芝加哥大學創始人哈珀

美國 石油大亨約翰·洛克菲勒 是有史以來最富有的人(他在大蕭條之前的資產為9億美元,按2001年的幣值,他的資產達約2000億美元,而相較之下比爾·趙躧b該年只有587億美元)。他把大部分的財產投資慈善事業,“而我最好的投資就是芝加哥 大學”。

洛克菲勒曾捐助過大量的機構和社會組織,但他有一個不成文的“政策”,即在他提供啟動資金之後這些機構必須自謀生路,結果接受過他的捐贈的大多數機構都倒閉了,而威廉·林尼·哈珀是唯一曾“迫使”他改變“政策”以對一個機構長期“供血”的人,那個機構就是後來成為他“最好的投資”的芝加哥大學 。而威廉·林尼·哈珀便是芝加哥大學的首任校長。

哈珀1856年生于美國 俄亥俄 州的新康科德 城,幼年被譽為“神童”,8歲即開始學習當時的大學課程,10歲進入穆斯靜岡大學(Muskingum College)主修語言和音樂,14歲畢業,16歲被耶魯大學 錄取為研究生,並在學習過程中結識了未來的妻子艾拉──穆斯靜岡大學校長的女兒。3年多後哈珀即獲得語言學博士學位,隨後回新康科德城與艾拉結婚。他1879年開始在芝加哥的浸信會聯盟神學院執教並于次年升任神學教授,年僅24歲。在芝加哥授課期間他又從1884年起先後在田納西 州的共濟會大學、丹尼森大學、肖陶擴村大學授課,並于1886年到耶魯大學教授希伯來文、亞述文、阿拉伯語、亞拉姆語和敘利亞 語,直到1891籌備芝加哥大學為止。

“無情的”人才引進者

芝加哥大學創建于1891年。19世紀後期,人口向西部遷移和工業發展使得遠離發達東海岸的美國中部急需一所頂尖大學。擁有遠見卓識而樂善好施的洛克菲勒憧憬這裡會誕生一個與哈佛、耶魯比肩的大學。

1891年,洛克菲勒經過慎重考慮後選擇年僅35歲的哈珀作為籌備芝加哥大學的助手,不久之後哈珀因為出色的工作被任命為首任校長。芝加哥大學還未成形,哈珀便為該校制定了極為嚴格的教師和學生選拔標準。

他毫不忌諱公開他對芝加哥大學的野心勃勃的設想,要在極短的時間內建成“一所可以和東部(哈佛和耶魯所在地)所有學校媲美的大學”,要達到這個目的,必須“把所有的熱情投入到無情的引進有才能的教師、學生和管理者中去”。

為籌辦芝加哥大學,哈珀發揮曾傾倒洛克菲勒的“天才的鼓動力”,說服了8位在任的大學校長和近20名的系主任辭職來芝加哥執教,這在教育史上幾乎是空前絕後的。他去當時美國及世界頂尖的心理學研究中心克拉克大學(Clark University)訪問,離開的時候“挖”走了三分之二的教師和一半的研究生,引得該校校長、著名心理學家斯坦利·霍爾(stanley hall)大罵他“沒良心”,以致于哈珀成了主要大學眾口一致的譏笑和斥責對象,但他不為所動。他還通過向研究人員提供比教師多得多的補貼來吸引“美國最優秀的學者”。此舉引起批評家的猛烈抨擊,但洛克菲勒用人不疑,堅決支持他。

正是這種近乎偏執和狂熱的辦學熱情,使得他在一年半的時間裡在芝加哥大學建立了一個總數為120人的一流研究和教師團隊,修建了10棟樓。到1894年,芝加哥大學已成為美國高等教育與研究的領袖之一。一座新的頂尖大學誕生了,如他所言:“(這裡)每片碎屑都是新的,卻如蒼山一般牢固”。

教育革命者

哈珀受近代教育史上著名的“洪堡精神”(崇尚教學研究合一)的影響,想結合美國的人文學科大學與德國 的研究性大學的優勢辦學,主張大學的目的是深入研究,大學生應該在地方社區完成大學的頭兩年基礎課程以應付後兩年的緊張學習──這一思想直接催生了幾十年後覆誑瑨的社區大學體系。

在這種理念的驅使下,哈珀在課程上做了大膽創新,創立低年紀學生學院,全年不間斷提供基礎課程、不分寒暑假滾動式授課和學習,同時允釦髡防Й~的學生在任意學年的任意時候畢業,然後進入“深入研究”階段。為顯示這種“不間斷授課”的決心,他把芝加哥大學的第一堂課安排在了週六上午8:30,為了上好第一堂課,哈珀帶領其他教職員工在前一夜通宵達旦工作,把剛送到的課桌和椅子安放好,並打掃衛生。

