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世界最大的洞窟

來美國 快一年了,由于緊張的學習,很久沒有出去放鬆了。週末計劃出行,和朋友商量一下,決定去不很遠的地方旅行。美國東部的自然風光其實相當珊磪F味。于是把目光瞄準美東四大國家公園和旅遊勝地(尼亞加拉Niagara,大煙山Great smoky mountain,馬默斯Mammoth Cave,大沼澤 地Everglades)。我已經去過大煙山,在其他三個地方裡,馬默斯是最近的,于是決定去看看這個以世界最大的洞窟系統聞名的世界自然遺產。

先談談Mammoth cave的遊前準備,這和其他的國家公園有很大的不同。它被劃分為10多個洞窟遊程。因為每個洞窟每天的遊客量都有人數上的限制,所以你想去其中的熱門洞窟,你就必需提前通過電話預訂。預訂的時候也要預約進洞時間。每個洞窟都有時段,比如上午10點,11點,下午1點,3點這樣的。所有洞窟都必須有導遊和安全人員帶領。預訂的各種方式如下:電話(800)-967-2283;傳真:(301)-722-1174;TDD:(888)-530-9796;咨詢電話:(301)-722-1257。但是如果你沒時間去預定,你也可以直接去遊客中心咨詢,假如有票,你就能去遊玩。一般說來,10多個洞窟不可能都爆滿,即使不預訂,也能買到票。

6月9號下午我們從OHIO出發,星期五下午是美國高速公路最擁擠的時候,從Columbus到Dayton到Cincinnati再到Kentucky境內一路上六車道到十二車道的高速公路車流滾滾。高速公路上的車流是最能體現美國力量的地方。四小時後我們在65號高速公路53號出口下到Cave City。我們住的地方是Days Inn。 訂了兩間相連的標準雙人房間。加稅一共112美元。之後去吃飯。建議各位自帶食品。這裡的擬]數量少,只有麥當勞和subway等幾家,沒有什麼選擇。由于在旅遊區內,價格相當貴。買了幾套快屨嶆^旅館打牌。打了幾個小時的牌後累的腰酸背痛。拉開窗簾一看,旅館中央居然是遊泳池和按摩池,盡管只開放到晚上九點,但我們還是在凌晨2點翻過了遊泳池週圍的小欄桿遊了個痛快。

次日早9點起,旅館提供免費的質量極為低劣的早嚏C吃了這頓倒胃口的早嚏ACheck out後朝Mammoth cave出發。15分鐘後抵達遊客中心。詳細了解情況後發現Mammoth cave有五個被評價為相對經典的洞窟。其中有兩個探險 性質。一個叫Wild Cave Tour。這個是最貴的,46美元,在地下要走7個小時左右,大約10公裡。這個洞開發程度低,不適合中國人。還有一個探險性質的洞窟是Star Chamber Tour。大家對這個洞的評價是“花了21美元,什麼都看不見,就是摸黑走”。個人觀點而言,這兩個洞的可看性不強,僅適合探險者和一些喜歡刺激的人。一般想看風景的遊客還是別去了。

Mammoth cave最經典的洞窟應是Grand Avenue Tour,這是一個由壯觀的地下峽谷和暗河組成的洞窟,據說不錯。可惜目前正在做深度開發,尚未開放。剩下的兩個有代表性的洞窟是Historic Tour和Frozen Niagara Tour,每個都是11美元。

我們在早上11點30去了Frozen Niagara Tour。11:25分在遊客中心門口坐專用車去洞窟。洞窟裡常年恆溫大約15度。先往地下走了一段大幅下行的路。大約到了地下200米深才開始走平路,還算是蠻有意思的。走了一段後發現洞窟主要構成是層積岩。一層一層的岩石疊加起來,表面光滑像天花板。我們沿著已經幹涸的地下古河道不斷摸黑前行。兩邊有釵h崩塌下來的巨大的非常平整的大石塊。看起來好象是人工整成的,實則是太古時期海洋板塊逐步提升而成。此類景觀和國內以鐘乳石為主打景觀的溶洞完全不同。洞內燈光昏暗,不易拍照。走到後半程,開始出現部分鐘乳石,越往後走越多,到最後的出口處,鐘乳石成片堆積,其中有幾片鐘乳石連成一整體,由上而下覆遝膉虪言菕A紋理相似,遠望去像凝固的瀑布水流,此洞便因此得名。往下走一點,就有一根非常巨大的鐘乳柱,好似一根漢白玉。過了這裡出口就到了。此洞行程大約1公裡多,但路很不好走,費時2個小時。景觀上說,由于主要以沉積岩構成,所以景觀遠不如國內四大溶洞(織金洞 ,石花洞 ,玉華洞 ,瑤琳),但卻多了一份探險意味。

