我喜歡的多倫多

 

    多倫多是加拿大最大的城市,剛來時感覺不到,現在我承認她是一個非常漂亮的城市。這埵野@界第二的電視塔,優美的安大略湖以及除紐約以外北美最大的證券交易中心。當然,很多人把北美描寫得比我看到的更加迷人。有一個美國朋友以前就對我說過:“加拿大沒辦法生活,因爲那媟F淨得沒有辦法下腳走路。”  多倫多在聖勞倫斯河的沖積平原上,屬于中部低地,氣候潮濕寒冷。安大略湖環城而就,大湖兩岸是美國和加拿大的重要經濟帶:芝加哥,多倫多,底特律,溫莎,漢密爾頓都在這一帶。在多倫多的湖心島公園上,舉目望去,對面就是美國。

 

    多伦多是浅丘地形,整个城市蜿蜒起伏于一道道溪谷中。所以这里有许多地名魅力四射,你经常可以看到类似ROSEDALE(玫瑰谷),PEACHBROOK(桃花溪)之类宛若世外桃源的地方。这里冬天长,夏天短,几乎没有春天,四月二十几号我们还在穿羽绒服,但“五.一”时温度就快30度了。温度一升高,草坪马上就绿了起来;四、五月间的多伦多就象一个天然公园。遍地的樱花、迎春花和其它五颜六色的花,地上是一望无际的绿草和蒲公英。



 和北美其它城市一样,多伦多楼大多不是很高,顶多60层。北美的城市概念和我们中国不一样,高楼都在DOWNTOWN。但大家都不愿意住在DOWNTOWN。我们住在多伦多FINCH&BIRCHMOUNT附近,是个华人区,东面和西面是两个大公园,林木茂盛,绿草如茵,遍地松鼠,冬天满天海鸥、鸽子,春天则是大雁。据说,这还不是它最漂亮的时候,每年九、十月,枫叶红了,多伦多才真叫如诗如画。

 



  遍地找工作



  在这里听到一个笑话:几个大陆人在多伦多找不到工作,最后只好开了一个职介公司,帮别人找工作。但是一年下来帮别人找到的工作也都是职介公司的职位。在加拿大找工作很困难,由于多伦多是其工业和经济中心,其地位超过上海在中国的经济地位。所以多伦多的工作机会相对还多一点。有些人在温哥华和纽芬兰一、两年都找不到工作,最后还是来到多伦多。中国的技术移民,香港的投资移民,台湾怕打仗的逃民,在美国、欧洲无望取得身份的学民,飘洋过海的难民,八仙过海,为了不同的目标走到一起来了。日本,韩国,意大利,西班亚,东欧,印巴人和我们中国人来到这里把加拿大搅成了一锅浆糊。有时你可能在一个TTC车厢里上碰到来自8、9个国家的移民。幸好热情的加拿大人民和其多元性文化给了这些移民无比的宽容。但是工作确实是难找的。对于中国人说,学计算机的要相对好找一点,电讯专业可以在“北方电讯“等公司工作,但是在没有加拿大经验以前,要进北方电讯几乎是不可能的。但是,如果你以前在国内的著名北美公司工作过,这段经历将被承认。



  总之,想来加拿大找工作的人必须要有极好的心理素质和知识贮备,以及“明知山有虎,偏向虎山行”的勇气。

 



  儿童的天堂



  加拿大是一个福利国家,有两类人得到了极好的照顾:儿童和老人。加拿大有这样的政策:任何在加拿大出生的儿童自然成为加拿大公民;在加拿大获得永久居住权的60岁以上老人自动成为加拿大公民,自动享受加拿大优越的医疗和福利政策。在加拿大工作过的老人还会获得很高的退休金。所以现在很多在加拿大定居的人又纷纷把家里的老人也弄出来。儿童从出生到18岁每月获得政府150- 200加元所谓的“牛奶金”,这已经足够儿童每月生活了。所以很多子女和父母吵架时候都说是加拿大而不是父母养大了他们。四岁以下幼儿上幼儿园要交费,很贵,每月约500-600加元;4岁—18岁是加拿大义务教育阶段,全免费,就近上学,就算你有钱也没法挑选好学校,唯一的办法是搬到那所学校附近去住。12岁以下小孩不能一人在家,如果父母殴打小孩或被发现小孩独自在家,警察会把父母关进监狱并处以5000-15000的罚款,小孩也会被送进孤儿院一直由政府扶养到18岁,后果非常可怕。这也是很多美国和加拿大的华人迫不急待地想把父母弄出国的原因。



