體驗美國免費醫療

 

 

 

    朵朵就读的Clover小学有个奇怪的规定,所有入学的孩子必须做TB(肺结核)皮试,而我们中国的儿童从小就注射了卡介疫苗,所以这个皮试的结果一定是阳性,然后学校要求进行胸透。因为在国内听说过这事,朵朵爸还特地让朵朵做了出国体检,其中包括胸透(因为国内根本没有TB皮试)。到学校报名时,费了不少口舌向老师解释,还义务帮学校做了一会中文口译,但最后那个墨西哥裔的接待老师还是坚持说TB皮试必须做!接着给了一个做皮试的医院名单,说这些都是提供免费医疗的机构,老师还特地勾出两家医院说是离Clover最近的。

    于是,因为这个不起眼但又不得不做的皮试,我们一家体验了一回美国的免费医疗。首先,打电话预约,接线的人一口西班牙口音的英语,让我们12点后到2点之间过去。因为不确定地方在哪儿,也不熟悉公交路线,所以我们决定第二天周四上午出发。回家后在Google上查好公交线路,第二天一早我们就出发了。早就听说过洛杉矶是一个私人汽车发达,公交相对欠缺的地方,但只有实际坐过才知道确实如此。从我们住的UV步行到最近的车站需要20分钟,在车站等车15分钟,坐车40分钟,中间转一次再坐30分钟,最后还要再步行15分钟,才能到达上面这个“好莱坞健康中心”。而我们一家因为初来乍到,唯一依赖的只有学校给的地址。

    以前听过一个笑话:一群人爬高楼,轮流讲谁最悲惨的故事,最后一个人大家爬上30层楼后说:我们把房间钥匙忘在楼下了。没想到这个悲惨的故事在我们身上发生了——花了近两个小时赶到这家医院,做皮试那个科室门口贴了一张日程表,上面居然写着:周四下午休息!谁会想到休息时间会是周四?为什么打电话预约时,没人跟我说起这个?这是我们第一次和美国的免费诊所打交道,想尽办法跟医院人员解释我们赶很远的路,希望能找到负责免疫的人帮帮忙,但得到的答复是:No,Sorry, there is nothing I can do (对不起,我无能为力)!

 

    无论如何,朵朵的皮试还是得做啊!去其它免费诊所?一不知道确切的路线,二不确定是不是还会碰到类似的情况。于是,在万般无奈中,我们只好白跑一趟回家,第二天折腾同样的时间再来。第二天朵朵的皮试就是在上面这个毫不起眼的小诊所里进行的。填表,排队,等候,再等候,中间询问过无数次,两个半小时后终于等到朵朵皮试,皮试时间总共不足两分钟。然后回家观察,周一必须带孩子返回医院查看结果(而事实上我们都知道结果一定是阳性),返回查看,等候一个半小时,一看果然如此,接着Chest X-ray, 五分钟。这样,我们一家来回奔波了三次,每次来回6小时,终于完成了这个总耗时不超过10分钟的TB皮试。

    当然,这一番折腾可以说是因为我们对美国的医疗机构不了解之故,但由于等候很久,我们有足够的时间观察这家普普通通的美国免费诊所。诚如其名,这里的医疗的确是免费的。医疗人员以黑人、亚裔和西班牙裔为主,病人也基本上是这三类。医疗人员的态度谈不上好,医院设施乏善可陈,医疗技术怎么样不好评论。从外在来看,这个诊所的总体特点是:无论来干什么,你可以不带钱,但不能不带上足够的耐心来等候。等待的时间半小时到三小时不等。在三个小时里,你会和美国的少数民族有很多机会从面面相觑到亲切交谈成为熟人。呵呵!

    总而言之,从免费医疗来看,美国富人用金钱换取时间,而穷人用时间换取金钱。

 

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