐的經費之後,政府就沒有再提供給她任何幫助,因為他們根本就不相信,一個孱弱的中國婦女能在那裡弄出什麼名堂。看熱鬧的當地人給予了她所有的冷嘲熱諷:一個根本不屬于這個貧民窟的中國女人,即使建好的東西也會被這裡的孩子毀得一幹二淨。

建造園林的空地面積很大,荒涼而混亂,葉根本不知道從哪下手。她想到從藝術史和宗教的角度出發,把它變成一個有條理的地方──有中心、有方向而且有一個邊緣。“我在地上劃了一個圓圈,從這裡開始建設。19年以後,我往回看,其實這個中心是代表我的內心,我尋找自我定義這麼多年,在那個時候不知不覺尋找到了這個定義的基本解釋,並且開始深入創作。”

孩子、吸毒者和“亞洲精神病”

葉的工程日復一日,這裡的大人用無比尋常的冷漠來“關照”這位中國婦女。吸毒的男人搖搖晃晃從她身邊經過,女人會喊走圍觀的孩子,他們稱葉為“亞洲精神病”──孩子圍著她終究不是件正常的事。

但是,這些從3歲到13歲的孩子對葉的工程卻充滿信心,他們是“工作隊”的第一批成員,並共同在荒地上種了一棵樹──用廢棄的水泥墩改造的水泥鐵絲樹。他們將葉揀回的的破碎瓷磚迫不及待地貼在“樹幹”上,並且成為園林的第一標志,孩子童真的無邪終于讓葉看到改造社區的一絲曙光。

後來,一位名叫Jone的流民也加入了進來,這個穿著揀來的破球鞋,睡在垃圾堆裡的黑人為了能用這種方式打發時間而感到由衷的高興。而第3個加入“工作隊”的,是一位被人們稱為“Big man”的大漢,體重300多磅,吸毒20年,被毒品和貧窮折磨得幾度想要自殺,但他卻是位很了不起的藝術家,葉非常欣賞他的才華,和他共同完成了教堂外牆8英尺高的天使貼片畫──天使是一位黑人小姑娘,因為在葉和Big man虔誠的祈望裡,只有黑人天使才能保佑這裡的黑人不再經歷苦難。而讓葉更加欣慰的是,Big man在以後的日子裡,再也沒有碰過毒品。他私下跟她說:當我完成那些作品時,聽見別人對我的贊美讓我第一次感受到做人的尊嚴,那感覺實在太好了!

在更多人不斷的參與之下,園林終于建好了,而葉也在其中真正體會到這裡貧民的悲苦,她感覺到這是一個危險的地方,充滿了地雷和陷阱,各種因素摧殘迫害一個個家庭,到處是廢墟,生存壓力特別大,因此人與人之間的不信任和衝突也非常集中。因此,葉希望他們可以在這裡安靜下來,傾聽內心的聲音,于是她將這個園林命名為“靜思園”。

因為葉改造工程的初步成央A接下來的工程便自然而然的加強了政府公益性。有了更多資金和支持之後,她依然沒有請專業工人,而是請了那些在當地沒有工作、沒有特長的人,她希望他們自己挖地,自己學習開挖掘機,自己調制水泥,充分提供給他們學習的機會,用自己的力量改變社區。他們在這裡種樹、種花、種植蔬菜,移走垃圾,使這裡變成一個擁有15000棵樹苗,被鮮花簇擁的地方。

“這個社區,這些人,要改變就要從軟件上,從裡面進行改變,與他們溝通,要給他們美好的東西,讓他們看到更多元的生活。”葉總結道。

在與葉一同改造社區的過程中,這裡的人已經學會了自己改造環境,就像那個黑人舞蹈家因無力支撐而廢棄的藝術館,也已經被當地人自己改造成了一所業餘學校。

葉一直在強調一個“村”的概念,因為鄉村 中那種人與自然、人與人和諧共處的關系是貧民窟的人缺乏但又是必不可少的。葉用藝術一下拉近了它們之間早已疏遠的距離。而今天回頭去看,誰又能否認這位“亞洲精神病”創造了一個改造精神的奇蹟呢!

一種怡樂的精神

“美國的主流文化對當地少數民族的壓力是非常大的,而對在貧民窟裡生活的黑人來說,壓力無疑更大,而自救最重要的手段就是清除他們思想中的垃圾,讓幹淨美好的東西去佔領他。即使美國政府對這裡很不平等,但一定要他們發現,自己的文化是那麼有特點,自己的社區是那麼美,自己的心靈是那麼純潔。這裡有很多家庭是不健全的,有很多問題兒童,在他們的畫裡經常會彌漫著不可想象的孤獨,因此增強他們的信心和能力是最重要的。”

社區改變了樣貌,葉開始關注對孩子的教育──注重增加孩子的自信心,增強他們的能力。她不僅教孩子繪畫,還教他們中國書法,並且成立了出版社,和問題兒童一起收集當地居民的作品並將其印刷成刊物。她經常領著孩子,帶著小板凳走出去,努力讓他們發現這個世界的美好。她還成立了青年戲劇團,用歌聲和舞蹈讓孩子們了解非洲的故事。



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