赴美之前需做的准備

思想準備 - 樂觀,自信,向上和開放

初到美國 ,煩惱與孤獨難免是你長長的背影,不過這也沒什麼,每一個人都是這樣過來的。所以要有一個吃苦的思想準備,才能樂觀而又堅定地去做每一件事,也算是莊敬自強,處變不驚吧。For example, 第一次與美國人交流,總會心有餘而力不足的感覺,不要氣餒,new international students 都這樣,英語不是你的native language 嘛,要是把你的美國同學放到中國去,他或麥暀ㄕp你呢!所以要樂觀,要自信。然而要在這裡生活,每一件事是還是要認真去做的,教授說作業五點鐘due, 那麼五點鐘就是一定要交的。所以要認真,要向上。既然千辛萬苦來美國,一方面是為學習advanced knowledge, 另一方面也是給自己一個全面的fresh start, 所謂行千裡路,讀萬卷書。能親身體驗western culture 也

是人生一大幸事。來美後要與同學同事多多交流,不要為少話題而又受挫。不要為一件事或一個人而對一類事一類人形成一個先入為主的偏見。美國是一多元化的社會,對新事物有很多的機會和包容。所以要智慧,要開放。

專業上準備

既然能被學校錄取,諸位同學想來必在自家專業上都有一手,但這又是一個重新洗牌的過程。最實用的戰法是:戰略上藐視,戰術上重視。積極性而又謙虛地及時請教導師,師兄/姐。就象談戀愛一樣,真誠和興趣恐怕是唯一萬用藥方。

人情世故上準備

美國社會人際關系相對簡單,良好的人緣總會有助于自己的。與同學,師長相交往,開明、真誠與熱情總會受到歡迎。美國社會是一移動的社會,人員更迭很快,常常有臨不知明日酒醒何處之境,所以萬事要開明,非觸及自己的根本principles, 沒有必要大動幹戈,一根蝦米須壞了五百年修道的事最好不做。

初來乍到,萬事不免要求人。然而常常會有被求者或忙于其私人之要務,或鹵魚麈呇p而未能施以援手的時候,從而使吾輩憤然受到挫。如對方是一華人,更易悵然生恨,心性脆弱者更是心態就此改變,或釣滬茪␄@幫忙的當初也曾被這樣無情地冷處理過。實在要有己所不欲勿施于人的想法。例如新來的同學有一些是被素昧平生的人接機或載去購物,有很大一部份熱心人是想把這種善心傳遞和括散出去。從另一個角度而言,美國社會是一以鍥約和協作而制衡的共同體,所以他人也未必負有鍥約而要為你提供無償服務。而中國文化不然,是講求人幫人,人依賴人,不幫你週圍的人的行為會導致輿論和道德的壓力。拋開文化的因素,當一個群體以弱勢地位處居于整個社會,如當今在美之華人,互相提攜的重要性是不言而喻的。我們這些個幫忙編新生手冊的,也都早有用這一共識。粗粗剖析一下上下五千年的人際關系,大致可歸兩類:鍥約和利益;誠信和真情。鍥約者,如房客與房東,簽好lease, 交錢住人;利益者,如同乘一舟之旅客,為了各自之身家人性命,不可隨意顛覆船只;誠信者,如父母子女,兄弟姐妹之赤誠之情感,其間之關愛非金錢物質可替代;真情者,如情侶之深愛,喜樂痛楚一與共俱,焉顧其餘。鍥約以鎖利益,利益終為根基,一旦共同利益喪生,一切關系皆為 灰垢,一如有更好的deal, 房約可毀,渡舟可更。此類關系如沙中城堡,朝不顧夕;而誠信和真情則不然,誠信以真情為根,道義為基石,其成毀皆撼人心,難以物量。既不可賦以價值,則無可比擬,以至事更蒼桑,仍堅如鐵石。人于此生世,如茫茫戈壁灘裡一沙礫,如能結識一些誠信與真情的良士,共築一輝宏大廈亦未可知。好在美國集社自由,所以我們想,喜愛運動者可以集社成體育Club, 喜愛讀書格物者可以集社成研究Club,喜愛閒侃辯論者可以集社成博論club ...總之為了聚志同道合者,相互切磋,砥勵品行,讓人生過地更加豐富多彩。

