【加利福尼亞】美國最具魅力的州

    加利福尼亚州(简称加州),位于美国的西海岸,其面积位列全美第三。这是一片上帝恩赐给美国的土地,北加州地区,气候温和,森林茂密;南加州地区,阳光充足,气候干燥。加州的景色十分壮丽,拥有优胜美地(Yosemite),红杉树(Sequoia),死谷(Death Valley)等气势磅礴的世界级国家公园,也有号称全美国最漂亮的公路的加州一号公路。加州海岸拥有一系列优质的海滩,例如以冲浪闻名的圣克鲁兹(Santa Cruz),海岸礁石丛生的大瑟尔(Big Sur),水清沙白的Conorado海滩。加州号称“金色之州”,一方面是因为加州气候干旱,东部和南部分布着广大的沙漠,另一方面是因为历史上的加州曾是淘金者的乐土;时过境迁,加州并没有因为金矿的衰竭而销声匿迹,如今的加州是全美经济实力最强的一个州,它在全世界的影响巨大,衣食住行玩,各方面都留下了加州创造的标志。位于旧金山湾南部的硅谷(Silica Valley)是高科技的代名词,位于洛杉矶的世界娱乐产业的中心好莱坞引领世界娱乐的潮流,葡萄酒飘香的Napa Valley酒香是加州农产品的标志之一,当然,还有金灿灿的阳光,这是加州旅游观光的卖点

