黃石國家公園簡介

 

 

 

    黄石国家公园 (Yellowstone National Park) 是世界第一座国家公园,成立于1872年。黄石公园位于美国中西部怀俄明州的西北角,并向西北方向延伸到爱达荷州和蒙大拿州,面积达7988平方公里。这片地区原本是印地安人的圣地,但因美国探险家路易斯与克拉克的发掘,而成为世界上最早的国家公园。它在1978年被列为世界自然遗产。

    园内高度从北方入口(蒙大拿州的伽德纳(Gardiner))的5,314尺上升到公园东南方最高点的鹰峰(Eagle Peak)的11,358尺。在黄石公园广博的天然森林中有世界上最大的间歇泉集中地带,全球一半以上的间歇泉都在这里。这些地热奇观是世界上最大的活火山存在的证据。黄石公园以熊为象征。园内约有200多只黑熊,100多只灰熊。

    黄石公园于1988年发生天然大火,大部分的树木都毁于一旦,新长起来的小树如今大约跟人一样高,大片大片白花花的枯树干有一种凄凉美,而新长出来的小树则彰显了大自然的无限生机。此次大火灾对黄石的森林来讲却是一件好事:原来火灾以前,这些树木被一种寄生甲虫侵蚀,树林已经处于不健康的状态。一场大火不仅烧死了树木,还烧死了那些寄生虫,如今新长出来的树不受甲虫侵蚀,欣欣向荣,正健康、茁壮地成长著。

    若说黄石的静态景观太过凄凉的话,那么黄石的动态景观则是世界一绝。黄石的动态景观分三方面:热气地带、黄石河流域、野生动物。

热气地带

    黄石国家公园的地热地形黄石其实是一个巨大的火山口,这个活火山在人类历史上还没有爆发过,但在地质时代里曾经爆发过三次。这个火山跟世界上大部分的火山都不一样,它并不在地壳上两块板块相交的地方。它跟夏威夷的火山相同原理,乃是地幔里的一个热点(Hot Spot)。板块飘移的时候,热点并不移动,因此就好像热点在板块上挪动的感觉一样。黄石热点产生于俄勒冈州的东北角,经爱德荷州到今天怀俄明州西北角的位置,将来还要往蒙大拿州和北达科他州进发。热点经过的地方,形成一系列的死火山,这些火山过去喷发出来的熔岩,形成了今天的蛇河高原(Snake River Plateau)。黄石热点来到落矶山脉以前,黄石公园的地貌就类似今天与它接壤的大狄顿国家公园(Grand Teton National Park),将来黄石热点离开后,这里就会像是今天位于爱德荷州的月形坑国家自然保护区(Craters of the Moon National Monument)一样了。

    黄石热点的具体表征就是地表的热气地带。不断有地下热水补充的称为热泉(Hot Spring),不断喷发的称为喷泉(Fountain),定时或不定时喷发的称为间歇泉(Geyser),还有只冒气、不喷发的(Steam Geyser),喷泥巴的(Mud Pot),甚至每几百年来一次大爆炸的火山口(Crater),总之是千奇百怪,应有尽有。这些水的温度都很高,而且含有丰富的硫化氢﹝H2S﹞,因此吸引了各式各样的细菌来这儿生活,这些细菌各有不同的鲜艳色彩,将热气地带染得五彩缤纷,艳丽夺目。这些地热地形虽然广泛分布在整个黄石公园里,但主要还是集中在几个盆地里。可是它们并非一成不变的,随著地壳变动,原来很活跃的地方有可能突然安静下来;原来寂寂无名的地方也可能会一鸣惊人的。公园西北角的庞大热泉(Mammoth Hot Spring)就是一个例子:它原来是好几个热泉从山坡上一节一节地流下来,被各种细菌染得五颜六色,形成一个非常漂亮的大台阶;可是2002年的一次地壳变动,这里的大部分热泉都不再流了,死掉的细菌变成灰白色的粉末,残留在干枯了的大台阶上,反射著耀眼的阳光,将这里变成一片肃刹的不毛之地。


    从高空俯视大棱镜泉公园里的地热盆地主要集中在南部地区,这里有上间歇泉盆地(Upper Geyser Basin)、中间歇泉盆地(Midway Geyser Basin)、下间歇泉盆地(Lower Geyser Basin),其中最有名的莫过于老忠实泉(Old Faithful)和大棱镜泉(Grand Prismatic Spring)了。老忠实泉每隔30至120分钟就会喷发一次,平均每70至90分钟喷一次,每次喷发维时约一分半钟至五分半钟不等,喷发高度约五十多米。人们掌握了老忠实泉“每次喷发时间长度”以及“距离下一次喷发的时间间隔”之间的数学关系,因此每次都能相当准确地预测下一次喷发的时间。由于老忠实泉日以继夜、春来秋往、年复一年地准时喷发,因此被称为老忠实泉。

