我眼中的加拿大和中國

 

 

國內朋友最愛問的就是,你覺得加拿大和中國有些什麽差異?說實話,這是一個大而無當的問題,同時,又是一個細致入微的問題。我一直盡量避免去觸及這個問題,但是,中國作家出版社在出版《誰適合移民加拿大》一書時還是希望我能附上一篇比較全面比較中國和加拿大的文章,于是,我完全憑感覺寫了下面這篇文章。

 


來到加拿大3年,在中國生活了30多年。應該說,對于兩個差異性極大的國家,會有很多感性的認識。但我畢竟只是一個文學教師,要全方位評價兩個國家是我的知識和能力所不能企及的,我只能就感覺到的某些方面對兩個國家做一個初淺的比較。

 

我想,首先從大的自然資源環境方面,然後從社會福利保障,再從經濟發展和日常的衣食住行方面進行一個大致的比較。

 


資源的差異

 


這是我到達加拿大後感受最強烈的一點。加拿大是一個資源非常豐富,人口稀少的國家。從土地資源來說,是中國完全無法相比的。加拿大大多數的土地都還處于原始未開發狀態。多倫多作爲加拿大人口最多的大城市,各城區之間非常分散,到處都是大塊的草地或是長滿灌木叢的山坡。除了這些天然的空地,這座城市還擁有上千座的公園,怪不得很多人說多倫多與中國的上海、北京比簡直就是鄉村。

 


在加拿大,在城市與城市之間,幾乎看不到類似中國的村落。從多倫多到蒙特利爾將近600公堛滌玟t公路兩旁幾乎全是保持原貌的樹林,也看不到中國公路旁隨處可見的農田或是菜地。加拿大只有5%的農民,但是,加拿大卻是世界上主要的糧食出口國之一。加拿大被開墾出來的土地,都是真正肥沃的黑土地,就像我們燒的煤一樣黑而松軟,是我們詩歌婸〞漯帢o流油的土地。一位到農場幹過農活的移民朋友告訴我,由于土地極其肥沃,加拿大土地上生産的糧食、蔬菜、水果是從不需加肥料的。農民很清閑,一般播上種子誘W土就只等收獲了。這樣沒有加進任何化學原料的土地上生長的東西當然就是天然的真正的綠色食品了。在國內,我有一個職業毛病,總是口腔潰瘍,到加拿大後,雖然有經濟壓力,心情比在國內緊張得多,但是,口腔潰瘍卻斷根好了,我並沒有服用任何藥物。所以,我懷疑口腔潰瘍是因爲食品的化學汙染造成的,或者是水質原因造成的。在加拿大,由于擁有充分的土地資源,這堛漸虷a很多都是一年耕種,下一年休耕。讓土地也有一個調整休息的周期。

 


而在我們的祖國,土地已經被耕種了幾千年,在最近的幾十年,爲了養活越來越龐大的人口,土地更是超負荷的運作,被施放上各種各樣的化肥和農藥,有的土地已經被榨幹了養分,變成了隨風飛揚的黃土;有的土地已經被化學肥料嚴重鹽堿化,變成了土疙瘩,只有辛苦的農民還在用鋤頭敲打著這些像石頭一樣冰冷堅硬的土地,用更多的化肥去催生更多的糧食。就這樣惡性循環,土地質量每況愈下。我曾經到過大西北,那堛漯e流是渾濁的泥流,農民們住在和幾千年前沒有太大區別的土基房堙A灰黃的天空,回蕩著的還是那淒婉悲涼的蘭花花,走西口,讓我想起經典影片《黃土地》的鏡頭來。絕大多數的中國農民還是過著完全農耕的生活,生産力嚴重滯後。8億中國農民,這是一個多麽龐大的數字啊?所以,我們不能用上海的浦東,北京的**來和加拿大相比。

 


有一個問題一直讓我困惑:我好像一直沒有在加拿大遇到具有明顯群體特征的加拿大農民?朋友們,你們遇到過嗎?加拿大肯定有農民,但是,他們一樣住HOUSE,開小車,農業完全實現了機械化。記得從前,國內有一本書,好像名字就叫《我在美國當農民》,講述的是一個中國人在美國買下農場,當美國農民的經曆。我想,農民群體外在特征的消失是否是一個國家是否是工業國的一個重要特征。

 


每當在加拿大空曠的原野上漫步時,我就會懷戀祖國那些幾千年來,一直在奉獻著從未休息的土地,心中充滿著悲涼和心酸,土地是不可再生的資源,我們怎麽能爲了一時的經濟利益,留給子孫後代傷痕累累滿目瘡痍的土地呢?