雖然哈珀本人是宗教史學家,但他毫不害怕在必要時向學術傳統挑戰,無論是入學標準還是畢業標準他都不願芝加哥大學對任何其他大學亦步亦趨。他開了頂尖大學招收女生和任用女教師的先河,同時從建校那天起芝加哥大學的大門就是向所有少數民族敞開的;積極支持美國大學 的第一個社會學系的創建,並親自擔綱了美國的第一個延伸教育系統的建立,以提供函授和夜校、週末學習課程給那些不能在通常時間或在通常地點上課的人;他率先通過廣告、公告欄和群發郵件對芝加哥大學課程和活動進行全方位的宣傳,他較早建立嚴密的公共關系網以維護大學的資金運轉,他為芝加哥城和美國政府的多個委員會服務以擴大芝加哥大學影響。

在管理上,他大膽放權,鼓勵行政人員發掘人才和新課程。他在自己一手支持創立的社會學系的教授的幫助下,把芝加哥大學的行政等級和管理機構改革成當時其他大學努力效仿的高效、簡單模式。

所有這些令人眼花繚亂改革的都是在短短兩年間上馬並同時進行的,以至于芝加哥大學不可避免地成為最讓媒體和大眾應接不暇的大學。這些在當時被稱作“哈珀鬧劇系列”的話題後來被正名為“一場高等教育革命”。

天才而狂熱的教師

在1881年哈珀身為浸信會教徒聯盟的希伯來文教授時,他曾啟發6名學生把他們所有的聖誕節假期用來進行每天8小時的希伯來文原籍誦讀。此事後來被哈珀的仰慕者廣泛地用來說明他非凡的領袖氣質和教育天份。

他在任丹尼森大學講師時的學生本傑明·安德魯曾回憶到:“他如此熱愛教育以至于把每次授課都看成是一次大嚏A在學生面前他的身體和思想都是那麼活躍,幾乎是即興發揮。提問、糾正、回答只在一瞬間。聰明的學生進步神速,遲鈍的學生提高很快。”

他狂熱地喜愛教書,還在耶魯時他便因此聞名。那時除了在校教書,他還組織暑期學校,寄出數以千計的函授課程,贊助希伯來協會,為肖陶擴村(美國夏季教育性集會中心)授課,編輯希伯來研究刊物。以至于他的工作所引來的大量來信比耶魯大學其他人收信的總和還多。

在芝加哥大學任校長的14年間,哈珀被稱為“芝加哥的匆忙的年輕人”。盡管行政事務佔據了大量的時間,哈珀總能擠出時間教課和寫作。他堅信行政人員不能獨立于授課之外,所以在兼任校長與系主任的情況下,仍然給自己排了全職教師的課。授課的同時他要忙于參加社交以及與捐贈者保持密切的關系,籌集資金用來建立新的圖書館、實驗室、出版社、研究生院;他同時還要關注芝加哥大學足球隊的體育優勢……即使是在他和癌症鬥爭的最後歲月也不間斷地上大量的課。

哈珀的遺產

哈珀于1906年死于癌症,年僅49歲。留下了一所偉大的大學,成為其他大學公開或私下效仿的對象,被稱為“教師們的教師”。歷史學教授弗雷德裡克·盧道夫(Frederick Rudolph)曾在1962年的著作《美國大學史》中寫道:“芝加哥大學的創立對美國高等教育整體風貌的塑造是那個年代任何其他事件都無法企及的,它的創立是美國歷史上代表時代精神的事件之一。”

1894年至1904年間在哈珀時代任教的教育哲學家杜威更是通過把芝加哥大學當成“實驗室”而總結出一套在世界範圍內影響深遠的教育理念。

時至今日,芝加哥大學已經有75位校友或教授曾獲諾貝爾獎,為美國大學中最多,在世界範圍內僅次于劍橋大學 。2位校友曾獲圖靈獎,12位教授榮獲過國家科學獎章,現任教授中有超過60位美國國家科學院、美國國家工程院和美國國家醫學科學院院士。

而作為這所頂尖大學建校人,哈珀留下的遺產還有太多:世界第一個社會學系(為世界人類學研究制定了標準)、美國第一個延伸教育系統、被美國大學沿用60多年的核心課程設置、建校之初便面向女性和少數民族招生的紀錄、一個大學出版社(現已成為世界最大規模的大學出版社)、美國希伯來文研究所、“大學預科教育之父”……

芝加哥大學的校訓是“積累知識,充實人生”,哈珀的一生便是它的最佳注腳。

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