感受華盛頓地鐵

要想感受一座城市,一定要象這個城市的居民一樣,“衣食住行”一樣也不能少。從機場出來,你可以選擇方便的華盛頓機場接送 服務。到達市中心之後,可以選擇華盛頓地鐵。

說起“行”,當然少不了體會一下華盛頓的地鐵(Washington Metrorail)。作爲美國第二繁忙的城市軌道交通系統,華盛頓地鐵是由華盛頓都會區交通局(Washington Metropolitan Area Transit Authority,簡稱WMATA)管理的,其服務範圍包含華盛頓特區以及鄰近Maryland州和Virginia州的一部分地區。當然,地鐵不能到達的地方,還有華盛頓公共汽車系統(Metrobus)加以補充。

自1976年開通以來,華盛頓地鐵已經發展至5條線路,共有86個車站及171公堛曭滬y道。和日本東京地鐵相比,華盛頓地鐵線路一點也不複雜,5條線路設計成輻射狀,以便于地鐵從城市的任一地方前往城市周邊地區。不過,這種設計特別不利于周邊地區之間的往來,比如說Maryland州和Virginia州之間的往來,目前這兩個州也各自擁有各自的公共汽車交通系統。據說華盛頓的有關單位已經提出了紫線計劃以矯正這一弊病。

華盛頓地鐵並不以特定某一座車站爲中心,但地鐵中心站(Metro Center Station)卻位于紅線、橙線及藍線三條最繁忙的路線之交會處,是華盛頓地鐵系統中第二繁忙的大站,也是華盛頓都會區交通局的主要營業部所在地(僅有這個車站有人工售票窗口)。華盛頓地鐵還另外設計了五座可容納大量人潮的“核心車站”:Gallery Place–Chinatown(紅、黃、綠三線交彙)、L'Enfant Plaza(橘、藍、黃、綠四線交彙)、Union Station(地鐵系統中最繁忙的大站)、Farragut North(地鐵第三繁忙的大站)及Farragut West(地鐵第四繁忙的大站)。

當你走在華盛頓大街上,看到這樣的路牌,就表示這個路牌旁的某處就有地鐵的入口第一次進入地鐵站,你還會有點不太適應,因爲與其他城市的地鐵站相比,華盛頓的地鐵站堣虓t了。慢慢地,你會被華盛頓地鐵站的龐大而高聳的穹頂的吸引,感覺象是進入了外星人建的太空城。
你是不是會說照片看上去地鐵堣ㄓ虓t啊。這是我的照相機的吸光效果好,所以拍出這種效果。其實地鐵站堹S別暗。

華盛頓地鐵是由芝加哥著名建築設計師Harry Weese設計的,他的設計風格頗具“野獸派”(Brutalism),利用大量的混凝土,並不斷重複相同設計元素,讓人感覺十分大氣。Harry Weese的另一個設計傑作是美國FBI的J. Edgar Hoover Building。Harry Weese設計的這種類似“保險箱格子”式的穹窿形屋頂不僅被認爲是新古典主義的建築設計風格,被還認爲是最能代表美國“官方”聯邦形式的傑作。

華盛頓地鐵是依據乘坐距離和時間來收費的。乘坐地鐵的時間分成三段,每天從地鐵一開始營業到9:30am以及3pm-7pm爲Regular Fare時間(票價根據距離不同從$1.95至$5不等);在Regualr時間段中,上下班高峰時間7:30am-9am和4:30pm-6pm又爲Peak of the Peak時間,這兩段時間的乘車費要額外再加$0.20;除去這兩個時間段的時間爲Reduce Fare時間(票價根據距離不同從$1.6至$2.75不等)。

與多倫多TTC地鐵和公共汽車一樣,地鐵和地鐵之間的換乘以及汽車與汽車之間的換車是不要額外付費的,汽車與汽車之間是使用Transfer來通行的,換乘時間是二個小時左右。但地鐵與汽車之間換乘則不能使用Transfer,需要額外再付錢,這點倒是與多倫多TTC不同。



目前,華盛頓交通局推出了SmarTrip卡,使用這種卡乘車每趟能便宜0.25。此外,這種卡堛漯鉹蠿膃陸O憶弁遄A能記住你上記乘汽車或是地鐵的時間,如果是在換乘時間內,汽車與汽車之間就不收費。SmarTrip卡可以隨時充值,你還可以上網查看每次車費的扣除情況。無論是進地鐵還是坐汽車,把卡在機器上一刷就行,十分方便。


我本想買SmarTrip卡,但在華盛頓地鐵的網站查詢得知,購買SmarTrip卡還需要額外再付$5工本費,不太適合短期到華盛頓旅行的旅遊者。華盛頓地鐵也有和多倫多TTC一樣的One Day Pass和One Week Pass,我選擇就是One Week Pass。不過由于華盛頓地鐵是根據距離的遠近收費的,因此One Week Pass又分成了兩種(真是掙錢掙到了骨子堣F):7-Day Short Trip Pass $32.35 和 7-Day Fast Pass $47。我選擇的是 7-Day Fast Pass $47這一種,就是可以乘坐地鐵最遠距離的這種,這樣就不用擔心因爲少付車費而被攔在站台堙C

同多倫多TTC不同的是,每個地鐵站不設人工售票窗口,乘客要麽自己事先在網上或是某些地點購買SmartTrip卡,要麽自己在地鐵站堛漲菾夆漜撫鷙妎R車票。這種自動售票機賣單次車票(Farecard)、One Day Pass和One Week Pass。在售票機上面有詳細的購票說明。需要補充說明的是:



1、購買當日單次車票之前,可以從售票機上面的車票價格表中找到所去車站的車費:比如現在是上午10點,要去Metro Station的話,就可以從Reduce Fare中尋找車票錢。

2、使用+和-按鍵輸入所要支付的車票錢費用

3、自動售票機接受$5、$10和$20紙幣和所有硬幣,不接受$50和$100紙幣。比如我要買7-Day Fast Pass $47的話,就只能支付信用卡。如果不想支付信用卡,在Metro Station有人工服務的購票窗口,可以接受$50和$100現金購買。

4、如果所付車票正確的話,在出站時,Farecard會自動被出站口的機器收回。否則,機器會報器,你得再去補所欠車費才行。這也是我選擇7-Day Fast Pass $47的原因。

最讓我驚歎的不是華盛頓地鐵的設計,而是它的深度。第一次坐地鐵是在Rosslyn站換車,當時就感覺這個車站的自動扶梯特別特別長,從頂端到底端要花將近2分鍾,後來才知道,Rosslyn站是橙線和藍線上最深的車站,距離地下30米,那個自動扶梯是西半球第三長的自動電扶梯(有62米高呢)。不過,這還不是華盛頓最深的車站,最深的車站是紅線上的Forest Glen站。由于深達地下60米,因此該站並未設置自動電扶梯,僅能透過高速電梯聯絡月台及地面街道(一趟20秒),而其下一站的Wheaton站則有世界上第二長、西半球最長的自動電扶梯,長度約230英尺,垂直高度約70米。


那麽西半球第二長的自動電扶梯是在哪一站呢,就是我在華盛頓這幾天每天乘坐地鐵站——Bethesda站,這也是紅線的其中一個站,長度約213英尺,垂直高度約65米左右高。

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