    加州,一个将“民富国贫”的定义解释到淋漓尽致的地方。在经济危机的阴霾之下,加州不幸地成为美国第一个破产的州,可这个政府破产的州依然实行高福利政策。加州居民的富裕程度举世闻名,全美国最富裕的十个城镇之中,加州占据了七个。提到经济发展,中国人的第一印象就是发展工业,因此理所应当地认为作为经济航母的加州必然将工业放在首位。然而,加州的最大产业既不是工业,也不是引以为傲的航空或信息产业,而是中国人最忽视的农业。加州的农业产值遥遥领先于其他行业,许多蔬菜和水果的产量占到了全美国的一半以上。先进的灌溉技术让这个严重缺水的地区为美国的“世界第一农产品出口大国”的头衔立下了汗马功劳。
    就“发展”二字而言,加州永远走在高科技的最前沿。时代周刊曾对加州这般评价:“This is the most dynamic place for change on earth”(这是世界上最有创造力的地方)。在这片神奇的土地上,加州吸引了全美国43%的风险投资,这些投资极大推进了技术从理论到实践的转化,从而诞生了一连串令人瞠目结舌的名字:谷歌,苹果,惠普,Facebook,Twitter,迪士尼,思科,因特尔,eBay,Youtube等等。加州是西方世界乃至全世界贯彻“自由经济”最完善的经济体,政府负责制定公平的“游戏规则”,提供“游戏场所”,确保各家竞争者处在同一级别,但政府不负责选择“游戏赢家”。在这种环境下,一批又一批适应市场的企业成长起来,交替着引导全世界经济发展方向。教育方面,加州拥有完善的高等教育科研体系。世界理工学科实力前三的大学中,同位于旧金山湾的斯坦福大学(Stanford)和伯克利大学(Berkeley)分列二,三位;位于洛杉矶都市圈的加州理工大学(Caltech)是世界上最著名的理工大学之一。私立大学中,斯坦福大学,南加州大学,波莫纳学院贵族气十足。公立大学方面,加州大学系统(UC)是全世界科研实力最强的公立大学教育体系,其中包括伯克利分校(Berkeley),洛杉矶分校(UCLA),圣地亚哥分校(UCSD),圣巴巴拉分校(UCSB),戴维斯分校(UCD),河滨分校(UCR),艾尔文分校(UCI),以及圣克鲁兹分校(UCSC)。公立大学系统中,除了以上著名的加州大学系统之外,加州州立大学系统(CSU)实力也不容小视,大导演史蒂芬斯皮尔伯格正是毕业于加州州立大学长滩分校(CSU, Long Beach)。
    加州是最大的娱乐产业中心,娱乐产业是加州的支柱产业而加州本身就充满着娱乐的色彩。加州的前州长是“健美先生”兼好莱坞影星阿诺斯瓦辛格,以一位好莱坞明星作为州长的确是一个相当有话题的新闻。好莱坞的电影在世界上具有很大影响力,每年从这里产出的电影数量和质量都相当可观。历史上美国的电影制作基地在东部的新泽西州,但由于新泽西州受到天气的影响比较大,而洛杉矶地区终日光线充足,因此电影业逐渐由东部转移至西部。洛杉矶地区集中了众多电影业巨头,Paramount,Columbia,Warner Bros,20 Century Fox,Universal,Disney等大大小小的电影公司在这里制作出一部部经典之作,把美国社会的价值观和世界观不断输入其他的西方世界,强行植入更加遥远的东方国度。由于电视的特殊性,好莱坞的电视节目没有像它的同胞兄弟好莱坞电影那般在世界范围内所向披靡,但好莱坞的电视剧本仍是世界其他国家争相模仿和抄袭的对象。好莱坞的电影和电视制作人们在全世界搜索着最具特色的元素,他们将这些元素经过“好莱坞工厂”的包装和改造,再重新投放到这些元素的原产地,居然能够获取巨额利润。著名的奥斯卡奖(Oscar)和艾美奖(Emmy Award)是分别电影和电视领域最具代表性的奖项,也是世界各国最关注的电影和电视业的盛事。此外,洛杉矶是美国重要的音乐产业中心,这里聚集着众多歌坛超级巨星和著名音乐制作人,每年在洛杉矶举办的音乐庆典和颁奖典礼不计其数,其中最有名的颁奖典礼非“格莱美奖”(Grammy Awards),“全美音乐大奖”(American Music Awards)和“美国MTV录影带大奖”莫属。
    如今新一轮的淘金热正在加州这片土地上刮起旋风,新型能源的开发和应用在加州进行地如火如荼。正当美国大部分地区还沉浸在其地大物博的满足感之中,加州以其敏锐的洞察力已经嗅到了可持续发展的铜臭味。加州是第一个对汽车等尾气排放进行严格限制的州,于是各大公司纷纷在清洁能源上寻求突破口。2006至2008年之间,加州吸引了全美国60%的用于清洁能源的投资,是第二名的五倍之多。加州大力发展太阳能技术,全美国40%的太阳能板安装在北加州地区。电动汽车,零排放房屋,生物燃料,以及智能电网的出现和普及大大提高了能源利用效率,加州的能源消耗水平为美国平均水平的80%,而且这种下降的趋势还将持续。罗马非一日建成,加州的清洁能源梦也非图一时之快。加州的能源战略启航与二十世纪七十年代,之后经历了无数坎坷,就像当年硅谷的崛起一般,风雨之后终见彩虹,至今为止,加州节省的能源为美国减少建设了24座火力发电站。在北加州以旧金山和圣何塞为中心的旧金山湾硅谷地区,思科公司正在开发数字化电网以提高电力传输效率,其他高技术企业也在LED,节能窗户和绿色能源方面加大投入。在南加州地区,以圣地亚哥为中心的生物科技基地孕育着生物能源技术。世界最大的私有研究机构Scripps研究院正在进行着由埃克森美孚石油公司赞助的“海藻类植物转化为石油”的项目,同时一些公司正在将糖类转化为柴油。应对温室气体的排放,现在加州满大街跑着各类电动汽车和混合动力汽车,公司的大老板也以开电动跑车为傲。除此之外,敢想敢为的加州人想出了更夸张,但也许会更有效更直接的方法:将大气中的二氧化碳通过增压液化的方式输送到枯竭的油井和地壳之下的岩浆层。这种方法绝非天方夜谭,大型的液化空气站已经伫立在加州的土地里,开始将人类从地下破坏出来的二氧化碳送回地下。

    对于目前加州面对的财政困难,经济危机导致富裕阶层收入减少,致使加州政府的资金大幅减少。最有效的解决方法是政府提高居民的税收,可惜加州的法案比必通过三分之二的居民的表决同意。第二个大问题在于非法移民,加州目前不到四千万的人口之中,非法移民的人数接近三百万,其中主要来自拉丁美洲和中国。不过从另一个角度上看,大量非法移民涌入加州更加证明了加州的魅力。另一个杞人忧天的问题就是地震,加州处在环太平洋地震带上,地震活动相对平凡。研究表明,加州未来二三十年内将发生大地震,特别是北加州地区的旧金山。政府当然已经做了充足的准备,例如加州的高楼绝大多数位于南部的洛杉矶,而北部的旧金山鲜有高楼。加州房屋的抗震等级达到美国抗震最高级,因此旧金山湾地区的房屋造价和保险费都比其他地区高。
    加利福尼亚,阳光滋养下的神奇土地,它改变着美国人民的生活,它的每一次变动都能影响世界经济,科技和文化的发展方向。

 

 


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