及早尋求幫助

首先仔細詳盡研讀學校和系所寄來的資料,知悉要辦手續事宜。盡量熟悉校園及系裡的情況,如校史、校園建築名、系教授姓名和研究興趣。一來做到了心中有數,辦起事來有條不紊。二來見了同學,師長也有談資,不至于木木然而束手無策。如果在芝加哥 有親戚,朋友等私人關系,應該盡早聯系。如果沒有 可以聯系自己要去的實驗室的中國同學,大家以後是師兄弟姐妹,他們會熱情幫助的。如果自己沒有定實 驗室,可以尋求大學或研究生校友(正所謂老鄉見老鄉兩眼疏L汪)。如果你還是沒有以上關系,可以聯系該大學的留美中國學生學者聯誼會 (Chinese Students and Scholar Association)。你可以在該學校的主頁上找到關于中國學生學者聯誼會的信息。芝加哥有CSSA組織的所有大學的網址都可以在CSSA聯合總會的主頁上查到:http://www.ucssa.org/ 。

尋找住處或臨時住處

由于開學伊始,新生較多,應盡量通過自己的途徑提前聯系住處或臨時住處。如果你有親戚或朋友在這裡,可讓他們幫你找到臨時住處。你也可以請在該校的校友或將要去的實驗室的中國留學 生,教授幫忙。如果這一切努力都失敗了,則可與該校的中國學生學者聯誼會聯系。

所帶物品

在力所能及的情況下,盡量多帶有用,質量好且便宜的,名牌倒不必(時異地遷,名牌習俗價易縮水)。在這裡在再補充一些在芝加哥生活的感受。

廚具

炒鍋最好是帶平底的,否則在美國的煤氣或電爐灶上不好放,質量最好高一些,否則以後每次你做飯時都會感到苦惱。如果你喜歡吃燉肉、燉排骨,高壓鍋也是比較實用的廚具。瓷盤、瓷碗、瓷杯子在 Walmart(國內譯作沃爾瑪)8-20美元就可以買到一套 (4大碟子,4飯碗,2杯子等共十好幾件),微波爐用具也不貴,感覺質量比國內的好很多。經濟寬裕一些的同學就不必千裡迢迢將它們搬運到美國,且USA民用電壓為110V。

床上用品

被子這東西帶起來很佔地方,再如剛來時是夏天,一時半會兒用不上,可以考慮在這裡購買。這裡很厚的雙人被有$40-$200多的。若真想從國內帶被過來,可考慮帶一床較輕的鴨絨被。建議帶一床單和浴巾 以備案臨時急用。

生活用品

剛到時要用的牙刷、牙膏、毛巾、香皂、洗發水等必需品,帶夠一個月的量即可。電器應考慮是110V和220V兼容的,或者是用電池的。

四季的衣物

芝加哥的冬天較冷,所以,最好帶一件較厚,保暖的羽絨服。這裡風很大,有風城之稱(Windy City),尤其冬天寒風刺骨,所以羽絨服最好有帽子,比較長,最好能遮住膝說C從國內帶的皮夾克絕對是價廉物美,也非常實用。薄毛褲(或護膝)可以帶一條,兩三件毛衣也有用。秋衣、秋褲、內衣內褲、T恤、襯衣倒是多多益善,大家經常兩個多星期才去洗衣房洗一次衣物。喜愛運動的同學別忘了帶長短運動套裝,長的最好能防水,冬天滑雪 時還可以穿。這裡春秋季時間很短,所以春秋裝可以適當少帶。這裡雨水充沛,一把折疊雨傘是很必要。總之,衣物應該是最值得從國內帶的東西,不過冬天的大靴子,這裡倒是又便宜又好。衣服不要太緊身,除非你能保證自己在這裡不發胖,而且這兒洗完後還要烘乾,如果國內的衣服沒有高溫處理過,很可能縮水。

教科書

大學裡的教材很貴,絕大多數教材都是$50至100 (當然網上可以買到便宜一些的) 。本專業的經典教材的影印版最好能帶一些,博士生考資格考試也用的著。如果能事先打聽好哪些教材可能用到,那是最好,但不同教授所選擇教材也是不同的。總之你覺得會有用的影印書或中文書都可以帶來。書可以考慮事先郵寄過來。字典帶一本,Webster Dictionary 要$20。