 


加拿大的電力資源也很豐富,你從夜行的飛機上俯視任何一個城市,你都會看到一片燈光的海洋。這堭q辦公樓到街道樓道,燈都是徹夜不滅的。初到加拿大時我非常不習慣,關門後的商店和辦公樓依然燈火通明,我住的公寓樓道和一樓大廳堛瑪O白天黑夜都亮著,在學校讀書時,白天教室也都亮著燈。後來,聽朋友說,加拿大的電力資源過剩,再說夜晚明燈也是爲了安全。加拿大每家每戶都是用電爐燒飯,與國內大城市用煤氣相比,安全幹淨又沒有汙染。而且非常便宜,每一度電只有幾分錢,一個月一家人所有電費也僅花20多元。我們買房後,先生告訴我,去年一個冬天,連帶用電和取暖,我們居然用了幾千度電,但是,電費每月也就100多元。在國內即使你很有錢,也不可能有如此多的電供你使用。

 


最近,從網上得知國內鬧電荒。聯想起在武漢時,每年夏天三伏時每天都斷電就毛骨悚然。80年代,武漢人夏天夜堻ㄩ庰韝W,用盆涼水不斷往身上澆;90年代,大家都買了空凋,于是,就開始鬧電慌。往往是每天夜堥C個區停幾個小時。即使你再有錢,你也無法自己發電,往往是在酷熱堶措鴾@片黑暗,無奈歎息。有人預言,未來威脅制約中國的將是能源危機。加拿大水資源也非常豐富,世界上最大的淡水資源五大湖就在北美。加拿大湖泊面積占國土的7.6%、濕地占14%;同時加拿大人口只有3000多萬,因此,其人均擁有水量位居世界前列,由于水資源極其豐富,長期以來加拿大居水價極低,而且水質很好,自來水可以直接飲用。在我們生活的魁省,水是免費使用的。

 


中國國土遼闊,水資源也很豐富,但是由于人口衆多,平均到每個人,只是加拿大人均的50分之一。

 


有專家預言,二十世紀,人們爲石油而戰,而在二十一世紀,人們將爲水而戰,到2025年,全球將有30億人缺水。目前,在我們中國,有一半城市缺水,有7000萬人農村人口缺乏衛生的飲用水。

 


但是,有一些細節,卻讓我感覺的兩個國家觀念上的巨大區別。加拿大的淡水資源如此豐富,但是,加拿大**卻通過“加拿大聯邦水政策”,很好地利用和管理這些資源,控制汙染,在加拿大的釵h公共場所的洗手間內都采用了含感應技術的節能型水龍頭。此外,他們加強對供水設備的檢修,保證不出現水在嘩嘩流的時候再去修理水管和水龍頭等設備的情況。記得,三年前,我第一次到公共遊泳池遊泳,淋浴的水龍頭按一下只流1分鍾,再按一下又再流一分鍾,淋浴完需要不斷地按水開關。開始,我很不習慣,覺得不痛快,很麻煩,同時,也不理解,這樣一個水資源大國,幹嘛還這樣節儉?之後,往深處思考,才覺得真是非常英明之舉!防患于未然啊!即使有豐富的水資源也需要有節水意識和節水習慣。

 


而在我們國內,水這樣稀少珍貴,人們卻普遍缺乏節水意識。泳池的淋浴間或是公共場所都是大水龍頭,嘩啦嘩啦任意流,也很少見到節水型的水龍頭。最讓人無法容忍的是,90年代以來,瘋狂發展的鄉鎮企業,造紙業,爲了一時的短利,將激烈含毒的工業廢水大量排入江湖河流,對環境造成了災難性的後果。好多原來清澈的小河全成了臭水流,一些水源嚴重汙染的村莊,村民被各種疾病和癌症纏身。一位浙江朋友告訴我,他們現在居住的地方,空氣中彌漫的是無法忍受的臭味。專家說,今天賺取100美元而造成的對于環境的汙染,未來用1萬美元也無法補救回來。

 


每當我看這些汙染報告時,真是覺得痛心疾首!說到底,還是人們太窮,爲了眼前的私利而將國家的未來抛在了腦後。

 


不久前,我一個朋友一家回國,他們登陸三年,過得比較艱辛,很懷念國內白領生活的悠閑,他們希望如果回國感覺好,就成爲回流中的一員。但是,兩個月後,他們選擇了回到蒙特利爾,最主要的原因就是環境!朋友說,國內城市是發展了,物質非常豐富,高樓更多了,房子住大了,收入多了,但是,自然環境更加惡化了。空氣汙染非常厲害。朋友最感慨的是,一次,她獨自在家,自來水公司派人來收水費,居然有100多元,也閉O在蒙特利爾從來不用交水費,朋友覺得不可理解,武漢是全國大城市中水資源最豐富的城市,水費居然可以上百元!自來水工作人員告訴她,水費是按照消費量節節上升的,如果超過一定限額將成倍增加!他建議朋友家最好少用抽水馬桶,那是最耗水的。

