紐約:開著汽車散步

 

    前不久,我在纽约市皇后大道吃了一张电子摄像拍到的闯红灯的罚单。罚单寄到家,打开一看:罚款50美元,但不扣驾照点数。

    我对这张罚单感到纳闷。以我20年的驾龄,不可能对闯了红灯完全没有印象。罚单附了一张彩色照片,仔细一看,我发现一个惊天的秘密。原来,皇后大道的这个红灯,不是挂在十字路口上,而是安在两个路口之间。原因是两个十字路口中间,专门给行人画出一条人行道。按照开车习惯,司机一般想不到在两个十字路之间,竟然会“大红绿灯高高挂”。看不到红灯,当然不会减速、停车。而路人在人行道口,则看到了“可以走”的绿灯,自然仰首阔步。行人你大胆的往前走。你说,这不是个行人的“死亡陷阱”,又是什么?

    纽约皇后大道,每年都发生许多单车祸。7年之内,死了72人,因此有个称号,叫“死亡大道”。因为吃了一张电子摄像的闯红灯的罚单,我对“死亡大道”为什么发生车祸,有了直接的体验。幸好那天没有人过马路。想起来我都后怕!

    除了皇后大道,纽约还有好几条称得上“死亡大道”的道路。另外一条著名的死亡大道,是曼哈顿下东城唐人街的地兰西街夾埃塞克斯街路口。从1998年到2008年,这个路口有119人被车撞死。平均每个月有一个人在这里丧命,这个路口因而被称为“死亡路口”。据统计,纽约市每35个小时就有一个人被汽车撞死。每年车祸每年夺去数百性命,造成700多人受重伤。十年内,因交通意外而死亡的人数,比被枪打死的人数还多。

    纽约市区汽车的速度限制,是每小时30英里,但是通常的车速,都超出这个限制。有的飙车者还开出50英里。坦白说,超速其实并不能给驾车者省下多少时间。因为大家都为了在同一时间上班,结果一定是给塞在高速公路上。高速公路,变成了比低速公路还慢的慢速公路。

    好多年来,我每天单程开车50分钟上班。在高速公路上开车,时快时慢,必须打起12分精神。遇到塞车,受尽折磨。开车每天遭遇塞车之苦,是现代人有了汽车之后,对精神最大的折磨。之后,我总结出一条纽约市驾车的“黄金法则”——上班时间段,避开高速公路。自从搬到离法拉盛仅十几分钟车程的新鲜草原,因为不必上高速公路,从此脱离塞车之苦。再也没有每天在高速公路上遭遇塞车的精神压力。每天早上7点半上路,徐徐地开着车子,像散步一样。我称之为“开着汽车散步”。

    原来匆匆忙忙开车时看不到的路边的景色,扑面而来。春天,各种颜色的映山红长成的篱笆墙,如同画家洒翻的五彩油墨;夏天,道路两旁,枫树浓密的树叶,遮天蔽日;秋天,不同的树叶,变色万千,赏心悦目。冬天,树叶落尽,雪花点缀枝头,又是一番景象。

    最近,市政府宣布,纽约开始“汽车慢速运动”,计划在居民小区划出时速20哩的限速区。纽约将进入汽车慢速时代。汽车慢速运动的直接起因,固然是由于汽车超速引起车祸频繁。但是,其背后的社会心理因素,也不可忽略。上个世纪中叶,高速公路和汽车的普及改变了人们的距离观和速度观,开启了“汽车快速时代”。今天,人们从“快速”造成的危害中,进一步体会汽车慢速的好处。慢速驾驶汽车,司机和行人更安全。放慢汽车,我们才能体会到大自然和生命之美。

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