加拿大地名趣談:白馬· 黃刀· 紅鹿

 

    加拿大是個年輕的地廣人稀的北方國家。國家年輕,不等于沒有悠久的曆史文化。地廣人稀,創意泉湧不乏智慧。北方的寒冷氣候,鍛造出澎湃的熱血與生命。

 

    這片遼闊的北方土地上,産生這麽一組有趣的城市名:白馬 黃刀 紅鹿。

 

 

  白馬市 Whitehorse

 

 

    加拿大地處最西北的育空地區的首府。二萬三千常駐人口,每年有半年是零下三十度以下的寒冬,常駐人口的一多半是爲政府工作的。這座城市得名白馬,其實與馬無關。城市旁邊的河急,湍急如瀑,勢如白馬狂奔,因而以白馬爲城市名。可惜,1957年河上建起水庫,急流變電能,白馬無蹤。

 

    白馬市所在地,原本是印第安人每年遊獵遷徒的一個中轉站。百年以前,淘金客沿育空河北上,亦在此停留。後來阿拉斯加公路和鐵路均以此爲重要節點。于是古老的地區成爲北美重鎮。

 

    育空地區地處加拿大最西北,方圓闊達四十八萬平方公堙A人口三萬,平均每平方公堣ㄗ鴗@個人。百分之八十人口,集中在惟一的大城市白馬。該地區有十分之面積在北極圈內,也是地球上惟一通公路的北極省級行政區。

 

    今天,北極特色旅遊是育空和白馬的主打項目。極光觀賞、淘金、野生動物觀賞、獨木舟泛舟、原住民文化、狗拉雪橇、滑雪等,一律是該地獨有資産。

 

 

  黃刀鎮 Yellowknife

 

 

    黃刀鎮是加拿大西北地區的首府。加拿大有十省三地區Territory,三個地區都處于北部,是地球上最北端的行政區。其中西北地區,位于三個地區中部,而真正的西北地區卻叫育空,這是因爲,所有三個地區,都是從一個分出來的。這一個1870年6月加入加拿大聯邦,當年地處加拿大誕生地的大湖區西北,就叫西北地區Northwest Territories。隨著人口密度增加,這個西北地區,逐漸劃出多個地方,而名字爲今天位于北中部的西北地區繼承。

 

    黃刀鎮距北極圈四百公堙C當地有黃刀部落,黃刀河。黃刀之名,來自印安第人祖祖輩輩,發掘此地銅礦,打造武器工具。這堛漲L安第部落,除稱黃刀部落外,也稱黃銅部落,紅刀部落。

 

    白馬人少,黃刀人更少,僅一萬八千常駐人口。

 

 

  紅鹿市 Red Deer

 

 

    紅鹿市位于加拿大西部草原省份阿爾伯塔,是該省兩大城市埃德蒙頓和卡爾加堛漱介‾I,也是該省第三大城市,人口八萬多,是本文所述三個城市中最大的。人口衆多,自然是因爲此地靠南,人煙相對密集。

 

    紅鹿市因近旁的紅鹿河得名,隨十九世紀中期的殖民建城。沒有什麽懸念,北美的殖民與水道密切相關,所有大城都隨水系而生。同樣沒有什麽懸念,地名就是來自加拿大盛産的Red Deer,這個真要漢譯,又不是紅鹿,而是馬鹿。馬鹿是地球上分布最廣泛,也是體型最大的鹿。加拿大馬鹿The Red Deer (Cervus elaphus),在加拿大分布極廣泛,優其是中部草原地區,到處都是。

 

 

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