芝加哥感想

美聯航的飛機先停在了東京 ,我在琳琅滿目的免稅店裡胡亂遊逛了4個小時。爾後的近十個小時飛行顯得是那樣漫長,我蜷坐在局促的座位上,聽耳機裡狂躁的音樂,眼前的大屏幕上是美國 著名的comedy,乘務員端來的是meat loaf和cheese,而我在穿過走道時頻頻說著“Excuse me”。同行的是也要去芝加哥 大學讀公共政策碩士的唐,他說我們馬上就要成為“少數人”了,我覺得自己離熟悉的一切越來越遠了。

飛機竟然早到了近一個小時,我們飛過機艙外排列整齊的農田,停在了高樓雲集的芝加哥Downtown 和寧靜蔚藍的密歇根 湖中間。拖著沉重的箱子過了海關和安檢,我們走進了美國明晃晃的陽光裡。芝大中國學生學者聯誼會(Chinese Scholars and Students Association, 簡稱CSSA)的同學已經等在了出口處,4輛車拉著我和唐的行李駛向芝大。

我坐上了黃的車。他是前年從中國科技大的研究生畢業後來芝大讀化學的。去年花了近四千塊從別人手裡買下了這輛Honda的二手車。不過他已經從芝大的博士專業quit了,轉到了UIC(University of Illinois at Chicago)的計算機碩士項目,可能明年會再讀一個統計的碩士。碩士比博士好找工作,他說,“Life is life”。

芝大很美,有鬆鼠跑來跑去,有很藍的天。我們暫時住在他們化學系幾個同學合租的公寓裡。他們6個人租了上下兩層,一人一間。屋裡放著中文歌曲,黃很快用Credit Card幫我們從網上申請到了電話卡的PIN,我立即往家裡撥了電話,話音清晰,和在國內打長途沒有兩樣。有人開車從Chinatown買了中尷漸~賣,大家喝著可樂聊天,仿佛以前的任何一次同學聚會。來芝加哥的幾個小時裡,我隱約看到了這裡中國留學 生的生活,這份無奈和快樂交織的灑脫。

晚上黃開車帶我們看了芝加哥的夜景。這座美國第三大的城市中,Downtown Area只是很小的一部分,是商業和文化活動的中心。三場大火燒出了這座城市舉世聞名的建築。燈火通明的城市,一派繁華景象。黃告訴我們晚上千萬不要步行出門,芝城黑人很多,而芝大所在的Hyde Park 社區更是黑人聚居區,黑人晚上拿槍搶錢的事絕不是危言聳聽。

8月31號的時候,整個學校都在搬家。因為這裡最大的租房公司,K&G Building Management的租房合同多在這一天到期,據說如果不按時搬出,公司裡的人就會把你落在房裡的東西往外扔。黃他們也是在這一天搬,新家離舊家到不遠,只有一個block,但家具太多,三個人的東西整整搬了一天的時間,真不知他們如何在兩年的時間裡弄來這麼多東西。免費要的,撿來的,sale時買的,他們自豪地向我誇耀他們看起來簇新的物什。男生們一趟一趟地搬運,我則坐在舊家門口的草地上給他們看東西。陽光暖暖的,社區寧靜,從對面的洋房裡常常走出來遛狗的人們。有人帶著漂亮的、洋娃娃樣的小孩子散步。這次的週末,連上9月2號的Labor Day共有三天,很多人都開車出去玩了,週圍很少見到人,完全不似北京 街頭巷尾的嬉鬧。不斷有黑人走過來,問我這裡是不是在搞Yard Sale,當我說這是在搬家時,他們都很是失望,為著失去了一次買便宜貨的機會。晚上大伙兒在Chinatown的老四川 搓飯,這裡的中幫答漕銾D不錯,盤子很大,只是每一盤菜裡都要放一把勺子,以適應那些分嬰Y的外國人。另外佐尷漱]不是國內常見的啤酒和飲料,而是冰水。13個人吃了一百三十多塊,又留了二十幾塊的小費。Chinatown裡中國貨應有盡有,只是比國內都貴出釵h,弄得我不停咂舌。他們于是勸我不要把什麼價錢都乘上8以後再考慮,否則就什麼東西都不敢買了。

唐和我在他們搬家後便在芝大的國際公寓安頓下來。國際公寓英文是International House, 芝大人慣稱為I-House,建成于1930年,是芝加哥地區國際學生學者雲集的地方。那厚重的,推開來吱呀作響的門和古舊的家具無不顯示著它迷人的歷史感。房間很小,但是經濟實用,不同膚色的人們在走廊裡互相打著招呼,在樓下的公共廚房裡做著自己喜愛的食物,在花園和活動中心裡聊天。地下室裡的機房裡可以免費上網,圖書館裡有報刊和雜志,一切都顯得溫馨和愜意。只是美國人都不怎麼喝開水,隨處都有過濾水的龍頭,人們把嘴湊上去喝,樣子很是可愛。

從北京到芝加哥,我飛越了太平洋,顛倒了黑夜和白天,投入了新的城市和新的生活。想來原本會很艱難的開端因為中國同學們的熱情而顯得愉快。那天去密歇根湖邊散步,看到這裡的人們在湖邊Barbecue,曬太陽,騎單車,滑冰,個個都是開心快樂的模樣,不知不覺自己也開心起來,覺得前面的日子充滿陽光。


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