中文書籍,音樂磁帶及CD

根據個人喜好。磁帶倒是以後有車了,車上聽的多一些,CD可以多帶一點,VCD/DVD越多越好。

藥品

經常頭疼腦熱的同學可以多帶一些消炎藥,小心不夠吃。本文建議大家有病去醫院。如果自己診斷,治療所產生的後果,作者不負任何責任。

帶多少錢做為初始花銷比較合適?如果你有全獎,獎學金 一般會在一個月後 (約10月初)發給你,所以來時至少應帶第一個月的生活費,大約$500 (含需購置的床,桌椅等生活必需品)以及房租費用。另外,在這裡住房一般要預付一個月或一個半月的押金,以及這一學期的雜費 (如UC 的醫療費$300, UIC 的雜費$500多) 。所以帶$2000-$3000左右做為初始花銷較合適。經濟條件好一些的同學可以多帶一些錢,少帶一些笨重的東西。應帶$1,$5,$10面值小票值$60左右,以備打電話或乘車之用。

其它

盡量帶一副備用眼鏡。現配需$200。配一副適合你近視度數的墨鏡也是非常有用,此間環保做的好,空氣很乾淨,天一晴,陽光就很刺眼,以後開車更是用的到。鋼筆鮮有用處,墨水貴且難買。一次性圓珠筆這裡自己買也非常便宜。可以帶支簽字筆。這裡一般文具不是很便宜。

在美第一週

在機場如何和芝加哥的朋友聯系,向國內報平安?

你可以事先讓你在這裡的聯系人替你在這裡買一張電話卡。只要知道你的電話卡的1-800電話號碼,以及你的PIN號碼,你就可以用任何一部在美國的公用電話打1-800免費電話了。你可以用上述方法打回中國,(這種電話卡從美國打往中國約$0.12每分鐘) ,也可以在美國轉機時與機場接你的人保持聯系(美國國內長途約$0.05每分鐘) 。公用電話本身不收錢 (舊金山 機場的公共電話會要求你先投幣,打完後再退給你) ,但提供電話卡的公司通常在你每次撥通時從你的卡內扣除一部份錢約$0.2-$0.75不等作為所謂接通費 (connection fee)。當然你也可以選擇直接在公用電話處投幣打長途,只是比較貴。

如何從機場去學校?

如果有人在機場接你,應提前聯系好時間、地點, 務必將你航班的所有信息及時準確地提供給接你的人,尤其是航班號 (flight code) 以及到達機場 (arrival airport)。轉機時最好能夠保持聯系。如果事先沒有聯系接機,自己從機場去學校,你可以坐出租車。到Downtown的車費一般為$40左右,美國的出租車司機好像不太會帶著你到處轉,宰你。如果你的行李不多,可以乘地鐵去學校。地鐵站就在飛機場內 (O"Hare)。坐地鐵只需$1.5就可以直達Downtown的各個學校。

亦可乘 Omega Shuttle (http://www.omegashuttle.com/schedule1.htm). Ticket sell on bus.The CW Limo is the best way to get to and from the airports at the best price! The outbound CW Limo leaves hourly from 5:10 A.M. to 8:10 P.M. Itstops at 59th Street and Woodlawn Avenue, International House, theWindermere, the Shoreland, the Del Prado, and the Ramada Inn Lake Shore.The ride costs $12.50 to O"Hare and $13.50 to return. It costs $14 to goto and from Midway. It is wise to leave about two hoursbefore your scheduled flight. For more information call 773-493-2700.

到芝加哥後,應該首先做那幾件事情?

租房,辦理注冊手續,開銀行賬戶,申請社會安 全卡,申請信用卡等。

如何辦理注冊手續?