    最近,黄石的地热有稍微北移的迹象,老忠实泉也许真的老了,每次喷发的平均间隔时间越来越长了;相反地,在公园西部的诺里斯间歇泉盆地(Norris Geyser Basin)变得越来越活跃了。其中的蒸气船间歇泉(Steamboat Geyser)已经从好久才喷一次变成几乎每天都在喷了;还有一些间歇泉的喷发高度更是屡创历史新高,一些好几个月才喷一次的间歇泉其喷发高度可以是老忠实泉的好几倍呢。Norris间歇泉盆地真是一个值得关注的地方。

黄石河流域

    下黄石瀑布壮观的景色由于地热的关系,黄石公园里到处都有热喷泉,就是连被水淹没的湖底或河流底下也不例外,因此黄石的水都含有丰富的矿物质,以至于有毒,即使煮熟了也不适合人类饮用。黄石公园里最大的河流莫过于黄石河了,它在公园东部,从南部的黄石湖出发,往北流时先是形成一条缓缓流动的小溪,然后突然俯冲下万丈深渊至黄石大峡谷,形成上黄石瀑布和下黄石瀑布。

    黄石湖是黄石公园里最大的湖泊,除了南面一些地方以外,湖面上允许开机动快艇。湖的形状就像是一只手,西面一处像大拇指的地方被称为西大拇指(West Thumb),是其中一个著名的热气地带。在西大拇指那里看黄石湖,就会发现岸边的湖面五光十色,而且颜色不断在变化,这就是湖底的热喷泉在喷发的迹象。这种变化中的颜色也可以在黄石河的许多其他地方看见。公路沿湖西岸走,对岸的地势比较高,远远地排了一排雪山,湖光山色也许不如与黄石公园接壤的大狄顿国家公园那么壮丽,但也已经让人不禁叫绝。

    黄石湖往北流,形成黄石河。钓鱼桥(Fishing Bridge)基本上位于黄石湖与黄石河的分界处,过去是钓鱼的胜地。现在为了保护这里的自然生态,已经不允许钓鱼了。要是想钓鱼可移步到附近其他河流,如火洞河(Firehole River)。接下来的这段黄石河逐渐变成了一条弯弯的小河,静静地流淌在绿油油的小山岗之间,吸引了不少野生生物。这里的河岸并不以岩石很清楚地定义著,因此河边许多地方看上去长满了草或其他灌木,真的踩下去很可能都是水呢。到了冬天,这里就是白茫茫的一片,偶尔有一群狼或其他生物出没。

    再往西北流没多久,黄石河突然右转,然后立刻一泻万丈,形成两道黄石瀑布,冲刷出壮观的黄石大峡谷。黄石大峡谷两边峭壁都呈黄色,应该是硫磺所染的。

野生动物

    在温泉区域觅食的美洲野牛在黄石公园栖息的大型野生哺乳动物有(按照被游客观察到的容易程度排序):

    美洲野牛(Bison):成年美洲野牛重达1000公斤以上,虽然大都很温顺,但是造成游客伤亡最多的动物。
    美洲大角鹿(Elk):成年马鹿重达300公斤。又译麋鹿、马鹿,但不是亚洲的麋鹿或马鹿。雄鹿长分叉角,每年冬季角会脱落。雌鹿无角。
    骡鹿(Mule Deer)
    白尾鹿(Whitetail Deer)
    黑熊(Black Bear)
    驼鹿(Moose):又译麋鹿、四不像,但不是亚洲的麋鹿(即四不像)。比大角鹿稍小,雄鹿角分叉底部连成一片,像手掌。雌鹿无角。
    郊狼(Coyote):又译土狼、美洲野狗。
    叉角羚(Pronghorn):美洲奔跑最快的野生动物。
    灰熊(Grizzly Beer)
    大角羊(Bighorn Sheep)
    灰狼(Wolf):从前黄石公园的狼被杀光了。近年来公园专门引进了狼群,来控制美洲大角鹿的数量。

访客资讯

    黄石公园地图黄石国家公园是美国最热门的国家公园之一,在单一公园之中就有种类丰富的地理、自然、动物景观,是相当罕见的。访客不仅可以看到间歇泉、温泉、峡谷、森林、野生动物、甚至亦有广大的湖泊。由于公园的地形太过丰富,因此游客活动的种类几乎无法一一列举,从在山林间露营、到钓鱼、泛舟、野生动物观察(如美洲野牛、大角鹿、马鹿等经常会在游客中心附近出现),许多游客在黄石国家公园都能享受到具纪念性的参观经验。

    然而,由于地热活动频繁,许多步道上会有浓郁炎热的蒸气,曾有呼吸相关疾病历史的访客,在参观公园之前,最好先能请教自己的医生,以做好准备。此外,干燥的夏季常导致公园内发生森林大火,虽然主要的景点通常不会受到大火影响、但1988年的大火烧掉了范围很广的森林地带,因此许多森林才刚刚从大火中复原。

