舊金山與最大中國城

 

 

 

    多次去过美国,但是都与一座美丽的城市几次擦肩而过了,她就旧金山。这次,去美国西部旅游的一个重点就是旧金山。旧金山位于美国西海岸,濒临太平洋,是随着19世纪中叶的采金热迅速发展起来的城市,素有美国“西海岸门户”之称。旧金山也是美国西部的金融中心,闻名全球的硅谷就在旧金山的南端。
    旧金山 (San Francisco)属于加利福尼亚州的北加州,地处西太平洋海岸,又称“圣弗朗西斯科”、“三藩市”。是美国加利福尼亚州太平洋岸海港、工商业大城市。地理位置在太平洋与圣弗朗西斯科湾之间的半岛北端。该城早年由西班牙人建于1776年,曾经是西班牙移民拓居地。1806年俄国在此设哨所,作为当时阿拉斯加的物资供应站。1821年,墨西哥自西班牙独立,上加州也成为墨西哥领土。

    独立之后的旧金山,原本墨西哥教会管辖的势力逐渐薄弱,教会所属的土地也逐渐规划成私人所拥有。旧金山于1821年,归于墨西哥的上加利福尼亚;墨西哥与美国战争爆发后,美国海军准将约翰·斯洛特带领手下来到这里,1846年以美国名义占领此城。1847年1月30日,海军上校约翰·蒙哥马利(John B. Montgomery)将城市更名为旧金山。墨西哥与美国之战失败之后,美国人出了小部分现金,把整个上加利福尼亚州都购买了下来。1848年,旧金山与加利福尼亚州都完全归属于美国。在归美国时,旧金山是一个居民不到千人的小镇。

    旧金山是美国加利福尼亚州的一个合并市县,在人口上也是加州的第四大城市。这座城市建立在旧金山半岛的北角,东临旧金山湾,西临太平洋,介于太平洋与圣费朗西斯科湾之间的一个半岛上。是美国太平洋沿岸仅次于洛杉矶的第二大港市。市区面积119平方公里,包括大市区面积7475平方公里,全市人口约80万,其中华人据说已经接近28~30万。

    而大旧金山市区人口近500万,其中有华人60余万。城市坐落在也是美国西部最大的金融中心,工业发达,华人和华侨较多,市区东北角的“中国城”为美国华人最大集中地。旧金山有金门大桥、海湾大桥等著名的宏伟建筑和圣弗朗西斯科大学(1855年建)等高等学校与科研机构。,被华人称为三藩市。三面环水,环境优美,是一座山城。气候冬暖夏凉,阳光充足,被誉为“最受美国人欢迎的城市”。
    自1848年,旧金山附近地区发现金矿之后,大批淘金者涌入。1850年设市时,人口已增至2.5万人,成为贸易和为矿业服务的中心,附近地区的农业也有所发展。作为19世纪这里是美国淘金热的中心地区,早期华人劳工移居美国后多居住于此,称之为“金山”,但直到在澳大利亚的墨尔本发现金矿后,为了与被称作“新金山”的墨尔本做出区别,而改称圣弗朗西斯科为“旧金山”。旧金山(英语:City and County of San Francisco),别名“金门城市”、“湾边之城”、“雾城”。
    自1880年后开始向海湾以东地区扩展,形成若干卫星城。1906年大地震时全城80%建筑被毁,后迅速重建。1914年巴拿马运河通航,港口日益繁荣,贸易量激增。第二次世界大战后,工、商、金融、旅游服务业和市政建设均有较大发展,大市区由单一中心扩展为由旧金山、奥克兰和圣何塞三大中心组成的城镇群。

 

 

 

    旧金山在历史上是华人最集中的美国城市。自从美国西部发现金矿,移民蜂拥而至,上万名华人劳工受雇来此淘金修路,此后大批华工在这一带安家落户。华工扎堆居住的市中心逐渐形成了中国城,或称之为“唐人街”。早期的华人移民文化程度低,缺乏基本技能,只能做最为简单的苦力,加上不团结,习惯于排挤与内斗,不喜欢抱团抗争,因此受到了来自白种人与其他人种的迫害。当时的中国城,虽然是美国第一座中国城,可能也是中国华人在海外的第一座中国城。但是,好像中国人习惯于马马虎虎的生活,仿佛只知道赚钱,又由于收入与工作都处于社会的底层,中国城破破烂烂,脏乱无比。