 


不用抽水馬桶能用什麽呢?朋友覺得非常難以理解,後來,鄰居告訴她,他們平時的日常用水都是儲存起來沖洗馬桶用的,這樣能夠節水。人們因爲節節攀升的水費已經開始有了節水的意識。在擁有大江大河的武漢尚且如此,在嚴重缺水的北京呢?目前,國家耗費天文數字的金額,耗時十幾年,跨越大半個中國,正在進行的南水北調工程,正是要解決北京的用水問題!北京用水問題可能會因此而緩解,但是,如此大的工程給環境帶來的破壞,對于自然生態平衡的沖擊都是短期內無法預測的。

 


加拿大給我印象最好的還有公共設施,比如,圖書館,孩子們的遊樂設施,每個社區服務中心,醫院,診所。

 


相比較而言,安省的公共設施普遍比魁省更先進整潔。圖書館遍布社區,有大型的,也有社區小型的。圖書館藏書衆多,而且,服務周到,手續簡單。只要一封原居住地的信封,就可以將幾十本書抱回家。每個圖書館都設有孩子們的專櫃,彩色精美的兒童圖書琳琅滿目。在安省釵h圖書館周末都有義工,爲孩子們講故事或是補習英文。我兒子愛上加拿大首先就是從愛上加拿大的圖書館開始的。加拿大圖書館裝飾一般都很古樸典雅,舒適大方。

 


對比加拿大的公共圖書管理系統,我想起自己在武漢是大圖書館的一些經曆來。武漢市大圖書館建立在市中區西北湖廣場黃金地段,外表極其豪華氣派,高聳入雲,全是大理石牆面,堶惜@進去便是一個碩大的廳,彩色磨砂玻璃,黑色暗紋大理石地面,更像一個豪華大舞廳。圖書館是在武漢人民十多年的渴望中,耗費數十個億建成的。但是,圖書館真正應該具有的藏書卻少得可憐,我曾經滿懷信心想在這奡M找自己的論文資料,結果發現,她根本沒有專業化的書籍!絕大多數都是通俗的普及書籍和雜志,很多書都是武漢各個大學圖書館贈送的舊書,大多是過時的或是這些圖書館不再需要的書籍。沒過多久,光顧這個圖書館的大多都是在希望炎熱夏天享受一下空調的退休老人了。我問過一個該圖書館的管理人員,爲什麽圖書館沒有藏書?更談不上規範的專業化的圖書管理系統。他攤開雙手,無奈地說,哪堥茠瑪?錢全部都用來建設和裝修圖書館了!是的,那些大理石貼面,一塊就可以買幾十本上千本圖書,那些官員們卻把它們都貼到了牆上。而且,買書他們哪堹鉡到錢?而用來裝修,回扣多大啊!我明白了,這個耗資巨大的圖書館工程只是地方官員賺錢的一個渠道和簫惜l的一個工程,她根本沒有將市民的文化渴求考慮在內!那是一座沒有內容的空洞的建築!

 


大家不知道是否注意到,加拿大幾乎所有圖書館頂上和牆面都是水泥的,但是,絲毫不影響它們的美觀和舒適,嬝狐浀a面都是地毯,設有舒適的沙發和茶幾。

 


2003年7月,我坐在安省哈密爾頓中心圖書館優雅的奮室堙A透過落地玻璃窗,眺望著遠處如煙似夢的安大略湖,享受著嬝玩a來的喜悅和甯靜。我想起武漢大圖書館,想起那座空蕩蕩冷冰冰的建築來。

 


什麽時候,我們國內人數衆多的同胞們也能擁有加拿大這樣完美的星羅棋布的公共圖書館呢?

 


出國前聽別人說國外是孩子的天堂,這話一點不假,最直接的就體現在,一到加拿大,無論是小城市還是大城市,星羅棋布的社區公園堥麭B都是孩子們的樂園,散布著各種各樣的彩色的大型塑膠兒童遊藝玩具:城堡迷宮、滑滑梯、秋千架、健身拉索、音樂噴泉,讓人眼花缭亂,目不暇接。各色人種的孩子們在晚飯後,或是周末就聚集在這媞伀□^戲遊玩。讓人感慨這堹u是世界人民的樂園!