在DePaul, 這個機構叫ISO (International Student Office), 外國學生可在系裡注冊後,去ISO了解除學習外的其它任何情況。盡量可以多參加學校和系裡的Orientation,在那裡可以找到釵h有用信息。

IIT的學生到校的第一件事就是到ISO (International Student Office,位置在 Main Building 401 室 ) 報到注冊。報到的時候需要帶上:PASSPORT,I-94/LAP-66,SCHOLARSHIP AND/OR ASSISTANTSHIP CONTACT 等材料。之後就應該到系裡報到和見導師。

對Northwestern的學生,報到手續如下:

到有關的School或Department報到,參加有關的Orientation或Meeting,在Advisor的指導下選課,熟悉 有關的TA或RA的事項;去Health Service參加Orientation,落實有關醫療保險的事項。通常學校提供 的醫療保險並不便宜;每學期所選課程一般通過網絡進行, 可參考http://www.registrar.northwestern.edu/. 每個Quarter必須至少選3個學分以保持F-1身份. 請注意每學期注冊課程的截止日期 , 超過deadline要付 late registration fee.同時也要注意drop課程的deadline.到Office of Human Resources (簡稱Payroll)及系裡的Business Office,填寫有關的Employment和Tax的表格。這些表格關系到您能否 及時拿到每月的Paycheck。去學校的 Kresge Centennial Hall開一個E-mail帳號,這樣您就可以從終端免費使用UNIX系統裡的E-mail。如果您想使用UNIX Work Station,可以再開一個與您的基本帳號有關的Work Station帳號。同時新生可以在new students month中免費領取dial-up network的光盤。學校各部門的分工不同,有時彼此也不通氣,所以一旦改變您的記錄(社會保險號碼、住址等),應告知下列部門:Registrar, Graduate School, WildCard Office, Payroll Office.

UC的學生則到OIA (Office of International Affairs)和系裡報到。

對于UIC的學生,應該先到學校的OIS (Office of International Students) 報到,他們會給你一個清單,告訴你需要辦的一切,非常詳細(what, where, when, how) 。主要內容有到OIS注冊,參加OIS的Orientation,見導師,注冊課程,辦Photo ID(學生證) ,到系裡辦理Employment Paper,申請SSN,交免疫表,建立學校email帳戶等等。

如何申請社會安全卡?

辦理時需要帶你的護照,I-20或IAP-66表,I-94卡(入境時和你的護照附在一起) ,學校的介紹信。你需要提供一個可靠的通信地址。你的社會安全卡將通過郵件的方式寄到這個地址。一般3週就可收到正式號碼,也可1週後電話查詢,如果需要提前得到號碼,該機構可以提供非正式證明,你需要自己去取。社會安全號(SSN) 是您在美國最重要的一個號碼,它將與您的生活息息相關。在辦理其他手續需要提供該號碼時,如果還沒有領到號碼,可以在相應的表格上寫上“Being Applied For”。有關人員會理解。在您收到您的SSN後,別忘了及時到有關部門去更新您的記錄。

DePaul 的學生可在ISO (International Student Office) 的檔案架上找到釵h與生活和外國學生切身利益相關的信息和小冊子, 也可預約時間進行具體咨詢。

Northwestern的學生到International Office報到,領取介紹信後,可去Green Bay Rd上的Social Security Office辦理社會安全卡。

UC學生在OIA (Office of International Affairs) 索要介紹信和地圖,也可以從系裡秘書那兒得到幫助。

UIC的學生,OIS 會給你一封介紹信和地圖,從學校東區 (East Campus) 步行即可到達。

一般在注冊週的某一個工作日,SSN agency 的辦公人員會到 IIT 的 ISO為新生辦理SSN ,但應該注意一定要提前到 ISO預約。如果沒趕上,也不要著急,你可以到離學校最近的 SSN agency 辦理 SSN,如NWU在位于 FEDERAL BUILDING ( W. Warket 和 S. Main Street 交叉路口) ,辦理的時候需要帶上:ISO 開的介紹信、passport、visa、I-94/LAP-66) 等材料。一般在申請後的兩三個星期,SSN agency 會將你的 SSN 卡按照你在申請表上填寫的地址郵寄給你

如何開銀行賬戶?