    中国城就是唐人街 (Chinatown),旧金山是美国城市中最大的唐人街。据说,已经有130余年的历史。其中主要的街道为格兰特街,两侧有许多具有中国色彩的纪念品商店和中国餐馆,来此观光购物的人潮经常挤得水泄不通。西侧与格兰特街平行的斯托克顿街则是当地华裔人士采买物品商店街。历史上,华人社区的扩张受到来自市政府的强大阻挠,比如1870年就曾出台过一个旨在严格控制华人住房和工作的法案。
     1906年大地震引起的火灾烧毁了唐人街,市政府便策划把华人从这一地区驱赶出去以发展房地产,好在这一计划最终在全体华人的强烈抵制之下流产了。至今,唐人街仍安然无恙地呆在最繁华的金融区隔壁,但想继续横向发展却几乎不可能,于是只好在高度上想办法。在这里能见到很多造型诡异的楼房,那其实都不是一个时代建起来的。比如天后庙街的妈祖庙就建在了理发店和洗衣店的楼顶上。

    今天,旧金山仍然是美国华人最为集中的城市,占据这座城市人口比例极大。现在的中国城,一改历史上的阴霾,因为中国人这些年有钱了,地位也高了许多。旧金山的中国城也就发生了外貌上的变化,令美国人刮目相看。现在,几乎每天都有来自中国大陆、或是香港台湾的游客,搭乘旅游大巴前来观光游览中国城。可以看到鳞次栉比的各大银行与餐厅,东西南北各种菜系和地方风味应有尽有。商店里商品琳琅满目,这些都是来自两岸三地的商品,沿街是装修气派的商业大楼与豪华大酒店。四周墙上与楼顶上的中文广告,一股国色国香扑面而来。入口处有深绿色中式牌楼和一对石狮子,上书孙中山先生的天下为公四个大字,是唐人街的象征。中心大道的牌楼高大气派,厚重坚固的花岗岩柱子,流光溢彩的琉璃瓦屋顶,威武异常的石狮,牌楼正上方中间挂着孙中山手迹“天下为公”的牌匾。

 

 

 

    中国城有好多华人超市是以专销中国食品为主的超市。上到山西的老成醋,下到王致和的臭豆腐, 作料、小吃都很齐全,有的经营生猛海鲜,新鲜蔬果,各种肉食,接近下班时间水果和蔬菜就做处理,价格非常便宜。这次,在旧金山中国城,吃了好几次饭的。味道不错,价格也是不菲。基本上都是广东菜。

    在中国城,游客经不起仔细的看看,原来中国人不讲卫生与保护环境的老习惯,在今天豪华的旧金山中国城仍然存在。很多商店还是习惯占据马路,垃圾到处丢弃。一个民族进步如何。不要看表面的光鲜,就看细节。我在许多的国家所看到的日本城,都不大,但是讲究卫生与保护环境方面,任何的中国城都是望向其背的。差距不是一点点。我以为,在华人集中地,就像是中国的“街市”,准确的说是象“菜市场”,尽管,这里每天都有很多的游客来光临。来到旧金山的唐人街,让人觉得好像又回到了中国广东的某一座小城镇差不多的感觉一样。

    这个世界最让人奇怪的是,口口声声与中国友好的国家,都是容不得中国人在他们的国家中发展的;而一直与中国关系并不怎么样的美国人却是容得了中国人,可以建造中国城;在英国伦敦,中国城规模不小;在加拿大的中国城有好多个。这是国家体制问题。而中国关系口口声声很好的国家,大都是专制国家,容不得他国人们来发展;没有民主与自由的;也容不得中国文化在那里的发展与继承光大的。专制国家没有民主,不尊重人权与自由。与这些国家搞好关系,或进行投资的风险很大。我去过古巴,那里的中国不可以独立开设公司,就是开设中餐厅,也要有当地人来担任法人代表,中国人只能负责经营活动。俄罗斯也有不少的中国人,在那里,中国人是不可能设有中国城的。在朝鲜,中国人的许多经营活动与娱乐设施都是被禁止的。


 

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