 


目前,中國國內城市獨身子女消費也很高,家爲孩子買各種高檔玩具、電腦的不在少數,但是,社會並沒有爲孩子們提供足夠的娛樂場地和娛樂設施。即使有也是在大公園內,而且是收費的。

 


加拿大的社區運動健身設施也非常值得贊賞。這一點,就是富裕的美國鄰居也相形見绌。

 

加拿大城市幾乎在每個社區都有足夠的足球場、網球場、遊泳池免費爲社區居民提供。在國內,我最大的愛好就是遊泳,當時,在香格堜埶s店辦一個遊泳年卡,需要人民幣3800元,而且有次數限制。香格堜圇O星級酒店,泳池設施很好,但是,幾乎每次人都很多,根本無法放開遊。而在加拿大我們目前居住的社區附近就有兩個免費室內遊泳池,在白天,很多時候整個遊泳池奡N我一個人,高位上坐著救生員。那種感覺真是好極了,想想,私家遊泳池感覺也不過如此吧!說實話,喜歡體育鍛煉的人來加拿大最好,回想起兒子在國內上小學時,世界杯期間,課間,孩子們就在塵土飛揚的操場上奔跑著飛踢一個礦泉水瓶子過瘾。那情景真讓人眼睛發酸。

 


有朋友說,中國人城市太多,球場太少;而加拿大是球場太多,人太少。

 


2006年暑假,我在美國新澤西的姐姐和姐夫來蒙特利爾看望我們一家。姐夫是網球迷,隨身攜帶網球,走到哪堨捶鴙堙A他們非常吃驚的是,我們社區的網球場居然是免費的!黃昏,我們在聖勞倫斯河邊漫步,旁邊是露天舞廳,姐姐舞瘾頓生,問何處購票,我答曰:免費!姐姐、姐夫驚奇:加拿大怎麽如此多免費!在美國沒有免費一說,所有娛樂場所均收費。

 


美國收入比加拿大高很多,但是,支出和消費也高很多。

 


加拿大的社區服務的CLSC也值得一提,它爲社區老人、孩子、孕婦提供信息和幫助;在中國,從前有居民委員會,文革時淪爲整人的工具,不知道現在是否還有這樣的社區機構存在。

 


對于我來說,加拿大讓我最喜歡的地方是環境。原來在國內,我們的住房也很不錯,家婺阰衒o很講究,但是,跨出家門就無法容忍了,漢口的鬧市堥麭B是小商小販,遍地是垃圾紙屑,晚飯後,想要找一個散步的地方都很不容易。記得03年,離我家不遠處某大企業花巨資建了了一個“森林公園”,其實,就是一個人造小山包上種了幾棵小樹苗。

 


現在,我家窗外就是美麗的ANGRIGNON公園,公園真正可以稱爲森林公園,清澈的小河蜿蜒在茂密的樹林邊。公園堥麭B是白色的海鷗,追逐嬉戲的松鼠,甚至還有珍稀的白鶴。國內朋友看到我拍的照片,都驚歎:哇,你家門口簡直就是九寨溝!

 

加拿大通過稅收調節收入。加拿大聯邦實行累進稅率,從16%到29%,各省的稅率不同,大約在10%左右,低收入者免稅。加拿大的稅率比美國稅率高出接近10個百分點。

 


在加拿大,收入很高的人並不是越來越富有,稅收將他們很大一部分收入再分配給了窮人。我一個女友嫁給一個專科醫生,先生年薪21萬,但是,他們每年交給聯邦和省的稅加在一起超過了8萬,可以養活兩個低收入家庭;富人的巨額房産,每年被征收巨額的房産稅和學校稅。例如,如果在皇家山擁有一座上千萬的豪宅,那麽,這位富豪每年爲這棟房子付給**的稅收將有幾十萬之巨,足夠救助十多戶貧困家庭。

 


相反,窮人享受很多補貼,收入少,他們幾乎不用交稅,孩子每月有牛奶金,大人有住房補貼,年終退稅。雖然可供支配的錢不多,但是,基本生活沒有問題,全家有醫療保險,孩子教育免費。窮人雖然窮,但是窮得也開心。一位移民朋友一家三口來到加拿大,兒子一歲多,夫妻一來就上學,兩人每月有助學金和貸款1500多元,加上孩子的牛奶金,有2000元,後來,女方又懷上孩子,助學金每月增加到830元,兩人來了一年,沒有工作一天,卻存下了幾千加元。當他們喜滋滋告訴我時,我說,其實,政府支出的遠不止這些,學校每接受一個移民讀書,都可以從政府那婸漼1萬元的補貼!