盡早在銀行開戶並將現金存入是非常必要的。隨身攜帶大量現金,或將現金留在住處都是不安全的。在去銀行開帳戶的時候,最好有老生陪同 (要同Bank Clerk面談), 或事先咨詢好要開的帳戶類型以及不同帳戶的特點。銀行雇員對你不懂的問題會詳細解釋,所以只要你有一丁點不明白的地方也要大膽地問。

在UIC,憑護照,Photo ID和學校給你的臨時SSN號碼,你就可以在校內的Credit Union 1 (東區U-Hall地下一層) 銀行申請帳號。你告訴職員要開帳戶,就會有專人來為你辦理開戶事宜。一般開兩個帳戶:Saving account和Checking account。如果你的住處尚未定好,可以以後再辦支票本。別忘了申請到正式SSN號碼或更改住址均需要通知銀行更改後的信息。

在UC,需憑護照,Photo ID到CitiBank (5801 South Ellis) 辦理,正式SSN號碼可以以後再補交。

對于DePaul 的學生, 沒有特定的開戶行, 建議可到花旗銀行 (CitiBank) 或Bank One (美國第三大銀行, 總部在芝加哥),對于以後操作比較方便。你可以上網到相應的銀行網址找到離學校或住處最近銀行中心 (Bank Center)。 但一定要注意帶上前面所提到的證件。

Northwestern的學生可以到與學校有contract的LaSalle銀行 (在Norris Center有office) ,或者去Bank One和 CitiBank(兩個銀行都在Evanston Downtown,步行即至)。距離 IIT 比較近的銀行有 CitiBank( 34街和HALSTED 街交叉處 ),Bank One( 31 街和ARCHER 街,DOMINICS 超市旁邊) 。

如何申請第一張信用卡?

在校園內很多地方都可以拿到適合于大學學生的信用卡申請表。添好這些表格,並附一份學生證(Photo ID)的復印件寄往該公司即可。通常家裡通了電話後再開始申請,否則就等著被拒吧。釵h大銀行也辦 理安全卡(Secured card), 這是信用卡的前身,唯一不同的是要墊付一定數量的押金, 一千美元左右. 由于初到美國, 沒有信用基礎, 這就是信用的積累階段. 一般一年後自動轉成信用卡, 並退還押金。 不然申請信用卡確實很難。 一個人在美國信用的積累對今後生活有很大影響. 通常CitiBank和 American Express較易給新生Credit Card。 UIC學生可以從Credit Union 1 申請第一張信用卡。 Application form要如實填寫,有一欄須注意,是否是Permanent Resident, 如你們打算在美居住半年以上者,技術上講,你應歸為 Permanent Alien Resident.即應填是。 Credit 公司是不會給無Credit Record 的非居民 者發卡的。如第一次申請被拒,應等半年後你的Record renew 後再申請。

申請電話,煤氣和生活用電有那些注意事項?

你可以向房東要電話,煤氣和電力公司的電話號碼,一般他們會在簽lease時會給你。向這些公司打電話申請即可。芝加哥地區煤氣公司People"s Gas Service的電話是312-240-7000,電力公司ComEd Electric Service的電話是1-800-334-7661.

local電話基本被Ameritech壟斷,其聯系電話為1-800-244-4444。Ameritech 有多種計劃可供選擇,初次聽芝加哥的方言,實在不易,而且第一年大都忙于學務,不會有釵h時間煲電話一些奢侈服務可免。在選Programs 可以直接要求職the most basic and cheapest program. 一旦安頓,可根據自己的要求更換Plan.

如何有效利用芝加哥的公共交通系統?

芝加哥有著全美最發達的公共交通系統Chicago Transit Authority(CTA),包括地鐵和公共汽車網絡,所以頭半年不買車也還能對付。通常乘坐一次$1.5,兩小時內乘坐第二次只需$0.3,兩個小時內第三次乘坐免費。若經常乘坐,可以買一張CTA月票(約$70每個月)。有些學校,如IIT,參加了CTA的U-PASS計劃,學生可以在學期內憑學生證隨意乘坐CTA,費用記入本學 期的學雜費中,不用買月票。UIC 只有本科生加入了這個計劃,UC 沒有參加,DePaul 也只有本科生和法律專業的研究生有。另外,可以乘坐學校校車(SHUTTLE BUS),具體的SCHEDULE可以到學校的主頁上查詢或到圖書館領取。UIC, UC 和Northwestern在Evanston Campus的學生都可利用學校的校車服務,它們都是free的,不過時間不太自由。絕大多數新生都住在自行車或步行範圍之內。



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