出來已經一點半。回到遊客中心,在隔壁的Mammoth Cave Hotel吃飯,相當便宜味道也很好。我點了一份牛肉混雜各種蔬菜的湯,還有一份碩大的三明 治,大約五美元。推薦!此時途中兩朋友困意綿綿,睡意漸濃,終放棄下午行程,將票退之。不收手續費。

2點半我們又回到遊客中心,在導遊的組織下去Historic Tour。這個洞窟的主要特色就是大。碩大無比。沿著一段幹涸的古河道,抵達第一大廳,大約有半個體育場大。頂上的岩石是一層一層的圓形,一環繞一環。地面有些遠古人類活動的遺蹟。導遊說此洞是天然形成。四千年以前就有原始人類在此繁衍生息。然後又沿著一些古老的河道不斷向洞窟深處進發。洞窟非常寬闊,相當于兩車道的公路那麼寬。走了半個小時後,來到一狹窄的石群。名字叫胖人的悲劇(Fat man’s misery)。實際上是古代小河流衝擊成的非常狹窄的河道遺址。釵h胖點的老美就無法通過了。這一段還算有意思。接著又經過十分漫長無聊的地下行程,看了接連不斷連綿不絕的巨大又巨大的卻毫無特色的洞窟,終于到了地下大峽谷。 此行最贊的來了。這個大峽谷深不見底。鐵橋在峽谷中間懸空穿過。旁邊是一片又一片滴著水的奇形怪狀的石灰岩和火山熔岩的結合體,形成了釵h巨大的石柱。我們沿著樓梯往上爬,爬到頂俯視峽谷,還真有些氣勢。出了峽谷,很快就回到地面了。此行程大約3公裡,費時2小時。

出了洞窟,又回到遊客中心,時間尚早,才下午5點。美國中西部太陽要8點多才落山。在咨詢過導遊後,我們計劃花一個多小時開車橫穿整個國家公園。從遊客中心出來,往Mammoth Cave Road開,當看見有Green River Road,就往這條路上拐。開十分鐘後,就能看到渡口。免費的。不過請大家注意,美國的渡輪上人不能下車,而在國內人可以下車。過了渡口直開,大家能看見很多露營地。路邊時不時跳出野雞和鹿。看到1827號公路往左拐,上728號公路。開行十分鐘,又看到右側有一路口。我們 好奇,就沿著小路繼續開進去了。盡頭是Nilion River Lake,就是由攔河壩攔截河水形成的人工湖。風景還好,有沙灘和露營地還有很多燒烤設施。玩了半個小時出來轉回路口,上728號公路,最後轉入259公路向北,出了國家公園。一路上雖然沒有很特別的風景,但到處是鮮花和森林,中途路過幾個釵h石頭房子或著木房構成的小山村,還有用白色柵欄圍起來的草場和馬兒,仿佛一個個世外桃源,避開塵世的紛擾,百年來安安靜靜地躺在這天涯海角 。後了解到,這裡很多山村屬于Amarish民族,他們是美國唯一拒絕用電沒有任何現代化的電器設備的群體,嚴格遵守釵h古老的傳統和儀式。難以置信這是在美國。這也讓我欣慰,畢竟這一古老的民族並沒有被現代化完全吞沒。259向北開30多公裡就能連上64號高速公路,在Elizatition連上65號高速公路。4個小時後順利到家。

總體來說,從旅遊角度來看,Mammoth cave非常一般,遠不如國內四大溶洞。它進入世界遺產的最主要原因,是因為它的科研價值。它是世界上最大的溶洞系統,而且混合了火山溶岩和石灰岩。

注:美國一般用英裡不用公裡,一英裡相當于1.66公裡,遊記裡我已換算成公裡。



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