  这里的人们都非常喜欢小孩,儿童被认为是加拿大国家未来的希望。但糟糕的是,白人自己经常不生小孩而黑人经常生一大串黑娃娃。我的孩子贝贝没花一点周折就去附近的一个学校读书了。老师非常热情、负责。贝贝的班主任是个白人男青年,对孩子非常耐心,确实让人感到是真正的“全心全意为人民服务”。此外来这里留学的没有加拿大身份的小学生和中学生学费是非常昂贵的,非一般家庭可以能承受。

 

 

种族歧视与文化马赛克


 
   加拿大是世界上最年轻的国家,甚至也许是对各国文化最包容的一个国家。最近十年,60多个国家的移民纷纷来到了加拿大,既有印巴、斯里兰卡这样的穷国人民,也有来自意大利、西班牙、希腊、葡萄牙、日本和韩国这样的发达国家的人民。各国的文化融合在一起,形成了一种有趣的文化马赛克现象。由于对移民的宽容,它比其它国家包括美国更容易被人接受。政府对新移民非常照顾,例如第一次买房,本地原居民必须交纳25%的房款和保险,但新移民只需要交5%。至于种族歧视我是感觉不到的,白人、黑人都非常友好。总的说来,白人素养明显还是最高的,他们表现得最有教养,最有绅士气质,也许他们的祖先从大不列颠来到北美时,已经注定了要给他们的子女优雅的气质与高贵的涵养。而且很多白人是很有正义感的,有一次下班,因为TTC司机(白人)在一个车站没有等一名从远处追赶上来的黑人妇女,车上两个白人就一直和驾驶员辩论,非让驾驶员承认错误,结果驾驶员终于承认他无意间犯了种族歧视错误,才摆脱了两个难缠的白人。总之,尽管我是带着十分苛刻的眼光来审视加拿大,但是在经过了一段时间以后,我的评价是:加拿大是一个容易让你认同和感到亲切的国家。

 



税猛于虎



  加拿大税务很重,我工资的20%在下发前已经被扣去,这还是最低的税额。如果工资高的话,税率还会提高到30%甚至45%;如果年薪金超过8万,那就可能要用一半交税了。去商场买东西,还得交15%的税。别看白人、黑人,黄种人都有车子、有房子,实际上那都是政府的,银行的。他们分期付款会一直付到退休。高税率也养成了加拿大人“帐多不愁”的习惯,很多白人成天在外面滑雪逍遥,一到月末,包里仅剩下几个铜板。我在路上就碰见过两个白人小孩,一次是个男学生,一次是女学生,都长得很胖很乖,声称没有坐车回家的钱了,我了给他们50 cent,他们很满足,不停地谢谢我。



  这里的税和保险会陪伴你终生,保险实际上成了政府强加的另外一种税务。你可能买一辆汽车只需要49加元,但是每个月的保险就会达到200加元。而房子即使你买断了,每年也必须向政府交纳2%的地税(好几千加元)。由于所有的收入全部通过银行被政府机构统一监控,任何人想逃税都绝无可能。由于这种高税收体系,大部分人一年下来的贫富差距并不大,饿不死人,富不起来。

 


 
     所以我对哪些人可以出国到北美,哪些人不能来这里作了总结:一是想在这里做生意的人不要来,高额的税收和已经成型的商业环境会让你颗粒无收。遍布北美的超级商场和高度垄断使任何新兴的商业绝无存活可能;二是想在这里暴富的人不要来,残酷的税收和严格的金融监督系统使你无孔可入,稀疏的人气,僵滞的经济大环境只会使你的美元帐户一天比一天缩小。三是如果你在国内已经有成功的事业,显赫的地位,舒适的生活就不要再出国。我知道有很大一部分人,特别是从大陆来的人,都只是准备取得合法身份,让子女在这里安顿下来以后就回国发展。当然,好处也有,我前面都讲了,优美的自然风光,清新的空气,和平宁静的环境;安定的社会,廉洁高效的政府,对儿童和老人无微不至的关怀,如果你觉得这些值得你来,那你就来。

 

 

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