費城國家獨立曆史公園

 

 

 

    美国东部的费城,在美国历史上占有首屈一指的重要地位。美国政府的基础——独立宣言和美国宪法,就是在这里起草制订的。当时,费城是英属北美13个殖民地中最大的一个城市,也是世界最大的淡水港。从美国建国到1800年,费城一度作为首都,它被美国人自豪地誉为“万古不朽的美国诞生地”。

    1948年,国会通过法案,将旧费城中心独立厅周围所有的历史性建筑加以保护并成立国家独立历史公园。

    独立厅建于1732至1756年间,原为宾夕法尼亚州的议会。第一、二次美洲大陆会议在此召开。1776年7月4日,托马斯•杰弗逊起草的独立宣言也是在这里向公众宣读的。1787年5月25日,13州代表来独立厅开会,华盛顿亲自主持各项秘密会议,让代表充分交换意见。会议历时4个月,终于在同年的9月17日通过美国宪法,由各州代表签署。这一宪法及其修正条例,迄今仍是美国国法的基础。

 

 

 

    独立厅的陈设保持原样:13张会议桌上铺着绿色丝绒台布,零散的纸张、书籍摊在桌上;桌前文具盒上插着白色羽毛笔,每张桌上还放着一个蜡烛台,给人以庄严、肃穆之感。

    贝特西•罗斯屋是公园里另一幢具有历史意义的建筑。在这座红砖墙上镶着白色门窗的两层小楼里,一位爱国者,女裁缝罗斯夫人制作了第一面美国国旗——13条红白相间的条纹为底,左上角的蓝色方框中,由13颗星组成一个环形。1777年在国会上被正式采用为国旗。罗斯夫人的家也因此被称为“古老的光荣诞生地”。

    国家独立历史公园中的美国第一银行建于1795至1797年间,是美国最老的银行大厦。第一银行在这里营业至1811年。此外,公园中还有华盛顿总统1793至1798年的暑期寓所,富兰克林任职美洲大陆会议、宪法会议主席及宾州州长时的住宅,哲学厅、国会厅、旧市政府和安葬着7位独立宣言签署者的基督教堂坟地以及在革命战争中为美国的独立、自由牺牲的“无名战士墓”等。

    公园里一件著名的文物——自由钟,是1751年为庆祝费城的创建者威

    廉•潘发起的民主宪章50周年,特地在英国定做的一座巨钟,重1000多公斤,高约1米。此钟在试用时就产生裂纹,后经两次重铸,安放在州议会的屋顶钟楼上。大陆会议开会,第一次当众宣读独立宣言时,就是鸣此钟召集的。独立战争中,英军即将占领费城时,美国军队用火车的行李车将自由钟运至阿伦镇隐藏起来,直到英军撤退。

    自1835年起,自由钟正式作为费城公共集会的鸣钟。后来,在为美国首席法官约翰•马歇尔的葬礼敲丧钟时,再度破裂,但因为它是与美国独立战争历史相关的文物,没有再重铸。稍加修补后,原样展出在独立厅中。这座自由钟在美国独立200周年时,移至国家独立历史公园的中心草坪上,并专门为其制做了玻璃屋。参观者走近巨钟,在旁边设置的小孔中投进硬币,即可听到关于自由钟和国家独立历史公园的录音介绍。

 

 

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