 


事實上,作爲一個移民國家,加拿大**在爲移民掃除語言就業障礙,接受加拿大教育方面做了相當大的財政投入。

 


在加拿大,雖然貧富差距依然存在,但是,加拿大的財富分配出現了兼顧公平的傾向。

 


1985年以來,加拿大的貧富差距在不斷下降,2002年,加拿大的基尼系數爲0.31,這 主要歸因于政府強有力的調控措施。

 

.加拿大覆誑民的社會保障制度,擴大了普通加拿大人的社會福利水平,標志著加拿大進入福利國家的行列。福利國家所承擔的保障和服務可分爲三種:保證最低收入的項目、減輕個人經濟不安定的項目( 失業保險、養老金和醫療保健)、爲所有社會成員提供廣泛的社會服務。除了償還債務之外,社會保障支出一直是政府預算中增長最快的項目,老年保險金大約占聯邦政府開支的15%,失業保險占聯邦**開支的7%,健康保險占省政府開支的25%。

 


我們說,目前中國大城市發展極快,從城市建築,現代化速度等方面,中國與發達國家已經沒有多少距離,在社會福利方面,中國正處于起步階段,而且,很不健全,不久前,上海傳出的社保基金案,居然連上海市最高領導人也涉案,讓人感慨中國在社會保障系統管理方面的巨大漏洞!想想看,那是上海上百萬窮人的活命錢!

 


其實,雖然都是資本主義國家,但是,在政策福利上加拿大和美國都有區別的,比如,美國作爲世界上頭號強大的資本主義國家,卻沒有全民公費醫療,美國有三千萬人窮人買不起醫療保險,健康沒有保障。

 


我曾經寫過先天性耳聾的阿男在加拿大接受人工耳蝸手術和康複的故事。這個故事就發生在我們居住的蒙特利爾,阿男和母親就生活在我們中間。但是,這個完全真實的故事刊出後引發的爭論是我沒有預料到的。一些同胞對于加拿大免費醫療制度出現的弊端表現出的憤怒也出乎我的意料!但是,我始終沒有改變我的看法,無論如何,一種不收費的全民的醫療制度比較起一種有錢才能接受醫療的制度,都是社會保障模式上最大的進步。

 


當然,加拿大的社會制度帶來一些明顯的弊端,高福利養了一批不勞而獲的懶人。一位開店的朋友告訴我,她的店開在一個著名的窮人區,但是,生意非常好,她說,這些窮人絕大多數開領政府的福利金生活,他們往往是在上半月將政府給的錢揮霍一空,買酒、買煙,叫外賣,下半月則勒緊腰帶。有些人,一輩子都沒有工作過,全靠政府養著。很多開店的人都知道,往往富人區的店反而不賺錢,因爲,富人都開車到大超市購物,而且,他們比窮人計較小店物品的價格。

 


加拿大的養老制度也值得一提,從一個人工作交稅開始,就有養老金的額度。一般來說,日積月累,幾十年下來,到退休時,一般的養老金都能達到幾十萬甚至上百萬。我的前任房主,一個西人單身老頭告訴我,他的養老金有60萬,當時,賣房給我們還得了幾十萬萬,這麽多錢他一個人怎麽花?

 


所以,在加拿大和北美,最有錢有閑的就是老人,開奔馳寶馬的也多是老人。他們可以單獨居住,也可以進入養老院。養老院的概念與我們國內幼年印象中淒涼的養老院的概念完全是兩回事。大都建在交通方便,風景如畫的地方,堶掖]施齊全,有各種健身房,遊泳池,專業護士和曙U。

 


在夏季,漫步在深勞倫斯河綠草青青的堤岸,你總可以看到岸邊老人院堙A有人蕩秋千,有人跳舞,老人們生活得詩情畫意。

 


說實話,當初,真正打動我,想要留下來的真正原因,也就是考慮到了未來。誰都會老,我們出生在中國六十、七十年代生育高峰時期的這一大批人,將是中國進入老年化社會最不堪重負的一代。我們的子女都是獨生子女,兩個孩子將要贍養4個老人,這種社會普遍的家庭結構將會帶來巨大的社會問題。沒有足夠充沛的勞動力來創造社會財富,老人們能否有全面的社會保障將是嚴峻的現實。

 


加拿大也存在老年化問題,但是,源源不斷地青壯年移民會緩解其人口老齡化的速度。而且,作爲發達國家加拿大有足夠的經濟實力解決養老問題。一般說來,只要在加拿大住滿10年,65歲以後每月都有800元由政府發放的養老補貼。對于老人來說,即使一輩子沒有工作過,基本生活並不是問題。

 

 

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