    黄石国家公园管理处有许多对游客的警告,其中之一就是不要接近危险动物(当动物注意到你时,表示你已经太过接近了)、也不要停留在危险的区域,许多地热地型的温度都达到沸点,而且气体可能是有毒的,2004年,公园曾发现有5头美洲野牛因吸入有毒的地热气体而倒毙。

    在黄石国家公园的园界附近共有11个小镇提供住宿,园内亦有小型旅馆、小木屋与露营地、其中最热门的是老忠实旅馆,有相当好的景观可在房内欣赏到老忠实喷泉,至于营地共有11处,家庭用旅行拖车的营地则仅有一处。

黄石国家公园所面对的一些问题

野生动物问题
    黄石国家公园里最有名的野生动物问题莫过于灰狼了。刚开始时,人们不晓得灰狼在黄石生态圈中所扮演的角色,以为灰狼只会危害游客安全,而且狼皮有极高的经济价值,便随意把它们猎杀,以致灭绝净尽。后来,由于没有了灰狼,麋鹿的数量便不受控制,造成生态不平衡,引发出一连串的生态危机。最后,人们只好又从别处引进灰狼,并把它列为濒临绝种动物,直到今天,黄石国家公园里的灰狼数目还在慢慢恢复中。在灰狼的数目还没有完全恢复时,一些商人就已经开始在美国国会施加压力,要将灰狼从濒临绝种动物的名单中剔除,以便再开猎杀之门,好取得狼皮……

    这里的野生动物问题还不仅仅灰狼一项:野生动物在国家公园里是被保护的,可是一旦它们越出公园范围,便有可能被猎杀。虽然公园面积很大,可是包括熊和美洲野牛在内的许多野生动物的天然活动范围更大,而且它们也不可能知道人为的国家公园范围之定义,因此它们很自然地会频频进出国家公园,随时遭遇不测。一到打猎的季节,猎人们喜欢深入到离国家公园边界很近的地方,等待不知情的猎物漫步出受保护的势力范围,然后一枪把它击毙。

    更有甚者,公园管理局碍于来自公园四周牧场的压力,以防止疯牛症为名在公园境内猎杀美洲野牛!原来,四周牧场主因惧怕美洲野牛会染上疯牛症,然后传染给他们牧场里的牛,影响生计,便千方百计迫使公园管理局降低美洲野牛的数量!其实,连公园管理局自己也知道,牛的天性是吃草不吃肉的,疯牛症乃因牛只吃了一些参杂了其他动物内脏的饲料而引起的,包括黄石的美洲野牛在内,全世界未曾在野生牛只身上发现过一例的疯牛症。

雪上摩托车污染问题
    冬天参观黄石国家公园时,只有北边一小段路开放给车辆行走,剩下的路都积雪。有些人选择以越野滑雪的方式来参观,也有些人选择徒步“踏雪寻梅”……随著科技发达,一些人开始驾驶雪上摩托车(Snowmobile)进入国家公园。雪上摩托车原非设计用来参观国家公园的,它有点儿像越野车能在野外没有路的地方赛车一样,可以在雪地上高速奔驰。可是雪上摩托车造成极大的空气污染和噪音污染,远是一般车辆的数十倍!公园管理员冬天执勤指挥雪上摩托车交通时都需要带上面罩和耳塞。可怜那些野生动物,既没有面罩,也没有耳塞,还常常被雪上摩托车高速撞死。

    游客除了昂贵的雪上摩托车外,其实还可以选择价廉物美的冰原雪车(Snocoach)。冰原雪车有点儿像公共汽车,行走较缓慢,但一次可以载五六人到二十几人不等,还有导游沿途解说。它跟雪上摩托车不一样,雪上摩托车不允许中途停下,但冰原雪车却可以停下来让游客拍照。冰原雪车速度适中,不像雪上摩托车那么快,不容易撞死野生动物;Snocoach的引擎技术也较完善,既省油,又清洁,又安静,相比之下实在理想多了。

    包括国家公园管理局自己发表的报告在内,许多科学研究都指出,国家公园里引进雪上摩托车,与国家公园要保护自然环境之目的乃水火不兼容的。想要驾驶雪上摩托车寻求速度、寻求刺激的人有许多地方可以去,没有必要来国家公园里破坏这里的宁静,并对其他游客造成诸多不便。可是碍于各雪上摩托车生产商在美国国会里施加的压力,雪上摩托车始终未能从国家公园体系里排除出去。2005年,国家公园管理局又要再花数十万美金的政府税收,研究雪上摩托车生产商刚推出的新款雪上摩托车是否仍然造成过度的空气污染和噪音污染﹝尽管答案是显而易见的﹞。

 

 

 

 

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